2014年7月25日 星期五

美好年代已遠 費城人出清時候到了

費城人的光榮僅能供回憶
2014球季731交易大限系列(二)

不到幾年的光景,過去曾經在國聯東區獨領風騷的費城人隊,如今又再次淪落成上個世紀末那支B級球隊。費城人球迷每當午夜夢迴,費城人似乎剛剛才奪下世界大賽冠軍,但在夢醒之後,才赫然驚覺那已經是6年前的往事。

沒有錯,近6季裡費城人曾兵強馬壯,兩次闖入世界大賽,連續5年以國聯東區冠軍的身分殺進季後賽,並奪得一次世界大賽冠軍,可是距離上一次費城人隊晉級至 季後賽已是2011年的往事。在過去幾季裡,費城人在總管小阿瑪洛(Ruben Amaro Jr.)的主政之下,往往都是交易市場上十分活躍的一份子。不過,小阿瑪洛近兩年在談判桌上所做出的決策,實在是叫人不敢恭維。

以往在交易市場上總是以買家角色現身的費城人,轉身一變已成了兜售自家古董球員的古董商。

費城人開季先發名單一字排開,除了小將艾許(Cody Asche)是90以後出生之外,其他共有5名野手是34歲以上的老將,如果當天又是遇上王牌先發「小李飛刀」克里夫‧李(Cliff Lee)先發的話,那可真的是齊聚所有7年級老將於一堂了。雖說老將是有老將的價值,但是老將的經驗終究還是沒有顯示在戰績上,這也讓名人堂級主帥桑柏格(Ryne Sandberg)頭痛不已。

費城人現今最大的挑戰是,要如何把這些廉頗級的戰將們風光的送走。731交易大限就在眼前,許多前段班球隊急欲招兵買馬,而阿瑪洛手中握有的老將們所累積 的季後賽經驗,正是這些求才若渴的球隊們所需要的元素,因此把現今陣中季後賽經驗豐富的沙場老將一次性出清,才是費城人該做的事。

Cliff Lee身手依舊不凡,交易價值極高
根據美國媒體報導,費城人可趁731大限出清的球員有:兩位主力先發投手克里夫‧李、漢默斯(Cole Hamels),終結者派柏本(Jonathan Papelbon),一壘手哈沃德(Ryan Howard)和外野手柏德(Marlon Byrd)等,其中克里夫‧李、漢默斯和哈沃德都還是2000萬美金俱樂部的成員,所以費城人可藉此騰出更多的薪資空間,走回過去以球探體系為主的經營路 線。

十分現實的是,今年表現仍舊優質的左投克里夫‧李和漢默斯,雖然在近期交易市場上的詢問度極高,但能夠吃下他們合約的買家,終究是屈指可數。不過,這兩名 王牌級的投手季後賽經驗十分豐富,這對較年輕且急需先發投手的球隊來說是十分划算的投資,因此很有可能會有球隊接手他們兩人的大合約,只是他們的不得交易 條款很有可能是交易成敗的最大關鍵。

由於兩人都有「有限制不得交易條款」(Limited no-trade protection),因此克里夫‧李只能被交易至勇士、印地安人、太空人、馬林魚、雙城、大都會、教士、光芒和國民,另外漢默斯只願意去勇士、紅襪、 天使、道奇、洋基、教士、紅雀、遊騎兵和國民。由此可見,兩人最多只能在國聯東區落腳,而有希望接手他們的球隊大多數都不在這兩人的名單之中,所以破局的 可能性十分大,除非有第三隊願意出現在談判桌上。

Ryan Howard 退化,儼然是費城人必須面對的問題
再者,強打一壘手哈沃德應該是費城人最難處理的燙手山芋。在2012年和費城人簽下一紙5年1億2500萬美金的肥約後,哈沃德就成為費城內最大的米蟲級 人物。不僅MVP級的身手不再之外,連續兩季大半時間都在傷兵名單中養老,這也是費城人戰績一蹶不振的主要因素之一。近期已有種種跡象顯示費城人對哈沃德失去耐心,包括了近兩場比賽桑柏格硬是把健康的哈沃德從先發名單剔除,就可以看出哈沃德在費城的時間已進入倒數計時的階段。

桑柏格這樣的調度,已讓哈沃德對媒體大表不滿,但以現實面來看,費城人恐怕得選擇買斷合約才能順利請走哈沃德。就算有球隊願意接納哈沃德作為季後賽補強之 用,可是他的肥約實在是令人退避三舍,除非費城人隊願意認賠殺出,幫買家負擔一些薪資,要不然這名2006年的國聯MVP應該是會繼續拿這筆2500萬美 金的養老金在費城終老。

隨著哈沃德的退化,費城人的時代也宣告終結,深知此道的終結者派柏本日前也向媒體放話,希望費城人高層能夠在731交易大限之前把他交易至有季後賽希望的隊伍。而歷經過費城隊美好年代的球迷們,也只能趁這個夏天來感受一下黃金世代為費城所帶來最後的感動。

原刊於:udn: 美好年代已遠 費城人出清時候到了

Photo Courtesy: Philly.com, Zimbo.com, nj.com

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