跳到主要內容

仙人掌聯盟,今年很有看頭

原刊於新新聞雜誌1251期

送虎迎兔,春暖花開,嶄新的棒球季節即將展開。而讓棒球迷期盼已久的大聯盟春訓,也終於打開深鎖的大門。位於美國亞利桑納州大鳳凰城地區的大聯盟春訓基地,今年有十五支球隊以此為根據地,而在此地舉行的熱身賽,就以亞利桑納地區的代表性植物仙人掌為名。

一年之計在於春,從每支球隊的春訓陣容,就可以約略看出該隊今年的戰力,尤其是前一年戰績不佳的隊伍,無不希望藉著春訓的表現來一掃陰霾,並吸引球迷與媒體的關注,以提升球團的形象與球員的士氣。

由於大聯盟春訓比賽的票價比季賽便宜,而且來到春訓基地一次可以看到十五支球隊的對戰組合,再加上可以把球團內的潛力新秀和大聯盟球員一網打盡,因此不論該隊去年戰績如何,都能吸引死忠球迷前來加油。因此,大鳳凰城地區方圓四十英哩的大聯盟春訓基地,自然成為棒球迷朝聖之旅的必經之地。

過去仙人掌聯盟有部份隊伍把春訓基地設在南亞利桑納州的圖桑(Tucson),但今年則是第一次所有球隊都把春訓基地設在鳳凰城近郊,所以今年堪稱歷年來最熱鬧的春訓。此外,有別於位於佛羅里達州的葡萄柚聯盟,仙人掌聯盟由於缺少頂級豪門球隊,如洋基、紅襪、費城人等,因此得不到太多媒體的關愛,但今年的仙人掌聯盟倒是充滿了話題。

棒球豪門芝加哥小熊隊一直以來是仙人掌聯盟中,票房最佳、球迷最多的吸票機。不過,今年吸票機的寶座可能將面臨換人坐坐看的窘境。原因不外乎小熊隊最近幾年戰績不振,上季總冠軍巨人隊可望取而代之。由於過去幾年世界冠軍都隸屬葡萄柚聯盟,所以西岸的球迷們好不容易等到今年有世界冠軍球隊在仙人掌聯盟出賽,因此今年春訓最火紅的門票非巨人隊的比賽莫屬,再加上舊金山離鳳凰城不遠,所以吸引了不少巨人球迷前往助陣。‭ ‬

再者,自二○○五年後,國家聯盟與美國聯盟年度最有價值球員同場較勁,多半是葡萄柚聯盟的專利,不過今年將為之改觀。由於德州遊騎兵隊和辛辛那提紅人隊的春訓基地都屬仙人掌聯盟,所以去年兩聯盟最有價值球員漢米爾頓(Josh‭ ‬Hamilton)和沃托(Joey Votto)很有機會在兩隊對壘時一決高下。

來到仙人掌聯盟,不能不提洛城兩大名門—道奇隊和天使隊。這對洛城雙俠乃是仙人掌聯盟內最受球迷與媒體關注的球隊。兩隊去年同病相憐的以八十勝八十二敗作收,並於季末分別以九千三百萬和九千一百萬美金的闊氣手腕,在自由市場分別網羅了三名和十名球員。但是從過去的例子看來,肯撒錢的球隊,戰力不見得會因此而水漲船高,而春訓的比賽正可以看出蛛絲馬跡,所以天使與道奇兩隊的春訓比賽,可說是考核兩隊總管冬天血拼成果的最佳時機。

這麼多話題集中在一起,讓原本並非棒球媒體寵兒的鳳凰城,逐漸聚集了眾人的目光。而球迷們體內的棒球因子在沉寂近五個月後,也隨著春訓的號角響起而蓄勢待發、蠢蠢欲動!

留言

這個網誌中的熱門文章

MLB三大富豪 Yankees Red Sox 沾不上邊

大聯盟富豪榜系列下

隨著大聯盟球季開打,不僅僅是球員的身價與合約被媒體拿來討論,如今就連大聯盟老闆們的身價,也成為許多球迷們茶餘飯後的話題。然而近年來,在金融海嘯和歐債風暴等,眾多金融危機之後,大聯盟這些大老闆們的資產也都經過一番大搬風。

有趣的是,許多小市場球團的老闆們,反而在眾多富豪的30支球團中,脫穎而出,令人訝異。而以下就是根據美國媒體報導所列出的大聯盟10大富豪中的前三名。

巔峰時間太短 千禧世代強投進名人堂有難度

又是到了一年一度美國棒球名人堂票選時刻,過去幾年都曾在此分析許多爭議頗多的話題人物,能否入主棒球名人堂的優勝劣敗,今年也不例外為各位分析一些首次有機會登上名人堂票選名單的一代猛將,而這次就讓我們來以千禧世代出道的強投為主題,想必能夠勾起許多老球迷對這些球員的回憶。

聖路易紅雀:卡本特(Chris Carpenter)

許多人有所不知卡本特是由藍鳥隊開始發跡,但是一開始他的表現並不搶眼,反而同窗好友哈勒戴(Roy Halladay)得到不少媒體目光。不過他強投天賦乃是難以磨滅,被交易至紅雀後,經過改造後的他終於揚眉吐氣。來到聖路易後,練出一顆犀利伸卡球的卡本特,很快站上王牌位置,而他也以這顆伸卡球來回報紅雀,分別於2006與2011年為紅雀迎來兩座世界大賽的冠軍獎盃,值得一提是於2011年國聯冠軍戰關鍵之戰,他硬是技壓與他一時瑜亮的哈勒戴,帶領球隊晉級世界大賽,並且一路把冠軍盃給捧回家。

兩大邪惡帝國對決話題多 最受期待的世界大賽

731交易大限上週末劃下句點,毫無疑問,這次在市場內大獲全勝球隊就是身處兩個聯盟的邪惡帝國:紐約洋基與洛杉磯道奇。由於這兩支豪門球隊都能夠在不清空自家農場條件下,從市場內換得最大咖兩位先發投手,葛雷(Sonny Gray)和達比修有,因此洋基與道奇紛紛都被推舉為本季交易市場最大贏家。兩軍於本季開打至今就是備受矚目季後賽熱門球隊,然而在這次交易大限後,適時補強更是令這兩支球隊如虎添翼,頓時道奇與洋基成為極有希望闖入本季世界大賽勁旅。

如果要我選擇哪一個世界大賽組合最叫人期待,洋基對上道奇世仇戲碼堪稱是無人能及。在此相信,電視台與大聯盟高層都會對這組場頂尖對決全體投下贊成票。也許許多人會對兩支充滿錢臭土豪球隊嗤之以鼻,但是不能否認,洋基遭遇道奇經典大戲,其中恩怨情仇長達百年,兩軍之間場內與場外叫陣與廝殺,為大聯盟歷史寫下篇篇有如史詩般傳奇,在當今所有職業聯賽史上乃是無人能出其右,未來也很難有另一組對戰能夠超越此齣戲碼籓籬。