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姜正浩的MLB約 KBO的實力認證

姜正浩成為首位進軍大聯盟的韓職打者
匹茲堡海盜隊以500萬美元的入札金,取得韓職重砲游擊手姜正浩(Jung-ho Kang)的獨家議價權,並順利與他簽下總值最高1600萬美元的4年約。雖然身價與過去日職球員挑戰大聯盟的天文數字無法相提並論,但是對於韓國球員,甚至韓國職棒來說,姜正浩的攻美成功涵蓋著另一層意涵。

就當姜正浩即將風光進軍大聯盟的時刻,擁有「阪神虎基特(Derek Jeter)」美名的明星游擊手鳥谷敬,則是宣告將與老東家簽下ㄧ紙4到5年的複數年合約。由於現年33歲的鳥谷敬自大學時代開始就懷抱挑戰大聯盟的夢 想,近幾年更是日本媒體評估有希望挑戰大聯盟的下一位日職選手,但是當他與阪神虎達成協議後,意味著鳥谷敬已放棄赴美圓夢的想法。

分屬日職與韓職的兩位超級游擊手,同時面對世界棒球最高殿堂的感召時,分別作出了不同的決定。鳥谷敬會忍痛放棄旅美的夢想,主要的考量在於目前大聯盟對於 亞洲出產的內野手,多半還是抱持十分保守的態度。雖然說,過去不是沒有日職一等ㄧ的打者成功站穩大聯盟,例如:鈴木ㄧ朗與松井秀喜等,但終究還是以外野手 為主。以內野手而言,僅有2005年活躍於白襪隊的井口資仁,與在美職生涯後期效力於洛磯隊的松井稼頭秧,還有曾幫助光芒隊拿下美聯冠軍的岩村明憲,能說是挑戰成功。

從技術層面來看,相較於外野手,內野手的防守負擔較為繁重,更不用說居於內野樞紐的6號位置,其工作量與戰略地位可說超越內野其他守備位置。更重要的是, 游擊手的好壞不僅關係著球隊整體戰力的強弱,還牽動著場上戰術的運用與團隊的默契,因此溝通與領導能力成為一位稱職游擊手最重要的人格特質。因此,缺乏英 語溝通能力就成為亞洲游擊手站穩大聯盟的一大絆腳石,這也是許多日職明星游擊手來到大聯盟之後,多半會轉任二壘與三壘的原因之一。

擁有極高人氣的鳥谷敬,經過多方考量最後放棄大聯盟
除了守備位置被迫改變之外,年紀與大聯盟球隊所開出的薪資、待遇,相信都是鳥谷敬改變過往初衷的主因。反觀,4月份才要邁入28歲的姜正浩,現在只差通過體檢,就可以成為首位入札成功的韓職野手,這也變相的說明了韓職近年增長的實力,已受到大聯盟的認可。

依照美國媒體的分析,韓職一向是打者實力強過投手的聯盟,且平均水準大約在2A層級以上,所以如果拿姜正浩過去在韓職的數據打5折來評估,他來到大聯盟都 有單季20轟以上的實力。光看數據,近年來在大聯盟中,游擊手這個位置上也鮮少出現擁有如此長打能力的球員。而上季團隊全壘打數位居國聯第三的海盜隊就是 看重這點,才極力的爭取姜正浩赴美,補進姜正浩可望為原本就有不錯長打能力的海盜隊增加一枚長程火砲,也對國聯中區的戰局添加更多的變數。

最後,姜正浩成功闖進大聯盟,代表著過去韓職強打者只限於挑戰日職的時代已經過去。姜正浩赴美尋夢不僅為自己設下里程碑,也成為其他韓職野手未來赴美的一 個指標。如果姜正浩如同預期般的在大聯盟發揮實力,對大聯盟往後於亞洲尋覓野手時,可說又開拓了一個新市場。至於過去作為大聯盟尋找亞洲戰力首選的日職, 在鳥谷敬、金子千尋和前田健太紛紛放棄赴美之後,今年成為近20年來首次沒有日職選手挑戰大聯盟的球季。這不僅代表著大聯盟對亞洲職棒在視野上有所改觀, 同時隱含著亞洲職業棒球實力彼此間的消長,最終獲利的除了大聯盟,還包括韓國棒壇,這也是台灣棒球所需借鏡的地方。

原刊於:udn: 姜正浩的大聯盟約 韓職的實力認證 

Photo Courtesy: 聯合報, Oakley Japan

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