2014年12月16日 星期二

Jon Lester入隊 小熊破咒的最後拼圖?

小熊本季末網羅Jon Lester
在經過一系列的協商與談判之後,身為這個冬天最大咖的自由球員,列斯特(Jon Lester)於上星期終於決定與小熊隊牽手度過職業生涯的後半段。由於小熊願意捧上一紙6年1億5500萬美金的超大合約,使得這位邁入而立之年的王牌 左投抵擋不住誘惑,來到這支長年受詛咒的球隊。

也許有球迷不解,為何列斯特願意加入這支長期在聯盟後段班打轉的球隊?依照列斯特於記者會上的說法,他十分看好小熊隊的前景,並且認為明年小熊有機會打入 季後賽,甚至世界大賽。對於列斯特這般說法,相信許多球迷和專家都會抱持保留的態度,畢竟在記者會上,不管是什麼樣冠冕堂皇的話都可以說出口,因為這只是 一貫的宣傳手法。

而列斯特之所以願意加入小熊,除了金錢上的誘惑之外,其實還有兩個關鍵。

小熊總裁艾普斯坦(Theo Epstein)可說是這場交易首要的關鍵人物。艾普斯坦與列斯特兩人都是出身於紅襪系統,並且共事多年,彼此十分瞭解,也許因為這一層的關係,所以列斯特才會願意扛下這個百年老店的頭號王牌。

而在此之前,小熊隊與漢默(Jason Hammel)的合約可說是加速列斯特入團的意願,這也是列斯特想要加入小熊的另一個關鍵。漢默與列斯特於上季的交易大限前,分別被小熊與紅襪交易至運動 家,一同為運動家隊立下不少汗馬功勞,有了這短暫的革命情感,使得列斯特更加願意再次與漢默攜手,擦亮小熊過去名門的招牌。

但是,話說回來,小熊隊之所以願意捧上大筆的銀子請列斯特這尊大佛入團,真的是因為他就是小熊隊引頸期盼的最後一塊拼圖嗎?而且就算找到了王牌加入,小熊的問題就可以迎刃而解嗎?這才是球迷們想要知道的答案,畢竟小熊近年的成績,只能用不堪回首來形容。

小熊於這個冬天招兵買馬的動作十分積極,在先發輪值方面,艾普斯坦找來了列斯特與漢默,代表著頭號與二號先發的位置已有適當的人選。至於其他三個先發位 置,可以讓老將傑克森(Edwin Jackson)與艾利耶塔(Jake Arrieta)為首的年輕豪腕來競逐。所以光是在投手方面,就已經不需要新主帥麥登(Joe Maddon)花太多心思了。

Anthony Rizzo受人期待可是仍舊稚嫩
但在野手方面,小熊似乎仍然沒有補強到重點。過去小熊一蹶不振的原因,其實主要是在於貧打的問題,所以只要無法解決貧打,小熊仍舊無法突破強敵環伺的國聯中區。可惜的是,艾普斯坦似乎沒有辦法在這個冬天解決這道難題。

2014球季打擊率排名第27與上壘率排名第28的小熊隊,現今最需要的是一個強力且有經驗的棒子來穩住中心棒次。雖然小熊從市場內找來經驗豐富,且有長打能力的捕手蒙特洛(Miguel Montero),但他的打擊火力十分有限。

沒有錯,小熊目前是從系統裡培養出不少少年強打,例如:瑞佐(Anthony Rizzo)、巴茲(Javier Baez)和布萊恩(Kris Bryant)等,可是他們現今仍處於雛鳥的摸索與適應階段,至少要兩季才會逐漸成熟。所以如果艾普斯坦能在市場內找到一名有經驗的重砲型老將,以母雞帶 小雞的方式加速這些年輕小將成長,為小熊未來的霸業打下更穩固的基礎,這才是小熊球迷所樂見的。

總而言之,能夠網羅到列斯特可以算是小熊隊於今年冬天最豐碩的戰果,但是這並不代表小熊在2015球季即將直搗黃龍成為季後賽的一份子。如果不能夠解決貧打的問題,小熊恐怕又將是一支讓人期望過高的球隊而已。

原刊於:udn:列斯特入隊 小熊破咒的最後拼圖? 

Photo Courtesy: 美聯社,Baseball Hot Corner

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