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投手改造+砲火延續 遊騎兵升級

2010 MLB球團扛霸子系列十三

德州遊騎兵

德州遊騎兵隊在去年冬天最大的目標,不是和其他球團做交易,而是找到新業主。陷入財務危機的遊騎兵隊終於在聖誕節前找到新股東,以匹茲堡體育律師 Chuck Greenberg為首的集團入主德州,拿到球團的主導權,並續聘同時為Greenburg集團投資人的傳奇投手「萊恩特快車」Nolan Ryan為球團總裁。

Chuck Greenberg來到德州後就向遊騎兵球迷們拍胸脯保證,已經準備好足夠的資金讓遊騎兵在交易市場招兵買馬,以防去年無法簽下首輪新秀Matt Purke的憾事再次發生。而Nolan Ryan的留任,也代表著總管Jon Daniel和總教練Ron Washington將繼續執掌遊騎兵2010球季。

其實Nolan Ryan會找Ron Washington擔任主帥,是因為他是一名基本功的信徒、一位很好的老師,也是一名絕佳的領導者。Washington在遊騎兵執教的3年裡,去年終於修成正果,幫助球隊拿下87勝75敗,這乃是遊騎兵10年內第2次勝率超過5成,也是過去5年內遊騎兵的最佳成績。在訓練場上,Washington為深耕球隊基本功不遺餘力,另一方面,在戰場上,Washington則是信任他的教練團隊。雖然Washington的教練團是由在大聯盟受人敬重的教練們所組成,卻不會蓋過Washington的光彩,因為他知人善任,懂得分工合作,創造團隊的最大利益,讓球員們對他馬首是瞻。

過去遊騎兵就是以長程砲火聞名於大聯盟的球隊,這要歸功於前打擊教練Rudy Jaramillo,綜觀遊騎兵去年的打擊數據,在多位強打缺陣之下竟然還能打出長打率0.445、得分784分、全壘打224支、打點748分的成績,都在大聯盟名列前茅,證明Jaramillo功力非凡。可惜Jaramaillo今年敵不過金錢的誘惑,遠走芝加哥,對遊騎兵來說是一大損失。


不過Ron Washington找來前洛磯總教練Clint Hurdle填補Jaramillo的遺缺。Hurdle在12月接到此重任後,就開始為遊騎兵打者們做報告,除了研究他們的打擊數據外,還與大多數的打者們進行一對一的打擊練習,為的就是要維持遊騎兵過去的長程火力。Hurdle與遊騎兵打者約法三章,在兩好球後不要怕揮空棒,在關鍵時刻把球打進場,還有不排斥被四壞球保送。由於遊騎兵2009年的0.320上壘率是大聯盟第3差,Hurdle為了改善這個情形,也想辦法訓練這批愛揮第1球的年輕打者們增加耐心。

話說回來,不管遊騎兵大股東是Tom Hick還是Chuck Greenberg,遊騎兵的主導權還是在總裁Nolan Ryan手上。在Nolan Ryan接任總裁的兩年裡,貫徹「投手優先」的政策,並對系統內的投手進行徹底改造。

其中,2009年遊騎兵最大的收穫乃是找來投手教練Mike Maddux。Maddux到德州的第1季,就幫助遊騎兵把團隊防禦率從2008年的5.37,降至2009年的4.38,是過去13年來遊騎兵投手群最佳成績,如此的成就乃是棒球史上投手群改造的經典之作。

原本遊騎兵希望從自由市場中網羅John Lackey回到自己家鄉效力,可惜苦無銀彈,只好眼睜睜的看紅襪簽走Lackey,但簽回了Rich Harden,仍為原本十分年輕的先發輪值添加不少經驗值。

另外,在Nolan Ryan投手優先的政策下,這幾年從遊騎兵農場出頭的投手源源不絕,從去年的Derek Holland,到今年擁有103英哩的Neftail Feliz,目前在農場內還有Kasey Kiker、Blake Beavan和Martin Perez等人,在未來都可以填補投手空缺,今年遊騎兵的投手戰力可望藉著這群年輕小伙子激發出不一樣的火花。

遊騎兵在Nolan Ryan的主控下,除了未來投手戰力將不成問題,加上原本就有絕佳的長打能力,勢必會成為美聯強權之一。另外,遊騎兵這一票年輕小伙子在歷經去年痛失季後賽門票後,心智成熟度與抗壓能力相信都有不少的成長。在Ron Washington與其堅強教練團的帶領下,如果遊騎兵能夠以美聯西區霸主身分打進季後賽,請不要意外!

原刊於:udn:投手改造+砲火延續 遊騎兵升級

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