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魔球軍團當道 球探失業潮席捲大聯盟

Billy Beane的魔球法則顛覆過去行之有年的球探制度
日前石志偉加入中信兄弟的議題受到球迷熱烈討論,再加上媒體披露石志偉在擔任球探期間是委曲求全的領低薪,讓許多球迷感到不滿。事實上一直以來球探 在台灣棒球史上都不佔重要地位,主要是因為球團在尋覓人才時,多半是由教練兼任球探。尤其在中職草創時期,更是沒有球探編制,直到近年來才開始有「全職」 球探在臺灣出現。

不過在有百年歷史的大聯盟,球探是一個十分古老且傳統的職業。過去近一個世紀裡,大聯盟球團就是依靠各地的球探所撰寫的球探報告,作為招兵買馬的根據。因此30支球隊不論經營方針為何,肯定會有一定的球探編制。

根據美國佛羅里達聖彼得斯堡學院的統計,一般大聯盟球探的年薪大約在1萬5千美金到10萬美金之間。之所以有如此大的差異,是因為薪資是按照每個人的經驗與 技術,以及過往挖掘人才的成果。不過除了30支球團外,大聯盟官方也有球探組織— MLB球探局(MLB Scouting Bureau),內部編制為34名全職與13名兼職球探。而這些球探是負責為每年6月份加入業餘選秀的年輕球員,撰寫官方的球探報告,提供給30支球團作 為該年選秀的依據,因此球探一度在大聯盟中扮演著不可或缺的角色。

然而這樣的情況到了「魔球」(Moneyball)一書出 版後,有了180度的轉變。由於運動家總管賓恩(Billy Beane)利用數據大師詹姆斯(Bill James)的賽柏計量學(sabermetrics),突破了百年來的球探體制,打造出經濟又堅強的魔球兵團後,球探一職開始被球界質疑,導致各隊開始出現縮減編制的趨勢。直到上個球季結束,大聯盟出現的龐大球探失業潮是史上首見。

太空人現任總管Jeff Lunhow也是Billy Beane的信徒之一
按照美國職業棒球球探基金會(Professional Baseball Scouts Foundation)指出,自去年10月開始,每個星期就有多達近20名球探失去工作;另外每天向該組織申請經濟援助的球探更是難以估計。同時不僅是大聯盟球團本身開始精簡球探編制,就連官方的MLB球探局也有一波不小的人事裁減,從原本近50人的編制,至今已減至17人,預期未來還會有縮編的可能。

在魔球理論與賽柏計量學正夯的現在,球探系統對於大聯盟球團來說已是過去的棒球文化遺產;再加上大聯盟經營高層逐漸年輕化,球探就成為球團減輕人事成本首當其衝的開鍘目標。因此就出現前大都會與教士總管麥克奧文(Joe McIlvaine)與23年資歷的球探沃恩(Joe Wren)等資深棒球人,如今淪為無業遊民的窘境。

如果沒有球探, Derek Jeter很有可能被埋沒在洋洋人海之中
當然並非所有球團都開始捨棄球探制度,最佳的例子是日前接任道奇隊副總裁的前藍鳥總管安梭波羅斯(Alex Anthopoulos)。他擔任藍鳥總管總計6年,不但用賽柏計量學作為招兵買馬的依據,也採用球探報告來了解球員個性。因為在他的眼中棒球始終是十分 「人性化」的運動,如果不考慮球員的人格特質,很難打造出一支有凝聚力的勁旅。他的論點可可從藍鳥隊過去的交易名單裡得到印證。而在他的操盤下,藍鳥終於 在上季打進暌違20多年的季後賽。

除了藍鳥外,2015年世界大賽冠軍皇家也是利用經驗豐富的球探編制與實力雄厚的農場系統,一舉打造出上季的奪冠陣容,由此可見球探還是有存在價值。別忘了魔球總管賓恩雖然成功翻轉球探體制,但他的球隊還是沒辦法贏得球季最後一場比賽而指上猶虛,或許逐年被大眾忽略的球探系統,是時候回歸至原本的核心地位。

因為數據雖能夠客觀的分析球員的能力與球技,讓球團高層依此來填補漏洞,可是終究是缺乏人性。反觀球探能夠彌補數據中看不到的缺陷,以免球團簽下球技一流但是人品三流的休息室毒瘤。而且如果沒有球探,名人堂球星柏格斯(Wade Boggs)也許現在只是個送快遞的小弟,而洋基隊長基特(Derek Jeter)當年也會邁入校園成為密西根大學的新鮮人,大聯盟與古柏鎮更會失去兩位傳奇人物。這非棒球之福,也非球迷之福!

原刊於:udn:魔球軍團當道 球探失業潮席捲大聯盟

Photo Courtesy: 歐新社, 美聯社

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