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魔球總管相中翻身 Rich Hill演出另一個心靈投手傳奇

Rich Hill沈寂數年今年再次揚眉吐氣
國聯冠軍賽小熊隊於首戰逆轉獲勝後,卻在第二戰與第三戰發生打線熄火的窘境。有趣的是,對手道奇隊在這兩戰,分別推出以拿手曲球為主要武器的左投來迎戰小熊,可見小熊打者習性,已在道奇教練團掌握之中。

全力搶勝的道奇,於第二戰派出僅休息兩天的王牌克蕭(Clayton Kershaw)出戰,不負眾望的在主投的7局裡,完全壓制全聯盟打擊火力最猛的小熊打線,為道奇追平戰績。然而,道奇卻在第三戰推出在分區系列戰中控球不穩的希爾(Rich Hill),做為關鍵一役的先發,且對上塞揚得主艾里耶塔(Jake Arrieta),因此賽前許多專家都認為小熊伺機反撲的機會極高,但最終結果卻是跌破了所有專家的眼鏡。

主投6.0局,無失分,僅被對手打出2支安打,且送出6次三振,很難想像這是在分區系列戰第5戰僅投2.2局就下台一鞠躬的希爾,所繳出的成績單。毫無疑問這場比賽乃是希爾12季生涯的代表作,對上曾栽培過他,但也放棄過他的老東家,所以說這一勝對於希爾來說意義非凡。



當年Rich Hill擁有一顆小熊系統內最厲害的曲球
在2002年的選秀會上,小熊於第四輪選入被評鑑為該年選秀會中,擁有最佳曲球的希爾,雖球探們對於他的曲球有極高評價,但由於他的穩定性欠佳,令他掉至第四輪才被選走。不過,力爭上游的他,僅用4年的時間就站上大聯盟投手丘,且他的曲球更是被Baseball America譽為小熊系統裡最為犀利。話雖如此,希爾還是等到2007年才正式的加入到小熊先發輪值內,得到穩定的大聯盟出賽,不負所望的以總計195局3.92ERA,11勝8負的好戰績結束賽季。

可惜好景不常,隔年希爾就出現了控球不穩的毛病。雖開季小熊依然給他機會從大聯盟出發,可是穩定性不足的毛病卻無法改善,因此慘遭下放。來到小聯盟後仍然是找不到準心,使得原本滿心期待的小熊高層,不得不放棄他,最終把他交易至金鶯,開啟希爾的流浪職業生涯。

紅雀、紅襪、印地安人、天使、洋基、國民,再到獨立聯盟的長島鴨子隊,為了延續職棒生涯,希爾甚至遠赴委內瑞拉打冬季聯盟,卻總是不得志。傷痛與控球不穩成為蹉跎投球生命的兩大元兇。

運動家發掘沈寂已久的Rich Hill
而希爾也與過去熟悉的先發角色漸行漸遠,直到2015球季再次回鍋紅襪,希爾才有機會以先發投手的身份回到大聯盟。雖只是季末匆匆的驚鴻一撇,可是於2015球季末的穩定表現,被魔球總管賓恩(Billy Beane)所注意到。

由於運動家給予希爾不錯的評價,進入開季25人名單中,順利擠進先發輪值。然而這一次,棒球之神終於眷顧到這位永不放棄的棒球好手,直到被交易至道奇之前,希爾在運動家14次的先發之中拿下9勝,ERA只有2.25,WHIP也僅是1.092高水準表現。

過去保送過多的毛病今年也大有改善。至於來到道奇後,希爾則是依舊保持在運動家的水準,其中9月10號對上馬林魚的比賽,希爾主投7局完全比賽的表現,更是令人驚艷!如此傲人的身手,很難想像之前他是還在苦尋落腳處的棒球浪人。

有如好萊塢電影情節的棒球人生還沒有就此終結,希爾戲劇性的竟然在國聯冠軍戰的關鍵戰役中遇上了過去曾經發掘他,但卻又放棄他的前東家。在這愛恨糾葛之間,希爾這次則是用最拿手的大曲球來回敬過去他所效力過4季的球隊,同時也不僅是為道奇,也為自己拿下這甜蜜且重要的一勝。

Rich Hill在本季國聯冠軍戰對上老東家投出生涯代表作
也許很多人會認為,希爾本季的異軍突起可能只是曇花一現,未來他能否持續今年的好表現實在很難說,畢竟希爾今年也已36歲,快走入球員生涯的尾聲,所以說很多人不看好他能夠持續今年好手感。

不過,話說回來,希爾的強勢回歸就算僅有短短一季,有如閃光般稍縱即逝,但他所散發出的光芒,已被所有球迷與媒體和他並肩作戰的戰友們所見到,而他在這次國聯冠軍賽中的超殺表現,將成為另一段大聯盟的勵志故事。

原刊於:udn:魔球總管相中翻身 希爾演出另一個心靈投手傳奇

Photo Courtesy: 美聯社, 歐新社

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