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壓不住大牌 小熊難脫魔咒糾纏

2010 MLB球團扛霸子系列二十二

芝加哥小熊

小熊新東家Tom Ricketts,在入主小熊的記者會上信誓旦旦的宣示,在入主小熊後,小熊迷不再需要期待「下一年會更好」,Ricketts甚至挑明的說,今年小熊將一路殺進世界大賽,並打破山羊魔咒。但就小熊目前31勝40敗,4成37勝率的戰績來說(截至台北時間6月24日),看來新東家所帶來的新氣象,似乎還是幫不了小熊。只不過,關心小熊的球迷與媒體並不會把戰績不佳的矛頭指向老闆,反而會指向主帥Lou Piniella和總管Jim Hendry。

球迷也許不會忘記2009年小熊是如何讓他們失望,當然Hendry和Piniella也希望今年的小熊不要再重蹈去年的覆轍。去年之所以會失敗,素以火爆脾氣聞名的Lou Piniella罩不住陣中一票球星乃是主因之一。Piniella季後也不得不承認去年隊上真的缺乏「化學作用」,也因為如此,就算小熊季中戰績再好,它在季後的路也走不遠。

由於老教頭Lou Piniella與小熊的合約將在今年球季後結束,新東家在季後是否會選擇留下Piniella將視本季的戰績而定。不過有消息指出,目前3A總教頭 Ryne Sandberg很有機會接替Piniella。而在Piniella過去3季主掌小熊的球季裡,小熊2度打進季後賽,雖然都在呼聲極高的情況下慘遭出局,但是連續3季勝率過5成,乃是自上世紀七○年後的最佳戰績,而且Piniella能在將帥不合的情況下依舊率隊打出83勝的成績,可看出他執掌的小熊絕對不是球迷想像中的那麼差。

只不過,以小熊星光閃閃的陣容,2009年單季83勝絕對無法滿足芝加哥球迷的期望。受到千夫所指的Piniella表示,如果無法達到球迷的期望,他絕不戀棧於主帥的位置。帶兵一向老派的他同時也聲明,小熊該是時候做出改變了!

說到改變,握有球員生殺大權的Jim Hendry就顯得格外重要。Hendry當初與小熊所簽的合約將到2012年結束,而在合約的前7年裡,Hendry在自由市場上花大錢買球員的新聞,相信球迷早已司空見慣,而且他也不負期望的讓小熊連3季的都列入強權之林,甚至足以問鼎世界冠軍。但是Hendry近年來所簽回的Alfonso Soriano、福留孝介和Milton Bradley,都受到媒體與球迷高度的質疑,尤其是去年Milton Bradley為風城所帶來的八點檔,不但讓球迷們印象深刻,更是讓Hendry信用破產、顏面掃地。

星光閃耀、才華洋溢乃是專家們對小熊陣容一致的評價,由於過去幾年傷兵累累,因此Hendry對球員的人身安全更加小心。有趣的是,除了教頭Lou Piniella擁有的脾氣火爆外,小熊的球員們也個個是火爆浪子。撇開Milton Bardley不說,陣中明星Carlos Zambrano和Ryan Dempster的脾氣也不小。Jim Hendry為了防止這些坐領高薪的球員受傷,去年5月只好把球員休息室內的開特力冰桶搬走,因為光是去年開季兩個月,無辜的冰桶就曾被Zambrano 和Dempster分別用球棒和老拳洩憤,但是Jim Hendry似乎也對這種個性火爆的球員情有獨鍾。

當然,命運似乎也永遠沒站在小熊的一方,先是Carlos Zambrano用電腦用到進傷兵名單,再來前投手Mike Remlinger小指頭竟然被椅子夾住導致骨折,去年則有Ryan Dempster因為贏球太高興而傷到腳拇趾,再掛免戰牌。這些例子都訴說著小熊的悲情與身為小熊迷的無奈。

其實小熊真的不是一支很差的隊伍,只是缺乏一個夠力的領導者。或許擔任小熊主事者的人,他的八字必須夠硬,而且還要能夠馴服這票桀驁不馴的球員,才能帶領這支球隊突破過去的悲情。然而現在檯面上的Lou Piniella和Jim Hendry似乎不是能夠承擔此重責大任的人。雖然2010年的小熊有了新東家,但如果不藉機做出改變,小熊恐怕很難擺脫掉魔咒的糾纏。

原刊於:udn:壓不住大牌 小熊難脫魔咒糾纏

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