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2011球季意想不到的開賽驚奇

美國職棒大聯盟終於在球迷們娓娓的眾望期盼之下緊鑼密鼓的展開。回顧開幕日週末最叫人驚奇的系列戰莫過於是金鶯與光芒的系列戰。根據最新的戰況,金鶯於美國時間4月6日,以5:1的比數,打敗了美聯東區強權光芒,以秋風掃落葉之勢,以3戰全勝的絕對優勢在純品康納球場(Tropicana Field)橫掃地主光芒隊。目前更以3勝0敗之姿位居美國東區龍頭寶座。而金鶯隊開季開紅盤的局面,想必讓許多季前看衰他們的專家們跌破眼鏡。

其實早在開季前一個禮拜,金鶯隊主帥休華特(Buck Showalter)就在面對美國平面媒體訪問時,就已經展現出信誓旦旦的雄心,除了誓言要打倒同區的名門紅襪與洋基外,休華特對去年季後紅襪在自由市場財大氣粗的表現不削一顧。

休華特表示:「我到想看看,如果艾普斯坦(Theo Epstein,紅襪總管)手中只有光芒隊的薪資預算,他是否依舊能夠展現出有如大家所說的將相之材?當你用超乎行情的價格標來克勞夫(Carl Crawford),就代表你有真知灼見的相人之術嗎?這也是我迫不及待的想在球場上把他們(紅襪與洋基)打得落花流水的原因。」

名人教頭休華特於去年季中從好人教頭崔伯利(Dave Trembley)手中接手金鶯總教練一職。以治軍嚴謹聞名於大聯盟的他,去年就於明星賽後帶領一票金鶯小將們開出一波不短的紅盤,展現出兩度年度最佳總教練的領軍功力。由於休華特一向不迷信明星球員,並且大膽任用新秀,更是讓金鶯小將們對他馬首是瞻。小將堤爾曼(Chris Tillman)日前就對媒體說,有休華特領軍會讓球員們在場上很有自信,因為今年休華特會在賽前放提升士氣的影片,藉此挑起全隊的求勝慾望,也由於有高昂的士氣,所以金鶯在上個週末則是展現出勢如破竹的氣勢。

反觀,休華特今年非常看不起的,同時也是所有專家一致看好的紅襪隊於開季週末竟然被去年的美聯冠軍遊騎兵隊在德州剃了個大光頭。而休華特之前口中所說的明星外野手克勞夫,於開季前兩戰竟繳出7支0,外加吃下4張老K的窘成績,以致在第3戰被紅襪主帥法蘭科那(Terry Francona)放至第7棒,調離原本第3棒的中心打線中。

但這並不代表法蘭科那對克勞夫失去信心,法蘭科那此舉是反而為了想讓克勞夫放鬆心情。法蘭科那所做出的變動也於系列戰的第3戰中得到不錯的成效,可是這並不代表克勞夫將不會重回中心打線。畢竟,拿手握7年1億4200萬合約的球員打第7棒實在是有點大材小用,這也有違紅襪找克勞夫入團的初衷。

話說回來,紅襪兵敗德州之罪並非該由克勞夫一人所承擔。紅襪投手無法壓制遊騎兵的重砲打線其實才是紅襪被橫掃的主因。光是在這次的系列戰中,遊騎兵打者總計擊出11發全壘打,這乃是自1919年以來,紅襪於開季前3場比賽中被打出最多全壘打的系列戰。

就拿4月6日的比賽來說,紅襪先發投手巴克霍茲(Clay Buchholz)就被大衛.莫菲(David Murphy)、克魯茲(Nelson Cruz)、拿破里(Mike Napoli)和金斯特(Ian Kinsler)分別打出陽春砲,種下輸球的苦果。而場場比賽讓對手上演煙火秀的結果,則是導致牛棚疲於奔命,戰績也只好無奈的一路黑下去。目前紅襪隊整體投手ERA是9.75,投手所投的24局裡,被對手打出34支安打,總計失掉26分,全是投手自責分,各項投手數據在美聯都是墊底。

不過,球季還有159場比賽要打,開賽首個週末的成績並不能代表每支球隊在未來球季中的表現。雖然金鶯與紅襪兩隊分別於開季展現出不一樣的氣勢與成績,但是最後成敗問英雄的乃是季末的戰績,畢竟最後誰能夠打入季後賽,甚至世界大賽,才是算是真正的贏家。有豪華打線的紅襪固然能夠取得媒體們的眼光,與專家們的推崇,但是球迷們不妨本季觀察擁有由許多年輕豪腕與治軍嚴明休華特所領軍的金鶯隊,畢竟他們已經於開季週末,以成績讓眾人知道他們今年不是來陪公子打球的。



以下是紐約客對休華特的說法所做出的回應:

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