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拯救老虎守護神 Jim Leyland季後賽大挑戰

老虎終結者Jose Valverde搞砸4:0優勢
2012大聯盟球團扛霸子系列

美聯分區系列賽第4戰的賽後記者會上,面對記者們排山倒海的提問當天老虎終結者瓦爾維迪(Jose Valverde)失手的狀況時,老虎主帥李蘭(Jim Leyland)一如過去老神在在、不以為意的回答:「他只是沒有把任務完成而已…」

這樣淡淡的一句話,不但一下子讓當時在場所有的記者啞口無言,而且也十足展現出李蘭內斂的性格。李蘭於記者會上說的沒錯,當天晚上運動家隊於9局逆轉,硬 是把戰線延長至第5戰,完全是因為當時運動家隊在氣勢上就是比老虎隊強。因為老虎隊既沒有發生失誤,也沒有保送打者,更沒有犯了不該犯的錯誤。但是當天晚 上運動家隊就是有辦法從終結者瓦爾維迪手中拿下分數,甚至逆轉局勢,所以敗戰之罪,非瓦爾維迪該承擔。

鏡頭快轉至美聯冠軍賽第1戰賽後記者會,老虎好不容易才從洋基手中拿下延長賽的勝利,李蘭再次上火線面對記者的提問。只不過,這次李蘭卻一次把話說得清楚 又徹底,他開門見山就說,第2戰如果進入到需要救援的局面,瓦爾維迪將不會擔起關門的重責大任。不過他緊接著說,瓦爾維迪依舊是老虎隊的守護神,只是第2 戰的關門任務不會是由他來主導而已。

李蘭的這番話,說起來看似輕鬆,其實卻是無比的沈重。相信,沒有一位教練願意對外去承認自家的終結者發生狀況。因為一支季後賽勁旅,最要命的就是,終結者無法有效的為球隊守住勝利。

Jim Leyland於賽後記者會
過去許多例子,都可證明終結者在季後賽所肩負的任務是如此的沉重與艱難,這也是為何洋基隊守護神李維拉(Mariano Rivera)能夠名留青史的原因之一,因為他在季後賽的表現實在是讓人佩服得五體投地,總是令人信賴。洋基對李維拉之依賴,甚至是在沒有夠信賴的布局投 手情況下,他必須從第8局就打卡上班,直到順利拿下6個出局數為止。

瞭解李蘭的人都知道,李蘭是不喜歡對媒體透露太多的總教練。因此他今日之所以會說出這番重話,想必填補瓦爾維迪的低潮已是老虎隊的燃眉之急。其實這也是變 相的保護瓦爾維迪,不讓他進一步的上火線以至信心崩盤。但也不千夫所指的把原罪推向瓦爾維迪,畢竟老虎之所以能夠在季末拿下美聯中區冠軍,瓦爾維迪可說是 重要功臣之一。

為了防止瓦爾維迪崩盤所帶來的骨牌效應,李蘭宣布將視場上狀況決定要由誰把守最後一關。而今天與洋基的第2戰,李蘭推出的是左投寇克(Phil Coke)來收尾最後兩局。前晚,寇克順利的守住第7局,並拿下中繼點,今日再次出賽很有可能是因為一上來要面對的鈴木一朗和卡諾(Robinson Cano)都是左打的緣故。

另外,被美國媒體們點名老虎新任守護神的人選,有多泰爾(Octavio Dotel)、現任布局投手班瓦(Joaquin Benoit),以及在美聯分區系列賽表現亮眼的阿布奎基(Al Alburquerque),甚至還有人提議把本季先發表現不佳的波塞羅(Rick Porcello)推上火線,因為根據數據顯示,波塞羅對首輪打者的壓制力十足,但是一旦是第2次或第3次面對打者,他總是會被打得灰頭土臉,所以很適合 擔任短局數的牛棚投手。

不管如何,近期內想再看瓦爾維迪擔任老虎隊守護神是不太可能的。老謀深算的李蘭這次要如何再次建立起自家終結者的自信與球迷對牛棚的信心,可說是這次老虎 隊能否直搗黃龍闖進世界大賽的關鍵。也許現在李蘭該打個電話給費城人主帥曼紐(Charlie Manuel),問一下他當年是如何把李吉(Brad Lidge)從陰霾中帶出來,並在最後順利拿下世界大賽冠軍的。要不然,陣中少了一位年薪900萬美金,戰功彪炳的牛棚大將,李蘭要如何帶領老虎隊於今年 的季後賽過關斬將?令人好奇。
原刊於:udn: 拯救老虎終結者 李蘭季後賽大挑戰

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Photo Courtesy: Bleachers Report, Bless you boys.com a Detroit Tigers Community

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