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巔峰時間太短 千禧世代強投進名人堂有難度

Chris Carpenter堪稱是當年國聯的頭號王牌
又是到了一年一度美國棒球名人堂票選時刻,過去幾年都曾在此分析許多爭議頗多的話題人物,能否入主棒球名人堂的優勝劣敗,今年也不例外為各位分析一些首次有機會登上名人堂票選名單的一代猛將,而這次就讓我們來以千禧世代出道的強投為主題,想必能夠勾起許多老球迷對這些球員的回憶。

聖路易紅雀:卡本特(Chris Carpenter)

許多人有所不知卡本特是由藍鳥隊開始發跡,但是一開始他的表現並不搶眼,反而同窗好友哈勒戴(Roy Halladay)得到不少媒體目光。不過他強投天賦乃是難以磨滅,被交易至紅雀後,經過改造後的他終於揚眉吐氣。來到聖路易後,練出一顆犀利伸卡球的卡本特,很快站上王牌位置,而他也以這顆伸卡球來回報紅雀,分別於2006與2011年為紅雀迎來兩座世界大賽的冠軍獎盃,值得一提是於2011年國聯冠軍戰關鍵之戰,他硬是技壓與他一時瑜亮的哈勒戴,帶領球隊晉級世界大賽,並且一路把冠軍盃給捧回家。



2005至2009球季乃是卡本特職業生涯黃金時代,不僅2005年拿下該年國聯塞揚獎,並且三度都在年度塞揚票選中都名列前三名。不僅如此,卡本特耐投度乃是眾所皆知,生涯中曾四季單季投球局數超過220局。經歷過大大小小各種不同手術的他,受到擁有投手修護所的紅雀教練團之賜,不但沒有因此一蹶不振,並依然能夠東山再起。可是,傷痛多少會影響戰績與媒體印象,也連帶會影響到他入選名人堂選票。況且,在他同個世代還有一位同質性相當高的伸卡球大師哈勒戴,相較之下,卡本特想要先一步進入名人堂恐怕還要再等幾年。

Carlos Zambrano火爆脾氣聞名
芝加哥小熊:贊布蘭諾(Carlos Zambrano)

在布萊爾(Mark Prior)與伍德(Kerry Wood)相繼殞落後,年僅22歲「大Z」贊布蘭諾(Carlos Zambrano),就成為風城球迷破除山羊魔咒的最後一位救世主。雖自始至終贊布蘭諾沒能如願成為破咒的解咒者,可是大Z也不負眾望的於千禧年間為芝加哥三度拿下國聯中區冠軍。在他最活躍的2003至2007年期間,贊布蘭諾每年都能夠為球隊吃下至少200局,而且ERA都能維持在3.50之間,雖沒有塞揚獎加持,但不可否認的贊布蘭諾乃是當時聯盟內頂級王牌投手。

天資聰穎大Z很早就登上大聯盟舞台,可是桀驁不馴的個性與火爆的脾氣卻令他提早於31歲就離開大聯盟。過去時常能夠在新聞看到贊布蘭諾屢屢和裁判、對手,甚至隊友擦槍走火的場面,因此讓他一度成為球隊裡毒瘤,最後也成為他遠走芝加哥與球界的主因。今年是贊布蘭諾首次入選名人堂選票之中,但是很有可能會是最後一年,因為一般預估他選票不會達到5%的門檻。

西雅圖水手:莫爾(Jamie Moyer)

放眼過去近20年來,莫爾傳奇性乃是無人可出其右。縱橫大聯盟25季,莫爾前10年就換了5支球隊,跌跌撞撞來到西雅圖後,總算是找到安定屈身之所。在接下來11季裡,莫爾吃苦耐勞的性格與優質的表現使他深受當地球迷愛戴。兩度單季20勝雖然沒能讓他順利拿下賽揚獎,可是莫爾對於球隊貢獻乃是有目共睹的。

生涯長達25年Jamie Moyer已是球界傳奇
原本以為會在水手隊終老的莫爾,沒想到最終被交易至費城人,然而來到美東的他卻依然展現其寶刀未老實力。就算身邊年輕小伙子是用連發火球擊垮對手,當時已經年過40的莫爾依然能用82英里速球與經驗解決難纏的大聯盟打者。

莫爾場內場外都深受人們喜愛,場內的他不僅能夠如一尾活龍般的扛起先發重責,在場外,莫爾也能同時身兼年輕球員良師益友的角色。莫爾的毅力與對於棒球熱愛受人景仰,但美中不足的是,莫爾帳面上的成績並沒有其生涯經歷般富有傳奇性,這很有可能令莫爾的名人堂之路添加不少變數。

明尼蘇達雙城:山塔納(Johan Santana)

就當國人在沈浸於王建民旋風同時,當時於美聯叱吒風雲投手其實並非建仔而是雙城隊的山塔納。如果用一句話來總結他的職業生涯,如流星般的稍縱即逝,可說是最好的形容詞。只不過,這顆流星發光程度雖短,但也曾是大聯盟內最耀眼的一顆星。有道是英雄不怕出身低,山塔納就是一個非常好例子。當年於規則5選秀被雙城隊挑走後,山塔納幾乎沒有浪費太多時間就讓眾人看到他的投球實力。

Johan Santana以一顆世紀變速球殘殺大聯盟
個人首個完整先發球季就為自己拿下一座塞揚獎,可說是山塔納用最佳方式來證明自己。而在往後的三季裡,山塔納不僅於美聯殘殺打者,更為自己再添得一座塞揚獎座。那一顆潛移默化變速球更是堪稱為當代魔球的經典球路之一。

深知無法留下山塔納的雙城隊隨後就把他交易至大都會。而來到紐約的山塔納仍舊是為大都會貢獻良多,但是好景不常,往後在大都會的生涯,山塔納都受到病魔的糾纏。2009與2010連續兩年因為開刀導致球季提早結束,2011球季又因為先前動刀的關係整季報銷,2012與2013年山大王同樣也是傷勢的關係無法正常出賽,最後慘遭大都會認賠殺出。

山塔納入選名人堂最大的劣勢就是發光發熱時間過短,總計就屬他在雙城隊的時期乃是黃金時代。很多媒體把他與名人堂投手柯法克斯(Sandy Koufax)相較,認為柯法克斯的職業生涯也很短但同樣都能受到評審的青睞,所以山塔納應該很有機會入選名人堂。但是不可否認的,柯法克斯雖然生涯短,但在許多數據上都比山塔納還要優越,因此山塔納想要追尋柯法克斯的腳步進入名人堂,可說是十分有難度。

原刊於:udn:巔峰時間太短 千禧世代強投進名人堂有難度

Photo Courtesy: 美聯社, 路透

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