2012年10月5日 星期五

運動家戰績不振,Billy Beane魔球陷入困境....

2012版魔球,Billy Beane強化運動家探討系列 (二)

Jason Giambi 重回運動家時於記者會上和Billy Beane 互動
過去一度被輿論吹捧上天的魔球總管賓恩(Billy Beane),由於近幾年來運動家的一蹶不振,再次見識到媒體界的殘酷,與世人們的現實。

賓恩過去幾年並沒有放棄自己的魔球法則,只是在眾家列強也一同群起效尤之下,賓恩在市場上要找到適合自己球風,而且符合自家薪資預算的球員,實在是困難重重。

魔球迷們都知道,賓恩要求打者的態度,必須是選球、選球,然後拼上壘,接著靠著長打一股作氣拿下分數。然後靠著堅強的投手戰力和滴水不漏的防守守住分數。但不可否認的,近幾年來,在欠缺長程砲手,和農場內缺乏強打好手替補的雙重打擊之下,運動家雖然有評價極高的投手群,最終也贏不了比賽,導致戰績一直提升不起來。

賓恩很瞭解過去運動家所面臨的問題,因此他找來了昔日明星球員,如:之前自家一壘手吉安比(Jason Giambi)、前國民隊外野手威靈漢(Josh Willingham)和前世界大賽MVP松井秀喜等,這些明星級砲手們來填補空缺,可惜最後都宣告失敗。

有些專家認為賓恩這樣胡亂投醫,是拖垮運動家的最後一根稻草。由於這些明星打者們,過去已經擁有固定自己的打擊習性,現在一下子要讓他們去融入奧克蘭的球風是十分困難的。雖說吉安比過去也是在奧克蘭發跡,但是也是有踢到鐵板的時候,只能怪賓恩當時時運不濟。當然也有成功的例子,如:「重傷害」湯馬士(Frank Thomas),當年來到奧克蘭後,竟然打出接近MVP的身價,但這終究只是曇花一現。

況且,許多球隊都知道,運動家打者都有等球的習慣,因此對決時,投手都會用直球先搶好球數,用優勢的好球數來伺候奧克蘭的打者。然而在屢屢球數落後下,打者光是想要突破困境就十分困難,更不用提上壘,甚至長打了。

話雖如此,賓恩的魔球終究還是有它的價值,要不然為何還是有其他的球隊群起效仿。因此嚴格來說,是過去這幾年,賓恩找不到適合的人選來執行他的魔球。但是,2012年的運動家隊難道就是執行賓恩魔球的最初理想人選嗎?其實並非如此。

Jarrod Parker
賓恩一早於上個季後,就把陣中價值最高的3位強投,岡薩雷茲(Gio Gonzalez)、貝利(Andrew Bailey)和卡希爾(Trevor Cahill),一一送走。原本寄與厚望撐起先發輪值的麥卡錫(Brandon McCarthy)、安德森(Brett Anderson)和柯隆(Bartolo Colon),本季分別因為受傷和禁藥的關係於季中起高掛免戰牌。在別無選擇的情況下,教練團只好推出米隆(Tom Milone)、帕克(Jarrod Parker)、葛里芬(A.J Griffin)、史艾利(Dan Straily)和布雷克利(Travis Blackley),這5位菜鳥,先後組成先發輪值。確沒想到結果竟然如此的好。

有別於魔球書中所描寫的運動家隊,當時奧克蘭陣中可是有莫德(Mark Mulder)、齊托(Barry Zito)和哈德森(Tim Hudson)這3位巨投扛起先發輪值,可是如今的運動家先發輪值,其中只有帕克是在選秀會前10輪被選進的選手,其他都是一些名不見經傳的球員。

首先,布雷克利過去一直是流浪於大聯盟球團之間,不受重用,在他2003年至2007年短暫的大聯盟生涯只上場投過34.2局,之後則是至韓職與澳洲打工過。另外,根據美國媒體報導,葛里芬和史艾利,上個冬天還在百貨商場裡賣球鞋糊口。至於今年表現神勇的牛棚戰力杜利托(Sean Doolittle),生涯一開始以打者的身分加入運動家,直到2009年才開始改練投手。

投手荒問題似乎順利解決,只不過,這才只是解決賓恩所面臨困境的一半而已。

延伸閱讀: 2012版魔球,Billy Beane強化運動家探討系列 (ㄧ)
延伸閱讀: 2012版魔球,Billy Beane強化運動家探討系列 (三)
延伸閱讀: 精簡版

Photo Courtesy: bettor.com, USAToday.com

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