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重返季後賽還不夠 小熊迷只想要冠軍

總管Jed Hoyer再加上主帥Joe Maddon和總裁Theo Epstein小熊新三巨頭
從艾普斯坦(Theo Epstein)在2011年和小熊簽下5年1850萬的合約,擔任總管的那一刻起,他就知道幫助小熊破除百年的「山羊魔咒」(Curse of Billy Goat),是任期內唯一目標。

球團老闆瑞迪克(Tom Ricketts)會找上艾普斯坦,也是看上他過去幫紅襪破除「貝比魯斯魔咒」(Curse of Bambino)奪冠。但艾普斯坦知道要複製成功並不容易,過去的盛名只會帶給他更大的壓力。因此他必須從頭改造小熊,才有可能讓小熊重返季後賽甚至世界 大賽。

近日在小熊主場雷格利(Wrigley Field)附近的民宅,聳立著ㄧ幅寫著「07、70、107」三個數字的標語,簡潔有力訴說著小熊令人感傷的故事,同時也勾起小熊球迷不願回憶的過去。 「07」代表小熊已7年未贏得國聯中區冠軍;「70」則是小熊距離上一回拿下國聯冠軍已過了70年; 至於「107」,就是小熊已足足等了107年,還是等不到一座世界大賽冠軍,。

因此自上個世紀末起,在芝加哥北區市民心中的「熊」隊,不是歷史悠久的小熊隊,而是NFL美式足球聯盟的芝加哥熊隊(Chicago Bears)。不過本季小熊打出好成績,「芝加哥小熊」又開始回到當地市民的體育主流話題之中了。

事實上小熊一直以來都深受當地人喜愛,只是職業運動的現實就是戰績不佳就沒有媒體版面,門票銷售量當然也會受到影響。因此除了2007與2008連兩季贏 得分區冠軍,主場人數在2008年創下隊史新高的330萬人次,接下來幾季小熊戰績每況愈下,主場票房也在2013年跌到谷底。

人氣王Kris Bryant儼然已經有接棒新熊王的氣勢
儘管今年球季開打前,小熊年輕又才華洋溢的先發陣容廣受媒體好評,也令球迷期待。但能否重返季後賽,相信沒有球迷有信心,畢竟多數人都認為小熊還處在重建階段,難以和其他隊競爭。

然而球是圓的,球季還剩一周多,小熊有望在本周末鎖定季後賽資格,甚至有機會超越海盜,成為外卡第一。原本低迷的票房也因戰績加持,讓主場門票與球衣成為芝加哥境內最熾手可熱的商品;在鄰近球場的克拉克街上,各家體育酒吧更湧入許久不見的小熊球迷。

尤其布萊恩(Kris Bryant)、史瓦博(Kyle Schwarber)、羅素(Addison Russell)與索勒(Jorge Soler)這一票初出茅廬的小熊新星,再加上鬼才主帥麥登(Joe Maddon),都已成為風城家喻戶曉的人物。

雖然這群小熊新世代成長的速度超乎所有人想像,但第一年執教小熊的麥登對於現況仍十分保守,因他著重的是球隊能維持至少5~10年的強盛,而非一夕登頂後快速殞落。

不過小熊球迷可沒想這麼多,重返季後賽已不能滿足他們,加上多年前好萊塢電影「回到未來」第二集裡,就有預言小熊將於2015年奪得世界大賽冠軍的劇情,因此已經等了107年的球迷,對於本季的小熊只有更多的期待。

原刊於:udn:重返季後賽還不夠 小熊迷只想要冠軍

Photo Courtesy: 美聯社

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