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Throwing Strikes 王維中飆進大聯盟

旅美小將王維中赴美第二年將從大聯盟開始
隨著春訓將漸漸邁入尾聲,2014年大聯盟球季開打在即,在多位台灣球員離開大聯盟春訓後,相信各位球迷已經設定好本季要關注的球隊。今年台灣球迷除了要鎖定陳偉殷所效力的金鶯隊,還多了一個新歡,就是密爾瓦基釀酒人隊。

身處於國聯中區的釀酒人隊,對台灣球迷來說是支十分神祕且陌生的球隊,目前隊中除了先前因為使用禁藥遭到禁賽的強打布勞恩(Ryan Braun)、前明星二壘手威克斯(Rickie Weeks)和前小熊強打三壘手拉米瑞茲(Aramis Ramirez)外,台灣球迷能夠叫出名字的球星可說屈指可數,是支十足的小市場球隊。不過,拜旅美小將王維中之賜,釀酒人隊未來可能是繼洋基、道奇與金 鶯隊之後,另一支受到台灣球迷所支持的大聯盟球團。

今年僅僅21歲的王維中,赴美至今才第2年,上一季還在海盜隊的新人聯盟打拚,但是沒想到在天時、地利與人和的情況下,用自己的雙手提前敲開大聯盟之門。而他有如開直升機的旅美際遇,必須從過去幾季釀酒人的狀況來說起。

時間回到2011年球季,總管梅爾文(Doug Melvin)為了補強即戰力,一口氣出清了釀酒人農場內的潛力股,導致近年戰力出現青黃不接的狀態。雖然老闆阿塔納希歐(Mark Attanasio)表示願意砸錢在市場上補齊戰力,可是身處窮鄉僻壤的釀酒人隊終究還是很難吸引聯盟中的一級球星入駐,心急的梅爾文只好用規則5的選秀 方式開始在其他球團農場中開發戰力。沒想到,就這麼誤打誤撞的選到了來自台灣的王維中。不過,其實梅爾文會挑到王維中,可是其來有自的。

當年王維中簽入海盜隊不到一個月,竟然發生手肘韌帶斷裂的慘劇,為了延續自己的大聯盟之夢,王維中無奈的接受了海盜隊另一份合約,同時也毅然決然的赴美動 Tommy John手術。而先前因未通過體檢而作廢的合約,意外的讓王維中符合規則5選秀的資格,也因此才會在去年冬天獲得釀酒人青睞。

然而梅爾文之所以會想要王維中,其左投優勢應該是佔絕大的因素。因為光就目前釀酒人隊的投手陣容來說,5名先發投手清一色都是右投,至於牛棚內,名單中的 左投也是寥寥無幾。除了古茲蘭尼(Tom Gorzelanny)和史密斯(Will Smith)外,釀酒人目前牛棚內就只有王維中是左投而已。再加上,古茲蘭尼剛剛才從肩傷復出,現在究竟還剩下多少功力仍然是個未知數,如此一來,王維中 未來在釀酒人牛棚的角色將會十分的吃重。

除此之外,王維中究竟還有什麼魅力,讓梅爾文願意在他身上下賭注?這個問題,就連密爾瓦基當地媒體也曾質疑。當釀酒人去年冬季會議以規則5選秀挑中王維中 時,密爾瓦基媒體就質疑只有打過新人聯盟的王維中,雖有不錯潛力,但是要他一下子躍上大聯盟舞台,是否有點趕鴨子上架,甚至揠苗助長?

平心而論,大多數美國媒體對王維中的懷疑可說都十分合理,因為王維中上季才從Tommy John手術後復出,只經過一季小聯盟的洗禮,況且打的還是新人聯盟,他要如何在大聯盟生存?事情如果就如媒體所預測這般,那麼梅爾文不就是做了一樁賠錢 的買賣?在大聯盟打滾多年的梅爾文是否真是老眼昏花?這一切的謎底都將在今年春訓解答。

就如一般規則5選秀的選手一般,釀酒人隊必須把王維中放入40人名單內,並且從大聯盟展開春訓。就在王維中首次登板之前,釀酒人主帥羅尼基(Ron Roenicke)在接受媒體訪問時表示,只要王維中能夠把球放進好球帶,那麼他就有辦法解決打者。他又表示,過去幾年釀酒人隊從規則5選進的投手們多半 有控球上的問題,因此都很難有機會留下,所以羅尼基認為只要王維中能夠擁有一定的控球水準,就有留在大聯盟的機會。

而接下來的故事,想必台灣球迷們很清楚。擁有93英哩速球,再加上水準之上的曲球和變速球,王維中真的就如羅尼基所期望,用好球解決大聯盟打者,自3月3 日第1場比賽起,到20日總計7場比賽,11局的投球局數,王維中只用61球就完成,用球數相當的精簡。而在這61球裡,就有56球是好球,佔總投球數的 91%!並且就如羅尼基所說的,投好球才是讓他留在大聯盟唯一的方法,如今看來,可說是十分貼切。

按照目前的情況來看,王維中的名字會在釀酒人開季25人名單的機會很大,除了規則5的規範之外,他個人在春訓優異的表現更是令所有媒體刮目相看。看樣子, 王維中很有機會與偶像陳偉殷一起成為大聯盟的一份子。而他過去所經歷過的棒球之路,也和陳偉殷當年在中日龍時所走過的路十分類似。而這兩位來自台灣的左 投,就如陳偉殷座右銘「一生懸命」般,努力的為台灣球迷開拓更廣大的棒球視野,同時也為台灣延續大聯盟熱潮。

原刊於:udn: 只用「好球」 王維中飆進大聯盟

Photo Courtesy:世界日報

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