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有沒有Matt Holliday,紅雀布局大不同(下)

除了三壘與外野防區外,紅雀還可把省下的錢運用在先發投手的補強。原本的先發三本柱Chris Carpenter、Adam Wainwright和Joel Pineiro在明年可能會因為Pineiro季後將成為自由球員而無法再次並肩作戰,而就目前看起來,紅雀想留下他的慾望似乎不高。

今年Pineiro為紅雀拿下15勝12敗,ERA 3.39、WHIP 1.14的成績,整體看起來表現非凡,更重要的是他今年幫紅雀吃掉了214局的投球局數,是在紅雀陣中除了Wainwright之外,唯一能吃掉200局的投手,這對先發不是太穩的紅雀來說,Pineiro的貢獻已經超過帳面上的數字。Pineiro今年與紅雀合約上的薪水是750萬美金,但就 Fangraphs對他今年的表現所計算出的身價是2150萬,再加上Pineiro在自由市場被歸類為B級先發投手,所以紅雀應該趁機把Pineiro 留下,並為明年的先發輪值做好打算。

紅雀前三號先發確定後,第四和第五號先發的人選仍然傷透紅雀高層的腦筋。今年表現不佳的Todd Wellemeyer在成為自由球員後會被紅雀放走,而剩下的Kyle Lohse預計應該是第五號先發的料,而農場內還有Jaime Garcia和Mitchell Boggs可扛下第五號先發的位置,因此紅雀還須要一名先發投手來填補四號的空缺。如果只是要一名四號先發,硬是去爭取John Lackey和Randy Wolf實在沒有意思,雖然市場內還有Rich Harden、Ben Sheets、Doug Davis、Vicente Padilla等人待價而沽,但紅雀高層似乎也對他們興趣缺缺。據了解,紅雀對名人堂級老將John Smoltz表達出再續前緣之意。

上看43歲的Smoltz,今年在美聯的紅襪過得鬱鬱寡歡,一回到國聯後則是如魚得水,雖然在紅雀時的 ERA是4.26,但比起在紅襪時的8.32好上許多,而在各項數據方面,Smoltz在國聯時的表現都比在美聯還要出色。由於Smoltz曾表示,當隊上的先發還是後援其實是其次,只要能夠繼續的打球,他都很願意加入該球隊,因此目前有紅雀、道奇、大都會、水手、太空人、遊騎兵和金鶯正參與Smoltz 的爭奪戰。

由於去年Smoltz在美聯頻頻挨打,他加入美聯球團的機會應該相當渺茫,如此一來,紅雀則少了將近一半的競爭者,再加上去年 Smoltz對紅雀的印象不錯,所以紅雀如果可以展現出誠意想必能夠得到Smoltz的芳心。而Smoltz的加盟不但可以填補先發輪值內的空缺,更可以在守護神Ryan Franklin腦充血時作為Franklin的備胎之用,畢竟Smoltz過去在勇士隊做終結者時也是有輝煌成績的。

至於牛棚方面,今年紅雀牛棚的整體表現還不錯,ERA 3.67,43次救援機會只失手了15次,為球團拿下22勝18敗,被打擊率是2成38,整體表現在大聯盟排名第五,在國聯排行第四,如果硬要在雞蛋裡挑骨頭,就是牛棚的三振功力不足,但這是可以藉由季後補強的。今年市場的A級救援投手有Rafael Betancourt、Octavio Dotel、LaTroy Hawkins,左投則有Darren Oliver;而B級的有Doug Brocail、Bob Howry、Brandon Lyon、David Weathers和朴贊浩等,人數之多可供紅雀慢慢挑選。如果紅雀想省錢,很多老將如Eric Gagne、Troy Percival、Eddie Guardado、小林雅英等,都在等東山再起的機會,紅雀不妨用短約甚至小聯盟約來試試機會,說不定會有意想不到的功效。

總而言之,Tony LaRussa在紅雀的第15個球季,就算沒有辦法如願留下Matt Holliday和用長約綁住Albert Pujols,紅雀依然會位居於國聯勁旅的行列之內。當留下Holliday和Pujols的如意算盤沒打成時,紅雀應該用留下的錢在自由市場內做出補強,尤其是在三壘與先發投手方面。Mark DeRosa、Pineiro和Smoltz應該是除了Holliday之外,紅雀最該留下的球員,如果能留下這些球員,La Russa在未來的調度上將更加靈活。最後在牛棚補強方面,紅雀可在市場內找尋一些正待東山再起的球員,來加深牛棚的厚度,為明年的季賽甚至季後賽做好準備。

原刊於:Yahoo!:有沒有Matt Holliday,紅雀布局大不同(下)

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