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Masahiro Tanaka旋風 亞洲球員望塵莫及

田中宣布選擇洋基隊後接受媒體訪問
距離日籍投手田中將大入團談判截止日不到72小時,其爭奪戰目前可說已進入到白熱化的階段。目前可以確定的是,總計有5支大聯盟球團向他提出報價,分別是 財大氣粗的兩支傳統名門洋基和道奇,還有風城雙雄小熊與白襪,最後則是一路走來,對田中熱情始終如一的沙漠奇兵響尾蛇隊。

其實市場上的人大多都知道,只要能夠開得起一紙6至7年,薪資總額大約在1億2000萬美金上下的複數年合約,外加2000萬美金的入札金,就有機會把田 中將大捧回家。但是,按照目前的趨勢,只能說是人人有機會,個個沒把握。除非,有球團願意放手一搏的向田中提出一紙令人瞠目結舌、突破市場價格的肥約,要 不然沒有一支球團能有十足的把握網羅到他。

也就是因為至今沒有一支球團有把握爭取到田中加盟,因此小道消息滿天飛,每一件傳聞都說得好像煞有其事,但幾乎都沒有經過田中本人或是其經紀公司的證實,這可是過去在大聯盟球員市場中從未發生過的事情。

據消息傳出,田中日前已經作出決定落腳哪一支球團,現在就等待談判截止日的到來,與體檢報告的出爐,最後再由田中的新東家來昭告天下。同樣的,這也僅僅是謠言而已,田中將大並沒有對此作出回應。

回過頭來看,自從田中將大於聖誕節得到日職樂天金鷹隊老闆的赴美通行證之後,至今將近一個月的期間,田中將大可說是佔據各大美國主流棒球媒體的版面。雖然 期間有A-Rod禁賽事件讓田中爭奪戰降溫,可是隨著談判截止時間逼近,田中新聞又再次成為大聯盟官網首頁的頭版頭條,而且在接下來的日子裡,美國媒體幾 乎是用每日專題的方式來探討田中入札的進度。和過去的松坂大輔與達比修有兩位大物投手相比,田中將大受到大聯盟的重視度似乎高出許多。

田中將大趁著新制度炒高身價
也許是因為入札制度變更的關係。按照美日新版入札制度,只要有球團出得起入札金,都有權利向球員提出報價,而舊版的入札制度,是只有喊出最高入札金的球隊才能獲得談判權。如此一來,田中的討論熱度,也就隨著競爭球隊數量的增加而水漲船高。

也許是因為田中將大於上季所締造出的神蹟所致。單季24連勝、跨季30連勝,100%的勝率,1.27的投手防禦率,外加0.94的WHIP值,不僅讓田 中將大在日職獨領風騷,更使他揚名海外。而他的單季連勝紀錄早已打破高懸百年、由美職巨人隊投手馬奎爾德(Rube Marquard)於1912年所寫下的世界紀錄。未來想看到後輩打破田中所締造出的紀錄,說不定還要再等上一個世紀。這也是為何一位從未在大聯盟投過球 的投手,能夠受到自大的美國媒體矚目的原因之一。

另一方面也不要忘記,今年自由市場內先發投手的質量堪稱歷年來之最。可是,這些身經百戰大聯盟投手的詢問度,相較於田中將大顯然遜色不少。由此可見,田中 將大成為大聯盟球團注目的焦點,不僅是制度與紀錄的關係,還歸因於大聯盟對於亞洲球員的需求與觀感已有所改變。有了早2年赴美的達比修作為品質保證,和他 性質相似的田中恰好符合大聯盟球團對於先發投手的需求,也迎合大聯盟官方過去不遺餘力所推行的全球化政策。

無論田中將大最終獎落誰家,毫無疑問的,田中於這一個月以來為大聯盟所帶來的話題性與關注度,可說是過去所有亞洲選手所望塵莫及的。從一開始將近有10隊 對田中釋出善意,後來天使、紅襪與遊騎兵等球團收手,再到現今浮出檯面的最後5支球隊使出渾身解數爭取,田中在媒體上所颳出旋風,已讓他成為2014球季 大聯盟中最具話題性的投手。

原刊於:udn: 田中將大旋風 亞洲球員望塵莫及

Photo Courtesy: Getty Image, ETToday.net

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