2014年2月19日 星期三

Cuban Players顯威 MLB未來中流砥柱

古巴球員大肆進攻大聯盟,Yoenis Cespedes乃是成功的例子
古巴,一個位於加勒比海北部的群島國家,距離北方的美國佛羅里達州僅僅145公里,同時也是美洲唯一的社會主義國家。過去古巴產品輸出海外最叫世人所熟悉 的,莫過於是讓所有癮君子拜倒的雪茄煙,但自從新一代領導人勞爾.卡斯楚(Raul Castro)上台後,棒球選手就成為另一個令古巴名揚海外的外銷產品。

古巴棒球一直在世界棒壇內具執牛耳的地位,而且古巴球員的素質也是所有棒球迷有目共睹的,可是過去礙於古巴當局與美國政治關係惡劣的因素,古巴棒球員想要有機會挑戰世界棒壇最高水準的美國大聯盟,可說是困難重重。

不過隨著古巴政府近年來改變政策走向,古巴球員出現在大聯盟球團名單內的數量漸漸增多,而且這些古巴球員也不負眾望的展現出應有的價值,並且佔據新聞版面,成為家喻戶曉的一級球星,不但所屬球團相當滿意,也讓更多球團願意重金禮聘這些古巴球星。

暨Yoenes Cespedes之後,Yasiel Puig又再次驚艷大聯盟
而這樣的情況,在最近幾個球季,更是到了勢不可擋的境界。根據統計,光是2013年就有10名古巴選手選擇叛逃一路挑戰大聯盟,堪稱是史上數量最多的一 年。如此一來,幾乎是每一支大聯盟球隊都可看到古巴籍選手的身影。為何大聯盟球團近幾年又開始趨之若鶩的追求古巴球員呢?這必須從古巴球員近年於大聯盟的 表現說起。

先是2010年冬天,紅人隊簽下了擁有103英哩火球的左投查普曼(Aroldis Chapman),這份6年的合約價值3025萬美金。而過了兩個冬天之後的2012年2月,一向精打細算的運動家隊找來了「古巴飛彈」塞佩達斯 (Yoenis Cespedes),其合約為4年3600萬美金,緊接著於該年的夏天,道奇隊則是和古巴外野手普伊格(Yasiel Puig)簽約,簽約金為1200萬美金,並達成7年4200萬美金的大約。

如今回過頭來看,這些重金禮聘來的古巴叛將,都已經是所屬球隊的中流砥柱。首先,原本只有球速的查普曼,在經過幾季的歷練之後,近兩季已經成為紅人隊牛棚中不可或缺的台柱,現今更是一肩挑起紅人隊守護神的重責大任。

運動家的塞佩達斯來到大聯盟第一年就讓人眼睛為之一亮,不僅上壘率和長打率都繳出陣中最佳成績,還頻頻追平運動家新秀成績的隊史紀錄,而且他先發時運動家 的勝率高達6成41,幾乎是運動家隊贏球的保證!塞佩達斯赴美首季就穩坐打線不動第4棒的位置,可說是再為古巴製造的選手打響名號。

Jose Abreu可說是這波古巴球員中獲利最豐者
至於效力於道奇隊的普伊格,2013球季僅在2A短短出賽40場比賽就直升大聯盟,並且趁著道奇主將坎普(Matt Kemp)因傷缺陣之際,ㄧ舉取代他先發外野手的位置。渾身是勁的普伊格不僅填補起坎普缺陣時所需的火力支援,並且他的一雙快腿與積極的跑壘更是活躍了整 個道奇打線。而他如此奔放且豪邁的打法,更是為古巴式棒球作出最好的詮釋,也讓普伊格成為洛城球迷的新寵兒。

以上這三人雖不是大聯盟中僅有的古巴籍選手,但因為他們的成功例子,讓其他球團群起往古巴市場挖寶,就是希望透過此方式來增進自身實力。也因為如此,白襪 隊於2013年10月份,和古巴強打阿布瑞尤(Jose Abreu)簽下當時海外自由球員史上最大的6年6800萬美金合約。相較於同樣是古巴籍的隊友拉米瑞茲(Alexei Ramirez)和維西耶多(Dayan Viciedo)當年叛逃時和白襪所簽下的合約,就可反映出大聯盟球團對古巴籍球員的評價上已有不少的改變。

雖然阿布瑞尤的合約所創下的紀錄,不久之後被田中將大打破,但是不可否認的,大聯盟球團已經開始重新評估且十分重視古巴球員這個區塊,就連一向對海外自由 球員市場不太感興趣的費城人隊,日前也以3年1200萬美金的合約從古巴找來了岡薩雷茲(Miguel Gonzalez),由此可見,古巴球員所掀起的這一道旋風,早已席捲整個大聯盟。可想而知,在不久的將來,可望會看到更多的古巴籍球員在大聯盟馳騁沙 場,這對一向喜愛強力棒球的球迷們來說,將會是一大福音!

原刊於:udn: 古巴球員顯威 大聯盟未來中流砥柱 

Photo Courtesy: commons.wikimedia.org, business insider, sportingnews

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