跳到主要內容

魔球軍團當道 球探失業潮席捲大聯盟

Billy Beane的魔球法則顛覆過去行之有年的球探制度
日前石志偉加入中信兄弟的議題受到球迷熱烈討論,再加上媒體披露石志偉在擔任球探期間是委曲求全的領低薪,讓許多球迷感到不滿。事實上一直以來球探 在台灣棒球史上都不佔重要地位,主要是因為球團在尋覓人才時,多半是由教練兼任球探。尤其在中職草創時期,更是沒有球探編制,直到近年來才開始有「全職」 球探在臺灣出現。

不過在有百年歷史的大聯盟,球探是一個十分古老且傳統的職業。過去近一個世紀裡,大聯盟球團就是依靠各地的球探所撰寫的球探報告,作為招兵買馬的根據。因此30支球隊不論經營方針為何,肯定會有一定的球探編制。

根據美國佛羅里達聖彼得斯堡學院的統計,一般大聯盟球探的年薪大約在1萬5千美金到10萬美金之間。之所以有如此大的差異,是因為薪資是按照每個人的經驗與 技術,以及過往挖掘人才的成果。不過除了30支球團外,大聯盟官方也有球探組織— MLB球探局(MLB Scouting Bureau),內部編制為34名全職與13名兼職球探。而這些球探是負責為每年6月份加入業餘選秀的年輕球員,撰寫官方的球探報告,提供給30支球團作 為該年選秀的依據,因此球探一度在大聯盟中扮演著不可或缺的角色。

然而這樣的情況到了「魔球」(Moneyball)一書出 版後,有了180度的轉變。由於運動家總管賓恩(Billy Beane)利用數據大師詹姆斯(Bill James)的賽柏計量學(sabermetrics),突破了百年來的球探體制,打造出經濟又堅強的魔球兵團後,球探一職開始被球界質疑,導致各隊開始出現縮減編制的趨勢。直到上個球季結束,大聯盟出現的龐大球探失業潮是史上首見。

太空人現任總管Jeff Lunhow也是Billy Beane的信徒之一
按照美國職業棒球球探基金會(Professional Baseball Scouts Foundation)指出,自去年10月開始,每個星期就有多達近20名球探失去工作;另外每天向該組織申請經濟援助的球探更是難以估計。同時不僅是大聯盟球團本身開始精簡球探編制,就連官方的MLB球探局也有一波不小的人事裁減,從原本近50人的編制,至今已減至17人,預期未來還會有縮編的可能。

在魔球理論與賽柏計量學正夯的現在,球探系統對於大聯盟球團來說已是過去的棒球文化遺產;再加上大聯盟經營高層逐漸年輕化,球探就成為球團減輕人事成本首當其衝的開鍘目標。因此就出現前大都會與教士總管麥克奧文(Joe McIlvaine)與23年資歷的球探沃恩(Joe Wren)等資深棒球人,如今淪為無業遊民的窘境。

如果沒有球探, Derek Jeter很有可能被埋沒在洋洋人海之中
當然並非所有球團都開始捨棄球探制度,最佳的例子是日前接任道奇隊副總裁的前藍鳥總管安梭波羅斯(Alex Anthopoulos)。他擔任藍鳥總管總計6年,不但用賽柏計量學作為招兵買馬的依據,也採用球探報告來了解球員個性。因為在他的眼中棒球始終是十分 「人性化」的運動,如果不考慮球員的人格特質,很難打造出一支有凝聚力的勁旅。他的論點可可從藍鳥隊過去的交易名單裡得到印證。而在他的操盤下,藍鳥終於 在上季打進暌違20多年的季後賽。

除了藍鳥外,2015年世界大賽冠軍皇家也是利用經驗豐富的球探編制與實力雄厚的農場系統,一舉打造出上季的奪冠陣容,由此可見球探還是有存在價值。別忘了魔球總管賓恩雖然成功翻轉球探體制,但他的球隊還是沒辦法贏得球季最後一場比賽而指上猶虛,或許逐年被大眾忽略的球探系統,是時候回歸至原本的核心地位。

因為數據雖能夠客觀的分析球員的能力與球技,讓球團高層依此來填補漏洞,可是終究是缺乏人性。反觀球探能夠彌補數據中看不到的缺陷,以免球團簽下球技一流但是人品三流的休息室毒瘤。而且如果沒有球探,名人堂球星柏格斯(Wade Boggs)也許現在只是個送快遞的小弟,而洋基隊長基特(Derek Jeter)當年也會邁入校園成為密西根大學的新鮮人,大聯盟與古柏鎮更會失去兩位傳奇人物。這非棒球之福,也非球迷之福!

原刊於:udn:魔球軍團當道 球探失業潮席捲大聯盟

Photo Courtesy: 歐新社, 美聯社

留言

這個網誌中的熱門文章

郭總的困境 反映台灣棒運發展窘況

自從胡智為、張進德日前宣布想參與大聯盟春訓,婉拒加入中華隊後,再加上先前已告知棒
協不打經典賽的旅美投手群曾仁和、王維中,以及日前宣布退出的陳偉殷,加上中信兄弟隊鄭凱文、陳鴻文,至今不願意參賽的選手已經多達7人。這樣的情況,令原本投手戰力就十分吃緊的中華隊雪上加霜。眼看明年經典賽的開打日越來越近,但是中華隊召兵買馬的進度卻依舊沒有好轉,如此前所未見的困境在台灣棒球史上十分罕見。

對於中華隊組隊不順的困境,主帥郭泰源總教練一如球員時期的不形於色,面對媒體訪問時淡定的表示:「船到橋頭自然直」,似乎對補強經典賽投手戰力已有了備案。但是,話說回來,中華隊之所以會陷入徵召不力的泥沼,其實和過去十幾年來台灣棒運發展與棒球生態有著密不可分的關係,這必須要從2001年在台灣舉辦的世界盃棒球賽開始說起。

高道德觀淪陷? 名人堂為禁藥世代開大戶

就當社會大眾正在歡度2017年到來的同時,美國棒球作家協會的作家們正陷入天人交戰之中。他們之所以苦惱,是因為手握2017年美國棒球名人堂選票的作家們必須在2016年的除夕夜前,把手中神聖的選票送出。由於這一屆有資格列入名人堂票選名單的人選,大多數都是禁藥時代的一代球星,因此也讓2017年美國棒球名人堂放榜名單格外具有話題性。

根據美國媒體的報導,截至上週二為止,在總計435張有資格選票中,已有122張寄回計票所。而在寄回的有效票裡,媒體發現有很多過去深受禁藥疑雲的大球星,如:邦茲(Barry Bonds)、克萊門斯(Roger Clemens)和曼尼(Manny Ramirez)等,都獲得不少選票的支持,甚至許多得票數都已經十分接近進入名人堂的75%入選門檻。

MLB三大富豪 Yankees Red Sox 沾不上邊

大聯盟富豪榜系列下

隨著大聯盟球季開打,不僅僅是球員的身價與合約被媒體拿來討論,如今就連大聯盟老闆們的身價,也成為許多球迷們茶餘飯後的話題。然而近年來,在金融海嘯和歐債風暴等,眾多金融危機之後,大聯盟這些大老闆們的資產也都經過一番大搬風。

有趣的是,許多小市場球團的老闆們,反而在眾多富豪的30支球團中,脫穎而出,令人訝異。而以下就是根據美國媒體報導所列出的大聯盟10大富豪中的前三名。