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新版勞資協議 小市場球隊翻身契機?

大聯盟豪門代表: 紅襪老闆Henry與大都會老闆Wilpon
當美東各大城市被暴風雪吞噬時,在風光明媚的佛羅里達州一棟飯店的會議廳,走出31位西裝筆挺的中年男子,帶頭的白人不停的和身旁操著紐約口音的男子有說有笑,而尾隨在隊伍中一名年約50歲帶眼鏡的中年人士則是面有難色,不停拿著手機打電話。

操 著紐約腔的男子和為首的白人說:「就這樣吧,Rob,我想未來這幾年的薪資上限就是如此,我們不介意少收些利潤,畢竟我們還可用其他的方式來資助球團運 作。」而為首的白人回說:「謝謝你,Hal,我相信洋基並不太需要擔心維持市場競爭力的問題,但身為理事長,我必須要顧忌到其他小市場球團的生計問題,因 此才需要大家來協商此事。」這時,帶眼鏡的中年人士掛上手機,向為首的白人問到:「所以,Rob,之後還會有類似的協商會議嗎?我們今年很明顯沒辦法維持 去年的戰力,一個冬天過後我失去太多,如果大聯盟沒有辦法再持續讓利,那麼海盜過去3年的榮景將會ㄧ去不返...」。

「別擔心,Robert,還有10個月,在此之前我相信最後一版的勞資協議一定會出爐,而且我也說過,我不會虧待小市場的球團,你要相信我....」

話還未說完,大聯盟理事長曼菲德(Rob Manfred)就坐上車離去,留下海盜隊老闆納丁(Robert Nutting)在原地。

以上情節是虛構上星期四,大聯盟於佛州舉行老闆會議後的情節。雖然納丁知道曼菲德一直以來對於大聯盟每年營利分享都是站在小市場球團這一邊,可是海盜沒有像 道奇握有83億5000萬美金的超大電視合約,也沒有洋基、紅襪和小熊等豪門球隊有多元化的收入,加上母企業又沒有辦法提供穩定金援的情況下,如果不能夠 從大聯盟的分潤機制取得較多的紅利,那麼海盜辛苦建立的盛世將於兩年內分崩離析。

納丁的家族企業是奧古頓報業(Ogden Newpapers),不過他一開始還是以記者的身分做起,隨著上個世紀報業的蓬勃發展,他最後不僅一路做到企業總裁,還在2007年買下海盜隊的經營 權,成為海盜隊史第六位老闆。也由於他是從基層做起,因此十分了解近年來報業所面臨到的困境與變化。

要如何拉近大聯盟內的貧富差距困擾著理事長Rob Manfred
事實是奧古頓報業手握 34份日報、81份期刊,仍無法抵擋報紙邁入夕陽產業的事實。既然母企業無法提供穩定且足夠的資源,海盜未來在市場內肯定會出現捉襟見肘的情況。所以就算 主場(PNC Park)內販賣的波蘭餃子(Pierogies)有多麼好吃與賺錢,球團還是沒有足夠銀彈續留強打阿瓦瑞茲(Pedro Alvarez)。

去年季後當納丁每天早上翻開報紙,看到其他球團以天價合約綁走自由球員的新聞時,他也只能望洋興歎。因為 光是這個冬天小熊隊就花了2.7億美金採購球員,金鶯與老虎上個星期也聯手燒了近3億美金,相形之下海盜至今出手的1300萬美金實在是小兒科。由此可 見,要打造一支薪資在不公平基準點又能贏得勝利的球隊,也許只能把希望托付給魔球(Moneyball)與賽柏計量學(sabermatrics)。

納丁會如此杞人憂天,主要是因為如果未來海盜隊無法從大聯盟的收入分成(revenue-sharing)中取得較大的百分比,那麼三年後要如何處理隊上頭號球星手麥卡欽(Andrew McCutchen)的合約?

以海盜目前的收入,Andrew McCutchen未來很難留下
過去三年海盜擺脫爛隊污名成功奮起,雖然都於季後賽鍛羽而歸,但已讓匹茲堡的球迷興奮不已。但是如果沒有大聯盟的資助與新版的勞資協議,讓小市場球隊在網羅人材方面,可以和豪門球團站在同一個起跑點上,海盜難免會步入運動家、光芒與印地安人等小市場球隊的後塵。

其實大聯盟一直以來都有為小市場球隊做所謂的生態平衡,從業餘選秀制度、海外球員簽約條例、還有自由球員補償選秀權與豪華稅,到近期一系列新版勞資協定將作 出的變動,大聯盟已經給小市場球隊很多的優惠,只是「有錢能使鬼推磨」,大聯盟的豪門球團什麼都缺,就是不缺錢。因此小市場球隊還是很難與大球團在錢鬥中 佔上風。

上個球季,分別有道奇、洋基、紅襪與巨人等4球團支付豪華稅。道奇與洋基加起來就付了7000萬美金,而紅襪與巨人平均則花了150萬,但這些金錢懲罰,對 豪門球隊來說根本是隔靴搔癢。然而納丁仍舊是對曼菲德信心滿滿,深信他會努力讓小市場球隊取得更多的利益。不過這一切只能等待10個月後,新版勞資協議公 佈後才可見真章。

原刊於:udn:新版勞資協議 小市場球隊翻身契機?

Photo Courtesy:  美聯社、海盜隊粉絲團

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