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Jim Tracy施魔法 洛磯再創傳奇

6年前,洛磯高層下了一個重要的決定,「向下紮根」的決策成為洛磯隊這幾年來的經營方針。這個策略執行起來雖然痛苦,但是經過6年的推行,洛磯不但厚實了自家農場的深度,同時在近3年內兩度打進季後賽,打破了大聯盟「不砸錢就陪榜」的定律。

本球季初,洛磯隊依舊堅持「向下紮根」的最高原則,把陣中的明星左外野手Matt Holliday送往運動家,換來Huston Street、Greg Smith和Carlos Gonazalez三名選手。另外洛磯隊也和原本隊上的守護神Brian Fuentes結束賓主關係,大膽起用2007年表現不錯的Manny Corpas做為今年的守護神。但是沒有想到Corpas竟然無法擔當此重任,進入了60天傷兵名單後至今仍無法出賽,教練團於是把守護神的重則大任交給了Huston Street。原本就是運動家守護神的Street,在擔任洛磯終結者期間,在36次救援機會裡,成功的關門34次,ERA 3.13,WHIP 0.93,被打擊率1成97,完全展現出在運動家全盛時期的身手。

年輕化的政策,在今年季初看起來只是重建的序曲,而一開季洛磯的戰績也證明,年輕化是為了明年甚至未來所做出打算的佈局。相信沒有一位專家會猜到,洛磯隊不但成為今年季後賽參賽隊伍之一,還威脅到同區的道奇隊拿下國聯西區冠軍的機會。

洛磯的轉捩點要從季初開除總教練Clint Hurdle說起。基本上Clint Hurdle和洛磯總管Dan O’Dowd兩人都是主導年輕化的主要推動者,只是Clint Hurdle成為一開季戰績不好的代罪羔羊。Hurdle離開後,接手的是今年才來到洛磯的首席教練Jim Tracy,而這件人事異動案,連O’Dowd自己都不看好會對成績產生什麼效果,但沒想到本在5月份就打算提前放假的洛磯,竟然在Tracy的帶領下打出了73勝40敗,並拿下季後賽門票。

其實Jim Tracy在接掌總教頭一職後,對原本的先發陣容並沒有做出太大的改變,所以光是從球員調度上並沒有辦法看出Tracy的魔法到底在哪裡。但是與Hurdle不同的是,Tracy在訂出一份自己認為的最佳陣容後,他堅持使用這份名單。

「相信自己的球員」就是Tracy本季作戰時的最高指導原則,尤其是在先發陣容。首先在先發投手方面,Tracy對自己所排出的先發投手保持著高度的信任,他竭盡所能的讓自家的先發投手有得到勝投的機會,同時也十分保護先發投手,不讓他們有機會扛下敗戰,而先發投手群則是以場上的表現來回報 Tracy的信任。今年洛磯先發投手優質先發的場次在國聯數一數二,其中三大先發:Ubaldo Jimenez、Jason Marquis和Jorge De La Rosa都在今年投出生涯的代表作,都為洛磯貢獻15勝以上,另外4、5號先發的Jason Hammel和Aaron Cook也都有10勝以上的佳績,這也是為何洛磯能夠在勝場數上急起直追的原因之一。

而在防守方面,給予球員穩定的出賽成為增進球隊防守力的重要關鍵。Tracy大膽的重用兩位小將Ian Stewart和Carlos Gonzalez,而且讓Clint Barmes成為隊中固定的二壘手,這樣的調度不但訂出了固定的先發名單,同時也穩定了因為年輕而易浮動的軍心。

Ian Stewart在接受媒體的訪問時表示,他認為球員過去可能會為了一兩場球沒有好表現而在接下來的比賽失去先發的位置,因此上場時都會想東想西的,導致失誤出現,打擊時也會綁手綁腳,不過現在知道自己不會因為一場表現不好而被迫坐板凳,上場時就不會患得患失。

由此可見,Tracy的魔法絕對不是突然讓某位選手變強,或是運用某種特別的強化方式讓球隊變成一級勁旅,而是用現有的人才再加上自己本身對球員的信任,讓一支原本註定陪榜的年輕球隊,搖身一變成為10月季後賽的參賽隊伍之一,在大聯盟史上又寫下另一次的洛磯神話。

原刊於:udn:崔西施魔法 洛磯再創傳奇

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