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金錢帝國強權當道 外卡球隊只能閃邊站?

美聯大亂鬥的情況,天使成有機會擠進季後賽
隨著大聯盟季賽即將進入倒數計時階段,爭奪季後賽門票戰局在美聯目前乃就是人人有希望,但個個沒把握情況。為了爭取美聯最後一個外卡名額,天使、水手、金鶯、光芒、遊騎兵和中區皇家與雙城,在未來兩周內務必使出渾身解數,也讓大聯盟季賽添加不少話題與可看性。不過問題是,就算能夠在季賽結束前最後一刻順利擠進季後賽,可是在強敵環繞下,這支球隊最終能否直搗黃龍,一舉殺進世界大賽,甚至拿下總冠軍,想必很多人都不能苟同。

外卡制度自1995球季建立以來,僅有6支球隊贏得世界大賽冠軍。而前大聯盟理事長席格(Bud Selig)於2012球季推出外卡驟死戰後,外卡球隊奪冠比例又再度降低,至今能夠以外卡球隊之姿一路過關斬將,並拿下總冠軍球隊只有2014年巨人隊。只是,今年外卡球隊能否複製2014年巨人隊般神蹟,保守估計其機會實在不大,尤其是在實力差距頗大美聯戰區。



根據ESPN作家米勒計算,今年美聯外卡第二支球隊要拿總冠軍機率僅有2.5%,而且大聯盟本季可說是進入到強權四起戰國時代,再加上現今這7支有希望角逐最後一張季後賽門票球隊,其實力與這些守株待兔強權們有落差,因此才會被如此小看。

洋基順利搶下外卡的第一張門票
按照米勒推測,拿下最後一張季後賽門票後,該支球隊馬上要在驟死戰面對,就是本季堪稱是黑馬級球隊洋基。洋基於開季前都被專家們認為還需要幾年時間,才能夠重回過去問鼎冠軍實力,可是沒想到一開季,洋基竟然一鼓作氣爬上美聯東區龍頭位置,直到明星賽後才把位置拱手還給紅襪隊。但這並不代表洋基是軟腳蝦,在這種一場定江山比賽中,先發投手與牛棚戰力可說是攸關比賽勝負關鍵,要如何突破洋基牛棚軍團,將會是外卡球隊切關至要課題。

就算擊潰了洋基隊,晉級美聯分區系列賽後,外卡球隊所將遇上很有可能是才創下美聯單季連勝紀錄印地安人。雖然日前連勝氣勢被皇家隊中斷,但是仍舊是無法阻檔印地安人向單季105勝偉大航道上前進。距離上次大聯盟出現單季105勝球隊,必須回溯到2004年紅雀,去年小熊隊雖然勢如破竹拿下總冠軍,可是在季賽裡也仍就沒法取得105勝,由此可見其難度之高。況且,今年印地安人軍容又比去年更上一層樓。不僅上季季後賽缺陣先發投手群塞拉薩(Danny Salazaer)與卡拉斯科(Carlos Carasco)都將名列在本季季後賽名單內,這次印地安人又從藍鳥與大都會找來了英卡納西恩(Edwin Encarnacion)與布魯斯(Jay Bruce)兩挺火砲,所以說想要過印地安人這一關,絕非易事。

印地安人試圖捲土重來就是要討回失去的冠軍
來到美聯冠軍戰,外卡球隊所遭遇應該是在西區獨走太空人。經過多年運籌帷幄,太空人終於在近幾年揚眉吐氣,如今太空人早就擺脫過去陪榜球隊標籤。身為聯盟內進攻好手太空人,其打擊火力實在是不容小覷。根據米勒說法,太空人後段棒次打擊火力都比美聯許多中心打線表現都還要來的好,由此可見太空人能夠在西區稱霸,絕非僥倖。因此,外卡球隊想要擊敗太空人進軍世界大賽,一定要比太空人打線還能夠會攻城掠地才有贏球機會,可是要如何突破太空人投手群壓制,就成為另一個問題。特別是在太空人於831前從老虎手中交易來虎王韋蘭德(Justin Verlandr)後,太空人先發輪值深度又增加不少,所以想要打敗太空人,除了自助,還需要些運氣。

如果真是如願以償過五關斬六將,打敗洋基、印地安人與太空人,挾著如此高昂氣勢來到世界大賽,和照過去慣例,要贏得世界大賽優勝,應該是十拿九穩,就如2004年紅襪破咒般,當年紅雀就被這股氣勢給擊潰。可是,本季外卡球隊在世界大賽所將對壘國聯球隊,也將是過去幾季中最佳國聯冠軍之一。

就算陷入低潮,道奇仍舊是冠軍的大熱門之一
光是去年冠軍小熊隊,今年有了昆塔那(Jose Quintana)加入後投手實力又再向上提升,連續單季百勝夢想可望實現,其衛冕之路也將更進一步。除了小熊外,還有在國聯投手戰力首屈一指響尾蛇,也有機會在世界大賽中露臉。另一方面,國聯另一支強權是近期士氣如虹國民隊,雖然失去主砲哈波(Bryce Harper),可是仍舊無法抵擋國民用國聯東區身分進軍季後賽,未來哈波歸隊後,國民實力又將如虎添翼,所以世界大賽很有可能是由他代表國聯參賽。

不過,最有機會以國聯冠軍之姿出賽世界大賽,還是擁有星際戰艦的道奇隊。雖說道奇隊近期陷入一股不短低潮期,但是不可否認,論星度、按實力、拼深度,道奇應該是聯盟內最佳球隊。盡管你也許對道奇用錢買冠軍的作風十分不以為然,可是現實就是如此,沒有金錢為後盾,空有經營理論,手上沒有冠軍戒指背書,這一切都是枉然,想必賓恩(Billy Beane)最能感同身受。如果艾普斯坦不是身處紅襪與小熊兩支豪門,賽博計量學也無法成為大聯盟內顯學。所以說,金錢與冠軍還是有密不可分關係。而道奇如今就是用賽博計量學與金錢所誕生產物,其實力是如此堅強,其板凳深度是如此深厚,光是先發輪值就可排出多達7人之多,就足以見得道奇是多麼難纏對手。

最終,話說回來,棒球最迷人之處就是不到最後一個人次,戰局都有可能隨時翻盤,在毫無時間限制之下,小蝦米擊潰大鯨魚戲碼在過去歷史中屢見不鮮,只是這次能夠以分區冠軍之姿進軍季後賽球隊等級,其實力之平均堪稱是歷年來之最,因此這對外卡球隊來說本季季後賽如想長驅直入逐鹿中原,除了自身實力外,還必須要靠幾分運氣。

原刊於:udn:金錢帝國強權當道 外卡球隊只能閃邊站?

Photo Courtesy:美聯社

留言

匿名表示…
'95-'11 這17年間有五年的冠軍是外卡球隊, 約29.4%的機率. 外卡的總數是佔季後賽球隊的25% (2/8). 如果'12-'16年也算進的話 (簡單只算兩聯盟各還是個一隊,因為是驟死戰所以能打division series的只有兩隊), 比例是27.27% (6/22). 這樣的機率其實非常高!
阿嶽寫道…
你可能誤解我的說法,外卡球隊拿冠軍的不少,可是新制後,第二支外卡的球隊要一路殺入世界大賽的機會就有難度了

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