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Magic Number點燈 MLB Playoff門票保證?

紅雀今年能否再次闖入世界大賽?
隨著大聯盟季賽進入到9月份,魔術數字也同時在各分區燃起,歸功於新的季後賽賽制,今年季後賽爭奪戰又是呈現出群雄並起的局面,可說是精彩絕倫,激烈無比。

除了檯面上幾支暫居分區首位與兩支外卡種子球隊之外,還有水手、印地安人、藍鳥、洋基、勇士、釀酒人、馬林魚,甚至大都會等8支球隊有機會爭取季後賽門票。換句話說,總計有超過大聯盟一半的18支球隊,目前仍有一絲希望進到季後賽。

如果季後賽明天開打,拿下門票的美聯球隊為:金鶯、皇家、天使、運動家和老虎。至於在國聯方面,闖入季後賽的球隊則會是:國民、紅雀、道奇、巨人和海盜。 但是,就如「現在放棄的話,比賽就結束了」這句至理名言,季賽正式劃下休止符前,季後賽爭奪戰仍是存在著變數,而且今年大聯盟內不同戰區,也存在著各種不 同的潛在因子。

首先,從美聯東區說起。魔術數字已點燈的金鶯隊,依舊是最有希望以美聯東區冠軍之姿打入季後賽的球隊。只不過,身為大聯盟一級戰區的美聯東區,怎麼可能讓 金鶯隊如此的安逸?到目前為止,洋基和藍鳥都還有機會把金鶯從龍頭的寶座上拉下來。特別是本週末即將展開的洋基與金鶯4場系列戰,包括美國時間星期五的雙 重戰,可說是關係著金鶯能否繼續維持美聯東區首位的關鍵戰役。就算金鶯能夠如願過關,接下來馬上就要面對強敵藍鳥的挑戰,所以未來一週的賽程對金鶯來說十 分嚴峻。

國民有望再次入圍季後賽
至於國聯東區方面,爭奪戰似乎沒有想像中來得激烈,國民隊在分區中最大的敵人應該只剩勇士隊,再加上勇士的近況並非絕佳,因此如果沒有太大的驚奇,國民可望以國聯東區冠軍的身分進軍季後賽。

來到國聯中區,今年並不順遂的紅雀隊目前暫居首位,這一切都必須感謝釀酒人前一陣子的9連敗。而釀酒人的不振,同時也讓海盜隊燃起進軍季後賽的希望,三強鼎立的情況使得戰局更加詭譎。

說到三強鼎立,戰況激烈的一級戰區,就不能不提美聯中區。皇家、老虎和印地安人目前都有機會打入季後賽,特別是皇家與老虎兩支球隊僅有0.5場勝差之距, 因此美聯中區的冠軍寶座隨時都有可能換人。如果戰況一直膠著下去,那麼球迷很可能要到季後賽開打前一天才會知道誰能以冠軍種子的身分進入季後賽。

再把鏡頭換到西海岸,天使部隊在特勞特(Mike Trout)的突圍之下,好不容易突破運動家的防線,坐上西區第一的位子。但是運動家的韌性一流,從過去幾季就可看出他們十分會打季末的大會戰,雖然天使目前領先達10場勝差,仍要當心運動家反撲的可能性。

最後,和天使身處同一座城市的道奇隊,今年預料也會拿下一張季後賽門票,只是這張門票是直通分區系列賽,還是外卡挑戰賽,現在仍無法確定。主要是因為巨人 隊正以不到3場的勝差緊追在後。不過道奇接下來的賽程都是面對到洛磯和小熊等進補型球隊,因此只要道奇隊不要太失常,想以國聯西區冠軍身分挺進季後賽應該 不成問題。

自從大聯盟季後賽改制以來,每到9月份都會出現這般兵荒馬亂的局面,也為大聯盟季賽創造出不少話題。即使是魔術數字已經燃起的球隊,仍應戰戰兢兢的面對接 下來的季賽,畢竟根據歷史,把幾乎到手的季後賽門票拱手讓出去的球隊可是不在少數,2007年大都會陰溝裡翻船的例子,大都會球迷可能終身難忘。

原刊於:udn:魔術數字點燈 季後賽門票保證?

Photo Courtesy: blogs.wsj.com, espn go.com,

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