跳到主要內容

藍鳥下半季高飛 掀起加拿大棒球狂熱


有了Tul(左)和David Price(右)藍鳥振翅的雄心再起
「不管你走到哪,如今城市裡的氛圍,彷彿又回到過去。那已經是很久沒有出現的感覺。」藍鳥連霸時期的傳奇二壘手阿洛馬(Roberto Alomar)回憶著說:「近20年來,我從未看到這座城市為棒球如此的著迷。」

距離上一次加拿大全國深陷棒球熱,已是上個世紀末的往事,當年藍鳥達成二連霸,帶動了加拿大的棒球運動。在加拿大出生,本季藍鳥的當家捕手馬丁 (Russell Martin),就是因此受到感染,開始接觸棒球運動。事實上目前活躍於大聯盟的加國球員,例如沃托(Joey Votto)、桑德斯(Michael Saunders)等,當年都是因藍鳥才認識棒球。由此可見一支職業球隊的強盛,對ㄧ座城市,甚至是一個國家體育運動的興衰,有密不可分的關係。

加拿大一直以來就是以冰球為主的冬季運動國家,近20年來,其他運動項目想要在加國帶動風潮並不容易,至今也只出現過兩次。一次是NBA球星奈許(Steve Nash)帶起的籃球旋風,另一次就是藍鳥於1992至1993年稱霸大聯盟的時期。

不過近期打出氣勢的藍鳥,有機會為加國棒球,掀起第二次的狂熱。

過去兩個星期,藍鳥不僅於近14戰拿下12場勝利,更曾短暫攻佔美東王位,目前與首位的洋基只有1場差距,同時在美聯外卡也取得領先優勢,這是藍鳥近20 年來,到8月份為止,最接近季後賽的一次。而上個世代的藍鳥球星阿洛馬更認為,今年藍鳥不只能打進季後賽,甚至目標直指世界大賽。

Russell Martin就是深受到藍鳥連霸時期影響的世代
關鍵在藍鳥731交易大限前的補強,野手補進圖洛威斯基(Troy Tulowitzki)這名大砲,不僅防守升級,進攻更提升至另一個層級。先發則換來最大咖的塞揚左投普萊斯(David Price),在他加入之後,藍鳥先發輪值的防禦率在明星賽後降至2.44,排美聯第一。投手與打擊戰力都大幅躍進,藍鳥一飛衝天並不讓人意外。

身為大聯盟境外城市的多倫多,一直都不是大聯盟一級球星的首選。投手伯利(Mark Buehrle)曾說,若以自由球員簽約,他絕對不會想加入藍鳥。因為光是申請工作簽證、換手機號碼、擔心匯率、超高的稅率,甚至度量單位都必須重新適應。(註:加拿大使用公里與攝氏,而美國是使用英哩與華氏)

然而來到多倫多後,伯利卻被這城市吸引,剛被交易來的圖砲也深有同感,他表示藍鳥迷的熱情,是他過去無法想像的,而他們最好的回饋,就是帶領藍鳥重回季後賽。

雖然距離季後賽還有兩個月,但對於藍鳥迷來說,現在每一場比賽就像決賽,總是能夠挑起他們對於季後賽與世界大賽的渴望與敏感神經。

藍鳥迷相信,今年是重返榮耀的一季,就如20多年前連續拿下兩屆世界大賽冠軍。即使最後無法如願,球迷仍會記得2015年的藍鳥,陣中有著可以媲美當年連霸時期的陣容。這是專屬於藍鳥迷的夏天,也是加國棒球的新浪潮。

原刊於:udn: 藍鳥下半季高飛 掀起加拿大棒球狂熱

Photo Courtesy: 美聯社

留言

這個網誌中的熱門文章

MLB三大富豪 Yankees Red Sox 沾不上邊

大聯盟富豪榜系列下

隨著大聯盟球季開打,不僅僅是球員的身價與合約被媒體拿來討論,如今就連大聯盟老闆們的身價,也成為許多球迷們茶餘飯後的話題。然而近年來,在金融海嘯和歐債風暴等,眾多金融危機之後,大聯盟這些大老闆們的資產也都經過一番大搬風。

有趣的是,許多小市場球團的老闆們,反而在眾多富豪的30支球團中,脫穎而出,令人訝異。而以下就是根據美國媒體報導所列出的大聯盟10大富豪中的前三名。

巔峰時間太短 千禧世代強投進名人堂有難度

又是到了一年一度美國棒球名人堂票選時刻,過去幾年都曾在此分析許多爭議頗多的話題人物,能否入主棒球名人堂的優勝劣敗,今年也不例外為各位分析一些首次有機會登上名人堂票選名單的一代猛將,而這次就讓我們來以千禧世代出道的強投為主題,想必能夠勾起許多老球迷對這些球員的回憶。

聖路易紅雀:卡本特(Chris Carpenter)

許多人有所不知卡本特是由藍鳥隊開始發跡,但是一開始他的表現並不搶眼,反而同窗好友哈勒戴(Roy Halladay)得到不少媒體目光。不過他強投天賦乃是難以磨滅,被交易至紅雀後,經過改造後的他終於揚眉吐氣。來到聖路易後,練出一顆犀利伸卡球的卡本特,很快站上王牌位置,而他也以這顆伸卡球來回報紅雀,分別於2006與2011年為紅雀迎來兩座世界大賽的冠軍獎盃,值得一提是於2011年國聯冠軍戰關鍵之戰,他硬是技壓與他一時瑜亮的哈勒戴,帶領球隊晉級世界大賽,並且一路把冠軍盃給捧回家。

兩大邪惡帝國對決話題多 最受期待的世界大賽

731交易大限上週末劃下句點,毫無疑問,這次在市場內大獲全勝球隊就是身處兩個聯盟的邪惡帝國:紐約洋基與洛杉磯道奇。由於這兩支豪門球隊都能夠在不清空自家農場條件下,從市場內換得最大咖兩位先發投手,葛雷(Sonny Gray)和達比修有,因此洋基與道奇紛紛都被推舉為本季交易市場最大贏家。兩軍於本季開打至今就是備受矚目季後賽熱門球隊,然而在這次交易大限後,適時補強更是令這兩支球隊如虎添翼,頓時道奇與洋基成為極有希望闖入本季世界大賽勁旅。

如果要我選擇哪一個世界大賽組合最叫人期待,洋基對上道奇世仇戲碼堪稱是無人能及。在此相信,電視台與大聯盟高層都會對這組場頂尖對決全體投下贊成票。也許許多人會對兩支充滿錢臭土豪球隊嗤之以鼻,但是不能否認,洋基遭遇道奇經典大戲,其中恩怨情仇長達百年,兩軍之間場內與場外叫陣與廝殺,為大聯盟歷史寫下篇篇有如史詩般傳奇,在當今所有職業聯賽史上乃是無人能出其右,未來也很難有另一組對戰能夠超越此齣戲碼籓籬。