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未來之星賽 羅嘉仁的重要舞台

來自台灣的德州未來之星(3)

羅嘉仁順利的在小聯盟體系中最難待的2A度過一個月,而且沒有遇到太多的阻礙,就連在2A復健的大聯盟強打者Josh Hamilton都對他的速球讚譽有佳。但是他未來除了必須強化自身的技術外,還有很多他所無法掌控的挑戰要去面對,而這些挑戰,將會成為他上大聯盟最嚴苛的障礙,同時也是太空人高層觀察羅嘉仁是否有挑戰大聯盟實力的機會。

就目前來看,太空人對羅嘉仁的定位還不明朗。自從太空人總管Ed Wade 2007年到太空人隊任職後,太空人的經營手法就有重大的改變。Wade一上任就把Brad Lidge和Eric Bruntlett交易出去,從費城人換來Michael Bourn和Geoff Geary,之後更多次用自家農場內的潛力股換來A咖球員,如:Jose Valverde、Randy Wolf和Miguel Tejada。然而這些A咖表現並不如預期,也導致2008年太空人無法打進季後賽。

來到今年,太空人到7月初還在5成勝率上下打轉,在國聯中區裡只比紅人和海盜好(截至7/9止),而投手不穩正是太空人近來無法突破的關鍵之一。在先發投手方面,前3號先發表現都不如預期,除了Wandy Rodriguez外,Roy Oswalt和Mike Hampton今年的壓制性都不如以往。反而在牛棚部分,今年簽下的洋基棄將LaTroy Hawkins和從先發改蹲牛棚的Chris Sampson都展現不錯的守成功力。Ed Wade原本在建構牛棚方面就有不錯的評價,因此牛棚的穩定度高是可預期的。一直以來都是後援投手的羅嘉仁,碰到Ed Wade有機會如千里馬遇上伯樂,相信太空人在未來應該會做出對羅嘉仁有利的佈局。但是就目前來說,太空人需要的是先發投手,但羅嘉仁從來沒有投球超過3 局以上,如果太空人要羅嘉仁扛起先發重任,將增加他挑戰大聯盟的難度。

太空人為了試探羅嘉仁能否轉型成先發投手,曾經在4月14日時讓羅嘉仁擔任長中繼。當時還在高階1A的羅嘉仁投了3局,三振掉了7名打者,成功的拿下生涯第1勝。但是羅嘉仁來到2A後,投球局數則沒超過1局。Ricky Bennett認為,如果能夠把表現較好的投手拉上先發,將會是球團首要的目標,不過這都要看羅嘉仁的適應能力,如果他比較能夠適應牛棚,球團也不會勉強他。但是就目前的狀況來說,太空人牛棚穩定,如果羅嘉仁想要循倪福德的方式上大聯盟,難度很高。

再者,太空人陣中的競爭激烈。小聯盟競爭之激烈眾所皆知,在太空人農場中亦然,除了羅嘉仁之外,太空人的農場內還有許多位潛力新秀正虎視耽耽的準備卡位,如羅嘉仁2A的隊友Daniel Meszaros、1A的Ross Seaton、Jordan Lyles和目前在3A的Bud Norris、Sam Gervacio和Felipe Paulino。

Ed Wade針對農場中擁有那麼多位有為的新秀,則是表示:「球員們會對球團給他們的晉升機會做出最大的貢獻,當然我們也會給予球員適當的機會去完成他們現階段可以達成的任務。」

除了新秀,還有幾位牛棚老將,如3A的Chad Paronto和Brendon Donnelly,也為了延續自己的職業生涯而奮戰;換句話說,羅嘉仁要從眾多新秀和老將中脫穎而出,難度不小。就目前而言,太空人是把他安排在牛棚,只是如果要上大聯盟,先發與牛棚的機會都是羅嘉仁不能放過的。而關鍵是,羅嘉仁能否接下太空人高層給與他的任務。

羅嘉仁今年能夠從高階1A飛快上2A,已經是歷年來台灣選手之最,現在又入選未來之星對抗賽,這位台灣之星彷佛像坐直升機一般,離大聯盟越來越近。羅嘉仁和其他旅美球員最大的差異是,他赴美的時間與年齡比大多數的人都還要晚。羅嘉仁今年才從文化大學畢業,赴美尋夢時已23歲,在心智成熟度和穩定度上,都比大多數赴美的台灣球員還要成熟與穩重(除了倪福德以外)。再者,羅嘉仁在國際賽場上所獲得的抗壓能力,也是他比其他小聯盟選手凸出之處。因為這份難能可貴的抗壓能力,他在小聯盟面對打者時,都能夠順利的化解危機,幫球隊保住戰果,這無形的資產將有助於羅嘉仁更上層樓。

話說回來,羅嘉仁自2008年爆紅之後,他的棒球生涯似乎沒有受到太多波折。機運不錯,是另一個能讓羅嘉仁在競爭激烈的小聯盟戰場上出頭的主因。如果羅嘉仁能夠突破目前所遇到的一些障礙,並在未來之星賽上抓住全美國媒體的目光,太空人不無可能今年就將羅嘉仁拉上3A,甚至大聯盟。羅嘉仁的潛力與實力早已經被太空人高層肯定,現在就只需要在更高水準的比賽中來證明自己,而這次的未來之星比賽就將成為羅嘉仁最好的舞台。

原刊於:udn: 未來之星賽 羅嘉仁的重要舞台

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