2016年7月15日 星期五

季後賽門票爭奪戰 明星賽後四大看點

鬼才教練Joe Maddon是否就是小熊破咒的最後拼圖?
大聯盟仲夏經典全明星賽在聖地牙哥順利落幕,代表例行賽即將進入到後半場,趁著休兵近一週的空檔,讓我們來回顧在球季開打前夕,球迷們熱烈討論的預測性話題,現在是否仍有機會達成。


百年山羊魔咒 2016是小熊本命年?


自從紅襪與白襪分別打破「貝比魯斯魔咒」與「黑襪魔咒」後,小熊奪冠的預言其實一直都存在著。尤其2015年的小熊在招攬了鬼才教練麥登(Joe Maddon)後,才華洋溢的小熊一舉晉升至強權之林,因此不少專家與球迷都預測小熊即將破咒,而目前他們在國聯中區穩定領先,仍然是最具冠軍相的球隊。

事實上小熊開季就勢如破竹,一度以47勝20負的戰績高居聯盟第一,且被看好能挑戰2001年由水手寫下的單季114勝大聯盟紀錄,可惜7月到明星賽前出現2勝8負的低潮,包含一波4連敗與5連敗,聯盟最佳戰績陸續被遊騎兵、巨人與國民超車,好在本錢雄厚,國聯中區其他球隊還無法撼動小熊的領先地位。

這段低潮期主要是因年紀偏大的先發輪值出現體力不濟的撞牆期,艾里耶塔(Jake Arrieta)、萊斯特(Jon Lester)、漢默(Jason Hammel)和雷基(John Lackey)4人平均年齡33歲,回顧過去大聯盟歷史,僅有2004年的紅襪輪值比他們更老。儘管老將代表經驗豐富,是在季後賽闖關的大利多,但前提得需通過過例行賽的考驗,現階段體能就成為這票老將的致命傷。因此麥登在7月初將瓦倫(Adam Warren)加入到輪值內,希望他的入替能讓主力戰將有喘息的機會。筆者認為若小熊輪值能夠在下半季調整回開季的狀態,破咒奪冠是指日可待。
大都會令人垂涎欲滴的先發輪值,如今各個竟成玻璃手臂


欲再闖世界大賽 大都會玻璃輪值現隱憂


有別於小熊隊偏老的輪值,大都會先發投手群是既年輕又華麗,但「黑暗騎士」哈維(Matt Harvey)已在日前動手術宣告本季報銷,「雷神」辛德賈德(Noah Syndergaard)與馬茲(Steven Matz)手臂都出現骨刺問題;「火球男」狄葛隆(Jacob deGrom)的球速也不知原因下滑;即將從Tommy John手術歸隊的惠勒(Zach Wheeler)狀態仍未明,先發投手群像中瘟疫般紛紛倒下,大都會因此渡過悲慘的6月,12勝15負勝率不到5成,在分區落後差距被國民拉開到6場,暫時和馬林魚並列國聯外卡第二,令人想起2004年馬林魚隊同樣先盛後衰的處境。主帥柯林斯(Terry Collins)帶大都會重返世界大賽,只能保佑「玻璃輪值」能盡快恢復健康。
Francisco Lindor應是印地安人未來新一代的核心主力


游擊手林多帶頭衝 印地安人崛起


1991年勇士因游擊手貝里達(Rafael Belliard)的加入,讓原本殘破不堪的守備變得若固金湯。25年後,穩坐印地安人游擊大關,一個初出茅廬年僅23歲的小伙子林多(Francisco Lindor),則正上演相同的劇情。靠著他蜘蛛人般的守備功力,讓原本就已經是聯盟中屬一屬二的印地安人投手群,投起球來更有信心。此外林多不僅是球隊守備的靈魂人物,0.306/0.363/0/460的打擊三圍與半季10轟表現,更是印地安人未來的希望。目前印地安人在分區領先老虎6.5場,很有機會以黑馬之姿奪下美聯中區冠軍,不過林多的效應能否持續至季後賽,就必須考驗主帥法蘭柯納(Terry Francona)的執教功力了。
洋基以連續四季不曾在季後賽贏球,Joe Girardi的教頭寶座依舊不動如山


紐約洋基王朝將殞落


自從洋基四核心先後退役後,洋基的光芒逐漸退去,戰績也節節敗退。上半季洋基以44勝44負坐收,開季勝率也始終在5成上下打轉,老化、傷痛與不振漸漸和洋基畫上等號。比較令人意外的是,已連續四季不曾在季後賽拿下過勝利的洋基,教頭吉拉迪(Joe Girardi)依然不動如山,這是史坦布瑞納(Steinbrenner)家族入主洋基後從未發生過的事。可見他們對於吉拉迪的信任,或許早已超越當年托瑞(Joe Torre)。不過洋基真正的考驗在下半季,前13場比賽將陸續碰上紅襪、金鶯、巨人和太空人等季後賽等級勁旅,若能打出一波紅盤,本季還是大有可為,否則731交易大限很可能會看到洋基成為賣家,將把手中還有價值的球員出清,換取未來中興的籌碼。

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Photo Courtesy: 美聯社

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