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升級版魔球發威 Billy Beane就愛寫驚奇

運動家總管 Billy Beane
2012大聯盟球團扛霸子系列

處於季後賽首輪1勝2敗的劣勢,9局下1:3落後,瑞迪克(Josh Reddick)率先安打上一壘,唐諾森(Josh Donaldson)追加二壘安,史密斯(Seth Smith)再補一支二壘安打,送回追平的2分,1出局後,克里斯普(Coco Crisp)右外野平飛安打,史密斯奔回本壘,運動家上演逆轉秀,以4:3擊敗聽牌的老虎,再度奇蹟似的扳平戰局!

「魔球」(Moneyball)的魔力,隨著近5年來運動家隊戰績的低迷,人氣開始下滑。好不容易,今年初,布萊德彼特(Brad Pitt)主演的「魔球」電影版為賓恩的魔球定律再次為背書,使得運動家隊與賓恩再次成為媒體的焦點。只不過,現實版中的運動家隊,自2007年起勝率就 沒有跨越過5成。如此不堪的成績單,可說是讓賓恩與他的魔球定律蒙上一層陰霾,也再次受到眾人的質疑。

只是當初誰也沒有想到,2012球季,運動家最後不僅一舉拿下季後賽門票,還把季前認為有機會拿下世界大賽冠軍的遊騎兵隊擠下分區龍頭寶座,以美聯西區冠軍之姿挺進季後賽。這樣的劇情,這樣的場景,似乎是為了「魔球」電影第二集的開拍,做好了準備。

其實賓恩過去幾年乃至今年都沒有放棄自己的魔球法則,只是在列強也群起仿效之下,賓恩在市場上要找到適合自己球風,而且符合自家薪資預算的球員,實在是困難重重。

魔球迷們都知道,賓恩要求打者的態度:利用選球拚上壘,接著以長打一股作氣拿下分數,然後靠著堅強的投手戰力和滴水不漏的防守守住分數。但不可否認的,近幾年來,欠缺稱職與穩定長程砲手的運動家,雖然有評價極高的投手群,最終也贏不了比賽,導致戰績一直提升不起來。

不過,2012年魔球之所以能夠再次發光發熱,就不能不提到主帥梅爾文(Bob Melvin),他的到來可能是賓恩為運動家隊所做出最重要的人事決策。

賓恩去年季中撤換了自己的好友葛倫(Bob Geren),找來了擁有大聯盟總教練資歷的梅爾文來擔任運動家的主帥,這恐怕是賓恩魔球的重要轉捩點。一直以來,賓恩就是以大權在握,並插手干預場上選 手調度聞名於大聯盟的總管,所以過去幾年運動家隊找的教頭都是無大聯盟總教練經驗的菜鳥主帥,好讓賓恩為所欲為。但這次賓恩找來梅爾文,並且於2011年 季後奉上一紙3年合約,可見賓恩在行事風格上做出了不少改變與讓步。

賓恩之所以會做出改變,應該是對梅爾文的執教風格有一定的信任。打從2011球季後半段接任主帥一職,梅爾文算是把魔球法則運用得不錯,他接手後運動家的 戰績為47勝52敗,比起2011開季時的27勝36敗,好上許多。而運動家隊在梅爾文的帶領下,也打出一番新的魔球風。

許多媒體都點出,除了過去賓恩所提倡的奧克蘭式棒球,新版奧克蘭棒球還添加了機動性。由於今年陣中有不少速度極佳的選手,因此靠著這些快腿,讓運動家隊今年在美聯沙場中攻城掠地可說是兵不血刃。

最後在調度上,梅爾文則是延伸賓恩的數據,特別的以針對性方式提出先發名單。眼尖的球迷可發現,今年運動家隊在調度上,特別是在捕手、一壘和指定打擊三個 位置裡,時常走馬換將,並且會針對不同對手陣容作出改變。縱使該選手近期手感火熱,但是只要數據顯示不利於當天比賽,最後還是只能作壁上觀。而梅爾文大公 無私的帶兵方式,則是讓眾多球員心服口服。所以球員就算沒法上先發,但都知道只要機會有利於自己,自己一定有上場的機會。

其實,讓球員各司其職並把球員的價值發揮至極,一直以來就是賓恩所秉持的論點。有別於過去,組織一支擅於選球但無速度的長打軍團,今年的運動家,在梅爾文 的帶領下,不但機動性升級,隊形變化更是多樣,已經為賓恩版魔球無形升級,這也是今年運動家能夠勢如破竹的打進季後賽的原因。

升級後的奧克蘭棒球,可以突破過去賓恩版魔球的瓶頸嗎?就看梅爾文能否為運動家隊拿下球季最後一場比賽的勝利了。
原刊於:udn: 升級版魔球發威 運動家就愛寫驚奇 

Photo Courtesy: Fox Sports, Bleacher Report

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