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火球男Aroldis Chapman 紅人牛棚救世主?

今年戰績火紅的紅人隊,截至台北時間9月28日止,國聯中區封王魔術數字只剩1,噴香檳只是時間早晚的問題。不過,紅人教練團除了要積極準備季後賽之外,現在時常受到媒體追問的,乃是未來如何運用陣中的火球男查普曼(Aroldis Chapman)。

這位古巴籍投手日前在與教士隊的比賽中,投出一顆時速高達105英哩的快速球,打破了原本由老虎投手祖馬雅所保持的大聯盟紀錄。隨著查普曼頻頻送出一顆顆破紀錄的火球,媒體們也開始提出他在紅人隊未來的定位問題。而眾多美國媒體認為,查普曼乃是未來為紅人防守最後一道防線的最佳人選。

其實媒體會有如此的想法是其來有自的,主因還是與紅人現役守護神柯戴洛(Francisco Cordero)年紀老邁與近來守成不力有關。成名於遊騎兵隊的柯戴洛,過去也有著令人血脈賁張的火球,只不過隨著歲月增長,如今柯戴洛的速球雖然有時還能催到95英哩以上,但是他現在主要是靠著一顆刁鑽的滑球打天下。更何況,近來柯戴洛頻頻出包,更是讓他將被換掉的新聞佔滿媒體版面。

媒體列為現役10大終結者的柯戴洛,今年的戰績為6勝5敗38救援成功,雖然38次的救援成功在國聯中仍然名列前茅,但是他本季的ERA 4.06乃是生涯最差的成績,再加上8次救援失手,與WHIP高達1.49都是柯戴洛表現下滑血淋淋的證明。由於他與紅人的合約將到2011年球季結束,紅人是否會接受2012年高達1200萬美金的選擇權,除了他本身的成績以外,就必須考量到查普曼轉型成功與否。

根據紅人總教練貝克(Dusty Baker)的說法,紅人目前沒有把查普曼於第9局推出場的打算,他所給的理由是,查普曼還年輕才22歲,過去在古巴與小聯盟又是以先發投手的身分出賽,所以他還需要多吸收一些大聯盟經驗的洗禮與通過連續出賽磨鍊,才能正式扛起紅人守護神的重責大任。除此之外,貝克也認為柯戴洛的狀況已經有好轉的趨勢。由此可見,有了貝克的力挺,柯戴洛目前在紅人陣中的地位還是無人可以動搖的。

從貝克近來刻意保護查普曼的動作來看,紅人高層是有下令要嚴加保護這位古巴籍的火球投手。依照美國媒體指出,9月25日的出賽乃是查普曼今年第3次連續出賽,由於之前曾發生查普曼連續出賽3場後不適的問題,因此25日乃是經過了多天的休息後,紅人才敢讓他連續登板。以貝克領軍的風格而言,球隊的守護神應該是必須每天都有出賽的準備,所以受到球團保護之下,短期內查普曼想坐上守護神的位置,機率實在非常的低。

單就現實面來說,與柯戴洛動輒上千萬的年薪相比,查普曼未來兩年的年薪大約是100萬與200萬美金,如果查普曼能夠在2012年球季結束後,得到薪資仲裁的資格,他還可以得到大約500萬美金的獎金。不過再怎麼算,紅人都不需要付千萬薪水給查普曼。由於紅人屬於小市場球隊,因此柯戴洛被紅人留下的關鍵點,應該是在查普曼未來兩季養成的情況。然而畢竟今年查普曼的出賽數據實在太少,無法提供更完善的資料,所以如果他能夠保持身體健康,並能夠在較長的球季投出不錯的水準,那麼查普曼才有機會將柯戴洛取而代之。

距離查普曼登上大聯盟還不到一個月,現在就討論起他日後在紅人隊上的定位,其實還言之過早。但是媒體所提出查普曼接手終結者的論點,事實上是間接的點出紅人季後賽所需要注意的牛棚調度問題。由於今年紅人牛棚的整體數據,不管是ERA、被打擊率或是失手次數,在國聯中都落後於其他有機會晉級季後賽的球隊,所以紅人教練團必須對此做好因應措施。如果柯戴洛在季後賽中出現提油桶上場的狀況,被美國媒體稱為「查普曼彗星」的查普曼,也許是守住最後一道防線的不錯人選,說不定他的挺身而出,反而成為教練團季後賽的一枚活棋,甚至變成紅人今年季後賽贏球的大功臣。

原刊於:udn:火球男查普曼 紅人牛棚救世主?

延伸閱讀:Aroldis Chapman上大聯盟 紅人刻意拖

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