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Rich Harden大退步 小熊重建留不留?

就在上星期四,小熊隊正式與季後賽說掰掰,這代表著季後重建的工作也即將在芝加哥展開。由於已和季後賽無緣,小熊在接下來的比賽都會是以練兵的心態出戰。而為了保護Rich Harden,小熊隊日前也表示Rich Harden將調離先發輪值。

去年小熊隊從運動家隊手中得來王牌Rich Harden,希望為季後賽做最好的準備。而來到國聯的Harden也不負小熊隊的期望,投出5勝1負,ERA 1.77,WHIP 0.97的王牌級身手。雖然去年小熊隊還是在季後賽第1輪就鎩羽而歸,但是不管怎麼說,小熊的先發輪值表仍是國聯中區裡實力最堅強的。

小熊原本期待今年大展鴻圖一番,但是沒想到先發輪值傷兵不斷,調度大亂,導致成績下滑,而整體表現落差最多的,要屬Rich Harden。今年Rich Harden繳出9勝9敗,ERA 4.09,WHIP 1.34的成績,比起去年的10勝2負,ERA 2.07,WHIP 1.06下滑不少。由於今年球季結束,Rich Harden將成為自由球員,因此許多媒體預測小熊季後很有可能會放棄Rich Harden。

根據小熊隊總教練Lou Piniella對芝加哥當地媒體的發言來看,Piniella似乎並沒有把Harden放進明年的先發輪值名單中。Piniella日前對明年的先發輪值所排出的陣容是:Carlos Zambrano、Ryan Dempster、Randy Wells、Ted Lilly、Tom Gorzelanny和Jeff Samardzija,獨缺去年為小熊立下汗馬功勞的Rich Harden。可見Piniella已經開始為沒有Rich Harden的先發輪值做好打算。

Piniella之所以會有這樣的規劃,主要是因為Rich Harden過去的傷痛史讓小熊隊望之卻步。Harden自2004和2005年打出運動家隊王牌級的身手後,在接下來的兩年都因傷提前報銷。2006年和2007年兩季總共只出賽16場比賽,投球局數都沒有超過50局。但這兩年Rich Harden的投球局數平均已經超過140局,所以小熊隊很擔心明年Rich Harden能否再吃下等量的局數。

即使撇開傷痛史不說,Rich Harden今年的表現整體也是先發輪值內(不包括Gorzelanny和Samardzija)表現最不理想的。在幾項重要數據裡,Harden都不如其他4名先發投手。Harden今年勝率剛好5成,ERA破4,皆被其他4名投手比下去,另外WHIP 1.34在先發5名投手裡只小贏Zambrano的1.38,且被全壘打和四壞球比例都是先發投手群裡最高者。這可能多少影響到Harden在小熊心中的地位,以及自由市場上的身價。

不過Harden今年還是展現出驚人的三振能力,平均每9局三振10.9打者,光是此單項數據就超越目前在國聯排行首位巨人隊Tim Lincecum的10.5。要不是Harden今年的投球局數過少,只有141局,相信此數據可成為季後Harden最吸引人的賣點。

按照過去7年的表現來看,Rich Harden今年的表現不如以往是事實,這也是為什麼小熊隊已經計劃把Harden排除在明年的先發輪值之外,藉此削減開支。但話說回來,今年 Harden的薪水在700萬美金左右,在先發輪值內除了Randy Wells外,Harden的薪水乃是最低者。和其他小熊隊所做出的錯誤投資比起來,Harden的投資案絕對是合乎投資報酬率的。根據小熊隊總管Jim Hendry的說法,Harden今年還是可以投下去的,只是小熊想要保護他才替換他在先發輪值的角色。而且,Harden本身留在芝加哥的意願頗高,照這樣看來,Harden留在小熊的機會很大。

但是不要忘記,小熊現在正面臨資金破產的危機,因此Jim Hendry目前還是無法確定明年是否有足夠的資金來簽下Rich Harden。不過只要小熊能夠拿出足夠的誠意,相信Harden還是會繼續留在小熊,為明年的球季做出貢獻。

原刊於:udn:哈登大退步 小熊重建留不留?

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