2009年9月1日 星期二

在溫哥華遇見郭勝安

溫哥華的八月,一如以往的吹著徐徐的微風。八月十七日夜晚,郭勝安踏著沉穩的步伐,從三城風塵惡魔隊的牛棚內,一步步走上Nat Bailey球場的投手丘。郭勝安面對的是當晚已被前任投手Wes Musick壓制四局的溫哥華打者。加人隊打者們早已磨刀霍霍,無不期待趁Musick下場之際,讓這位來自亞洲的小伙子嘗嘗美式棒球的威力。

比賽在溫哥華加人隊的地盤,現場爆滿觀眾五千多人,郭勝安於五局登板,投手丘上的他散發出一股霸氣。一顆顆高達九十英哩的速球,飛進捕手手套時,發出渾厚的響聲,再加上他絕佳的流暢感和節奏感,在接下來的比賽中頻頻壓制住溫哥華的打者。

當晚郭勝安主投五局,只被打出三支安打,拿下睽違近一個月的勝投。賽後郭勝安在接受隊友的慶賀後,快速走進休息室,使我來不及在球場邊馬上對他說聲恭喜。熱心的風塵惡魔隊員們隨即通知郭勝安,說「有一票和你說同樣語言的球迷」在休息室外等你。

郭勝安一如所有小聯盟球員,對和他講同樣語言的我們,展現出良好的親和力,對我們簽名與拍照的請求都很樂意接受。當時已經是深夜十點多,再加上是星期一的夜晚,眾人因一整天上班而略感疲倦,更何況是在球場上演出精采好球的郭勝安,但當我們講出「吃宵夜」、「台灣小吃」、「萬巒豬腳」等詞彙時,疲倦頓時從郭勝安的眼中消失無蹤。

他像個大孩子一樣的問我們:「真的嗎?現在這麼晚還有嗎?

就算郭勝安在球場上意氣風發,面對打者時展現出十足的霸氣,並擁有敢於用直球和打者對決的勇氣,但當面對久久不見的家鄉美食時,球場巨人郭勝安也得向它俯首稱臣。

餐廳菜單上琳琅滿目的台灣小吃,一時困擾著郭勝安。和其他在海外的遊子一樣,已經離家快半年的他真不知道該吃哪一樣才好,因為每一樣食物都代表著家鄉的味道。

席間,從郭勝安的談話中可以發現年僅23歲的他,表現出的成熟度與談話間的邏輯,早已超過和他年紀相仿的同輩。想必經過兩次傷痛的陰霾與兩年小聯盟的歷練,加速的讓這位來自台南的大男孩蛻變成為一名身經百戰的職業投手。

問他來到美國最大的收穫是什麼?郭勝安毫不猶豫的說:「用直球與打者正面對決的膽識吧!

如果在小聯盟都不敢和打者對決,那還憑什麼上大聯盟?」郭勝安繼續說著他在小聯盟所學到的觀念。這短短幾句話,也許是所有球迷都了解的基本知識,但說明了就一位職業投手來說,敢和打者正面對決,需要莫大的勇氣與心理建設。

隔日郭勝安隨著球隊離開溫哥華,回到位於華盛頓州東南部的三城市,就在八月二十二日,郭勝安再次出場,先發五局只掉一分的優質表現,讓他在一周內拿下兩勝,堪稱今年旅美投手之最。小聯盟的球季將在九月初結束,屆時郭勝安將會回到台灣繼續未完成的學業,直到明年春天再度赴美,繼續為尋夢之路打拚。

本文原刊載於 新新聞周刊 1174期 2009/9/2

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