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等待下一顆好球 台美三大豪打情歸何處?

隨著Lamigo桃猿隊日前拋下冠軍彩帶,再加上先前波士頓紅襪擊潰道奇拿下2018世界大賽冠軍後,台灣球迷2018年棒球季就此告一段落。來到季後,球場上廝殺雖畫下休止符,但場外球隊的你爭我奪才正冉冉升溫。

2018季末堪稱是大聯盟近幾年來最令人受矚目的自由市場,最大咖兩名少年強打哈波(Bryce Harper)與馬恰多(Manny Machado)都將於這個冬天投入自由市場,除此之外,紅襪守護神金布洛爾(Craig Kimbrel)與太空人塞揚級先發凱柯(Dallas Keuchel)等知名投手,也會在自由市場內待價而沽。不過,其中哈波與馬恰多這兩名26歲球星的動向,才是許多球迷所關心。

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靠飽受質疑的棒球浪人奪冠 紅襪慧眼識英雄

一如大多數專家們所預測,2018球季大聯盟總冠軍由單季寫下108勝的紅襪隊。就算是面對國聯冠軍道奇隊,除了第三戰延長至18局苦戰外,紅襪似乎沒有受到太多抵抗,硬是在第五戰就把世界大賽冠軍獎盃捧回家,達成近15年來第4冠,成為本世紀至今奪冠數最多大聯盟球隊。

距離紅襪上一次奪冠已經是5年前往事,主力選手僅剩派卓亞(Dustin Pedroia)目前還在陣中,而當時初出茅廬的貝茲(Mookie Betts)、小布萊德利(Jackie Bradley Jr.)、霍特(Brock Holt)、波賈茲(Xander Bogaerts)等,如今都成為這次奪冠主力,不可否認,紅襪這些年農場經營有成,最終也於本季開花結果。

劣勢道奇唯一機會 右打群突破紅襪兩大王牌左投

經過8個多月漫長征戰,大聯盟終於來到了決戰最終回「世界大賽」。主演這齣秋季經典賽兩支球隊,分處美西與美東兩大都會,雖非不少人所想看的紐約洋基對決洛城道奇經典好戲,但卻是季後賽目前為止,最符合電視轉播單位所期待的組合。

代表國聯的是洛杉磯老字號名門道奇隊。回顧本季,可說是一路跌跌撞撞,曾一度被專家們預估很有可能失去季後賽資格,最終在第163場比賽(含加賽一場)裡,保住國聯西區冠軍寶座。而在國聯分區系列賽裡,道奇輕鬆解決以逸待勞的勇士。雖在接下來的國聯冠軍賽中,遇上十分頑強的釀酒人,但終究在第7戰取勝,連續兩季奪下世界大賽門票,繼續為本世紀總冠軍獎座而努力,道奇距離上一次封王已是1988年的往事。

四強誰與爭鋒?太空人與道奇進世界大賽機會大

大聯盟季後賽經過兩周捉對廝殺,兩聯盟冠軍系列賽,分別上演國聯中區釀酒人對決來自西區的道奇,與美聯東區冠軍紅襪遭遇衛冕冠軍太空人戲碼。首先回過頭來盤點,本球季開打之初美國多家棒球媒體所作的預測:

Athlon Sports:
Athena Sports本季初預測美國聯盟冠軍系列賽是由太空人對上洋基隊。而國聯方面則是由國民隊和小熊隊領銜主演。至於世界大賽,該媒體則是認為太空人會在它的衛冕之路上遇上國民隊,並且打敗國民,衛冕世界大賽冠軍。

丞相,起風了! 季後賽氣勢無用論國內外大不同

大聯盟季後賽如火如荼開打,每一戰都是高張力,因此當一支處於逆勢的球隊,好不容易取得關鍵一勝時,該隊球迷,甚至媒體都會認為逆轉勝氣勢即將到來,就像一句電影台詞:「丞相,起風了!」但現實是否如此,其實在國內外職棒大不相同。

大聯盟史上最經典的季後賽逆轉勝奇蹟,莫過於2004年美聯冠軍賽基襪大戰,紅襪隊於0勝3負絕對落後中,在關鍵第四戰第9局,從洋基大魔神李維拉(Mariano Rivera)手中逆轉乾坤,不僅拿下該場比賽勝利,最後還延續這股氣勢,一鼓作氣連勝4場奪得美聯冠軍,甚至接下來如電影劇本般摘下世界大賽冠軍,破除近百年的「貝比魯斯」魔咒。當年除了紅襪迷外,恐怕沒有人想到會有如此戲劇般的逆轉奇蹟,而且此後仍沒有任何球隊能像2004年的紅襪傳奇,完成輸三贏四的大逆轉。

你被炒了!用不好就丟 大聯盟免洗總教練成風潮

美國總統川普(Donald Trump)早年主持實境秀「誰是接班人?」,最叫人印象深刻就是每當到節目最後,川普坐在大會議桌上,對著參賽者說:「你被炒魷魚了!」(You are fired!) 然而,在大聯盟,每當季後賽開打之際,多半都是許多球隊開始秋後算帳的時刻。

職業棒球是十分現實,不管你多麼受到球迷喜愛,或是你之前戰功多麼彪炳,但是只要你一季無法繳出令球團高層滿意的戰績,那麼就很有機會步上大多數川普實境秀參賽者命運。

球迷是否還依稀記得,早在一年前,雙城主帥莫里特(Paul Molitor)風光接下美聯年度最佳總教練獎座,因他在2017球季,隻手把前一季才寫下慘痛單季103敗的雙城隊帶進季後賽,為此,雙城雙手奉上三年複數合約,希望這位名人堂打擊機器能帶領明尼蘇達邁向勝利,但事與願違,就在2018季後賽開打之際,莫里特失業了!

美聯外卡決一死戰 洋基、運動家投手布局定成敗

大聯盟季賽進入到倒數計時,有別於國聯季後賽爭奪戰陷入膠著,美聯季後賽名額是大勢已定,三個分區冠軍門票,分別是由太空人、印地安人與紅襪奪得,另外兩張外卡則是被洋基與運動家奪走。就來看看這些美聯季後賽球隊未來的投手佈局。

先由美聯中區冠軍說起,雖處較弱的戰區但印地安人投手戰力一點也不含糊。由克魯柏(Corey Kluber)、卡拉斯科(Carlos Carrasco)和今年破繭而出的克里文格(Mike Clevinger)所組成的頭三號先發輪值,是牢不可破的第一道防線。如果包爾(Trevoer Bauer)能夠來得及傷癒復出,並填上第四號先發位置,那麼先發輪值將更加穩固,就算沒有包爾,新秀比伯(Shane Bieber)應當也可扛下四號重任。