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中華隊首戰輸球魔咒 想晉8強有難度

12強中華隊首戰出師不利,未來晉級堪憂
大聯盟已故理事長加馬蒂(Bart Giamatti)曾說過:「棒球是設計來令人心碎的」。當時加馬蒂所指的是棒球賽季,因為它總是在春暖花開時開打,又在秋風冬雨降臨時結束。依當時的時空背景,每年世界大賽冠軍出爐時,就象徵棒球季正式劃下了句點,只是時空轉移至今,即使美國職棒大聯盟季賽結束,國際的棒球賽事仍然不間斷。今年秋季的重頭戲就是由國際棒壘總會所舉辦的首屆世界棒球12強錦標賽(Premier 12)。然而台灣球迷在昨晚中華與荷蘭之戰後,可能同樣有心碎的感覺。

身為地主的中華隊首戰就出師不利敗給荷蘭隊,雖然傳統上認為歐洲棒球實力多半不敵亞洲與美洲,但是荷蘭隊這幾年的進步有目共睹,整體戰力已與中華隊旗鼓相當,因此想要扳倒荷蘭並非易事。而昨晚荷蘭隊整體表現確實比中華隊出色,他們拿下勝利並非僥倖。

本屆12強預賽分兩組進行單巡迴,分組前4名才能晉級複賽,因此中華想要打進8強,未來之路必須更加謹慎。

銜著經典賽4強的氣勢,荷蘭兵強馬壯,已非吳下阿蒙
外國媒體SB NATION曾經在12強賽開打前,按照過去國際賽事的結果、排名與數據作出預測。結果顯示中華隊在小組賽僅能拿下2勝4負,排名只會比義大利高,晉級8強機會不大。至於A組預測的前4名是古巴、加拿大、荷蘭、波多黎哥。對B組預測排名則為美國、多明尼加、日本、南韓、墨西哥和委內瑞拉。

不過這次大聯盟不開放40人名單中的選手參賽,所以美國與多明尼加兩國的名次可能會高估,反觀日本與韓國都是精銳盡出,其實是爭冠熱門,但兩國奪冠機率4.44%和4.39%,卻不如於美國(25.43%)、古巴(21.11%)與多明尼加(18.06%),甚至比加拿大(11.11%)還要低!

然而現在提冠軍還言之過早,因為中華隊在開幕戰失利後,未來在小組中的出線機率,才是球迷最關切的話題。

只是回顧中華隊近10年的國際賽,從2004年雅典奧運起,只要參賽國是以職業球員為主體的國際賽事,中華隊要取得好成績,首戰是十分關鍵的指標,因為旗開得勝往往能提振中華隊的士氣,進而獲取佳績。像是2008年的奧運資格賽(8搶3),以及2013年的經典賽,中華隊都順利在首戰贏球,兩項賽事也分別是成功拿到奧運門票,以及首次打進經典賽8強的好結果。

郭總要如何分享當年洛杉磯奧運的經驗,扭轉乾坤?
但在2004年雅典奧運、2006年與2009年經典賽3項賽事,中華隊都在首戰就輸球,最後成績也都令人失望,分別是雅典奧運的第5名,兩屆經典賽則是於首輪出局。這幾場的共通點是中華隊在第一戰輸球後,後續比賽打起來似乎都有氣無力,且士氣低迷。

唯一的例外是2008年北京奧運,雖然中華隊首戰靠著陳偉殷的好投擊敗荷蘭隊有了好的開始,但接下來卻勝少敗多,尤其輸給中國隊更是拖垮全隊的氣勢,最後2勝5負只排第5。當時中華隊總教練洪一中曾表示:「中華隊的球員不是不能打,但是抗壓力不足,沒有壓力打起來就比較順手,有壓力時候就會綁手綁腳」。由此可見中華隊長期以來都習慣打順手球,想在逆境之下逆轉勝並不常見。

事實上前一次中華隊在首戰失利最後卻打出好成績,要追溯至1984年的洛杉磯奧運。當年中華隊在第一場比賽就遇到地主美國隊,結果在本屆12強總教練郭泰源主投下,以1:2惜敗給美國,不過最終在該屆奧運拿下銅牌,同時郭總更於該場比賽投出創亞洲紀錄的158公里速球,震驚國際棒壇。或許此時正是郭總分享當年經驗的好機會,帶領這一批新一代的中華英雄走出困境,跳脫出只會打順手球的歷史枷鎖。

原刊於:udn:中華隊首戰輸球魔咒 想晉8強有難度

Photo Courtesy: UDN, CNA

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