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紅襪的王子復仇記 上演續集?

2008球季,傷兵累累的紐約洋基隊,無奈的以89勝73敗慘淡的成績作收,錯失領取當年季後賽門票的機會。也因為如此,就在那一年的冬天,洋基球團把當年無法打入季後賽的怨氣,一股腦兒的出在季後的自由市場裡。

洋基先是以7年1億6100萬美元的天價嚇走其他競爭者搶下沙巴西亞(C.C. Sabathia),再以5年8200萬美元從藍鳥手中簽下柏奈特(A.J. Burnett),又以8年1億8000萬美元的高價網羅年輕強打塔薛爾拉(Mark Teixeira),外加一些零星的補強,總計約4億2350萬美元的假日大採購,不但又讓眾多買家見識到邪惡帝國財大氣粗的採買功力,也再次讓紐約市迎回失去近10年的世界大賽冠軍獎杯。

贏得了2009年世界大賽的冠軍杯,與創造出周邊所帶來的龐大利益,就算前一年的瘋狂採購花掉不少白花花的美金,但只要有了冠軍獎杯,這些花費都只能說是「物超所值」!至少洋基球團是這麼的認為。

言歸正傳,2010球季的紅襪就如2008年洋基的翻版。2010年傷兵眾多的紅襪同樣是以89勝73敗結束球季,也陰錯陽差的錯過季後賽的末班車。於是就在去年冬天,紅襪與死對頭洋基如出一轍的於季末的自由市場中展開了一系列的銀彈攻勢。

因此去年12月份,紅襪先後以7年1億4200萬美元,從光芒手中搶來外野手克勞佛(Carl Crawford),又從教士交易來強打岡薩雷茲(Adrian Gonzalez)。據了解紅襪與岡薩雷茲未來將談妥的合約上看1億5000萬美元,外加前一年從市場內用8250萬美元爭取加盟的前天使王牌雷奇(John Lackey),光是這3人的合約總價,就高達3億7500萬美元左右。

如此一擲千金的架式,再加上3億多美元的銀子,讓紅襪成為邪惡帝國的同路人。紅襪總裁路奇諾(Larry Lucchino)可能從來沒想過,當年自己口中的邪惡帝國,如今竟是波士頓的驕傲。但是,話說回來,紅襪是該注入一番新氣象的時候了,只是新氣象的代價超乎一般人所預料的。

再加上,2010年球季紅襪隊於波士頓當地的收視率明顯下滑,原本領先大聯盟的收視率冠軍,也隨著失意球季拱手讓人。該如何找回心灰意冷的紅襪球迷,成為紅襪球團季末的課題之一。而花錢買冠軍正是紅襪球團沙盤推演後想出的捷徑。

只不過,出乎所有專家意料之外的,季前看似兵強馬壯的紅襪,竟於開季之初開出1勝7負谷底的盤勢,尤其開季6連敗的窘境更是驚動各大傳媒。根據Baseball Reference網站的分析,大聯盟百年歷史裡,只有1974年的海盜與1995年的紅人這2支球隊,能於經歷開季5連敗後拿下該年的季後賽門票,另有6支同樣遭遇開季5連敗球隊,季末總結勝率過仍然可過5成5。值得一提的是,74年的海盜和95年的紅人最後都沒有打進世界大賽。

如果一切照歷史來推論,那麼紅襪今年想要上演王子復仇記的機率可說是十分渺茫。但球迷們請別不要忘記,2009的洋基也是以2連敗展開那一年的冠軍球季。

話說回來,有別於其他開季開黑盤的球隊─光芒與太空人,紅襪今年實力之整齊堪稱大聯盟之最。就算美聯東區是大聯盟的一級戰區,可是在光芒於去年季末喪失眾多主力,包括克勞佛、索利安諾(Rafael Soriano)、班瓦(Joaquin Benoit)和潘尼亞(Carlos Pena)後,似乎早已悄悄的退出今年美聯東區冠軍的競爭行列。至於剩下的金鶯與藍鳥,雖然未來遠景看好,但是整體實力還是劣於紅襪與洋基兩支豪門隊伍。

由此可見,紅襪就算開出不盡人意的成績,可是如果能夠維持應有的水準,領取本季季後賽門票應該是十拿九穩。但是究竟能不能像死對頭洋基那般,前年失意並於次年拿下世界大賽冠軍,現在下定論還太早,因在戰局詭譎的大聯盟內,球季間永遠充滿著未知數。

紅襪曾於2007年上演過王子復仇記,當年貝奇特(Josh Beckett)大殺四方的身影想必讓紅襪迷記憶猶新。如果紅襪今年真的由黑翻紅,一掃開季的陰霾,並一舉闖入世界大賽,甚至拿下世界大賽冠軍,這部紅襪所領銜主演的戲劇化王子復仇記二部曲,將再度為這支充滿驚奇的球隊增添其傳奇性的色彩,同時也將為大聯盟歷史寫下新的一頁。

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