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天才小史 衝擊新秀簽約金制度

天才小史所帶來的改變(一)

日前華盛頓國民隊以1510萬美金簽下今年業餘選秀狀元Stephen Strasburg,其所帶來的震撼程度並不比禁藥事件來得遜色。相信這份合約的出現將加速未來大聯盟在制度面上的改革,同時也為往後想要加入大聯盟的新秀開出一條不一樣的道路。

先從Strasburg這份合約的形式來看,他的合約和以往選秀會一般新秀所得到的並不相同,Strasburg和國民隊簽定的是一份大聯盟合約(Major League Deal)。而今年除了天才小史外,在第一輪選秀中,還有Jacob Turner(第9順位,老虎)和Dustin Ackley(選秀榜眼,水手)都是和球團簽下大聯盟合約,碰巧的是,這3人的經紀人正是鼎鼎大名的Scott Boras。

和一般小聯盟合約不同的是,大聯盟約除了簽約金較高之外,球隊對該球員的待遇也大不相同。根據規定,球員在簽下大聯盟約後,不論該球員職業生涯首季是否從小聯盟出發,所屬球團必須把他放入大聯盟的40人名單內,而該球員則自動擁有3個升降年度(Option Year),不過一旦球員的升降權用完,所屬球團就必須將該球員放入讓渡名單中,才可把該球員下放至小聯盟。由於球員進入讓渡名單後很有可能被其他球團撿走,導致球團在人手調度上投鼠忌器。另外,得到大聯盟合約的新秀是領合約內所記載的保證年薪(Guaranteed Salaries),而非一般球員的最低工資。

由於Strasburg與國民隊所簽下的這份合約價碼遠遠超過大聯盟所建議的數目,這意味著現有的「安排系統」(Slotting System)已名存實亡。大聯盟高層在未來勢必得做出一番改革去補強此系統。

所謂的「安排系統」,是大聯盟官方為了防止經紀人漫天喊價,與保護小市場球團所衍生出來的產物。在這系統之下,大聯盟會為每位選手訂定出一個合理的價碼,也就是俗稱的簽約金(Signing Bonus)給該球團,但與NBA不同的地方是,大聯盟的這套系統並不帶有任何的強制性與威脅性,因此球團並不需要遵守大聯盟所開出的金額簽下該球員。不過由於許多球團高層(多半是小市場球隊)和球員工會都認為選秀是最能夠為球團降低開支的方法,所以還是有球團會選擇依照大聯盟官方所開出的價碼去簽球員。

但根據ESPN資深分析師Jayson Stark指出,其實不只是大聯盟球團想要有一套正式版的「安排系統」,現役的大聯盟球員和工會也對有公權力的「安排系統」樂觀其成,以免瘋狂開價的簽約金,排擠到了MLB老將的談薪。雖然光是從金額來看,Strasburg的1500萬合約和去年C.C. Sabathia與A.J. Burnett和洋基隊所簽下的合約比起來是小巫見大巫,不足為奇,但是從基本面上來看,這份合約的價值遠遠超過C.C.和A.J.的兩紙合約。試想 Strasburg可是一位沒有經過任何職業賽經驗的選手,而C.C.和A.J.則是已經站穩大聯盟的頂尖投手,所以Strasburg的這份肥約想必讓眾家大聯盟好手分外眼紅。就合約內容來看,小史合約優渥程度和去年自由市場球員所得到的合約相比,只遜於C.C. Sabathia、A.J. Burnett、Derek Lowe、Ryan Dempster和Oliver Perez。

在薪資方面,小史的保障薪水甚至比Randy Johnson、Pedro Martinez和John Smoltz今年的薪資總合還要多!重點是,上述這3人是9座塞揚獎的得主,而Strasburg的大聯盟經驗是0。當連選秀榜眼Dustin Ackely和水手所簽下的合約都比Bobby Abreu、Orlando Hudson和Ken Griffey Jr.去年冬天所簽下的價碼還高時,現役的大聯盟選手們對引進正式版的「安排系統」當然更是多有所期待。

就目前來看,天才小史未來究竟會在大聯盟殿堂內扮演什麼樣的角色還不得而知,但就小史和國民隊所簽下的合約,它所帶來的衝擊已足以動搖擁有百年歷史的大聯盟。這份合約的出現,不但讓大聯盟高層開始反省自身體制上的缺失,同時也挑起了一波改革聲浪。

原刊於:udn: 天才小史 衝擊新秀簽約金制度

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