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人才充沛籌碼多 太空人的未來不是夢

太空人異軍突起,令所有專家跌破眼鏡
大聯盟季賽開打至今,最叫人跌破眼鏡的球隊莫過於是太空人隊。雖然太空人近期吞下5連敗,但仍舊無法動搖它目前占據美聯西區首位。截至6月9日為止,太空 人是以34勝25負,5成76的勝率,擺脫季前被看好的水手與天使等熱門強權,穩居美聯最激戰區的龍頭寶座。太空人這支過去連續多季於大聯盟吊車尾的球 隊,為何今年戰績突飛猛進,可說是今夏令人議論的話題之一。就讓我們來看看,究竟是出現了什麼樣的轉變,讓這支萬年爛隊一飛沖天。

其實這篇文章已醞釀許久,只是深怕這支十分年輕的球隊,好狀況僅曇花一現,所以到了球季將近三分之一的此刻才下筆。早在上個球季,知名運動雜誌「運動畫 刊」(Sport Illustrated)就曾經大膽預言,太空人將於2017年奪下世界大賽冠軍。此話一出,不僅讓全美所有專欄作家與分析師為之譁然,就連太空人球迷可 能都質疑這個預言的可信度。但太空人如今確實已搖身一變,從過去的陪榜者,變成聯盟內數一數二的競爭者。

備受期待的新人Carlos Correa究竟能有多少功力,令人好奇
先前ESPN資深作家Jayson Stark於專欄文章中點出,太空人有三個重要數據:全壘打、盜壘與被三振次數是值得拿來探討與研究的。首先,太空人今年團隊的長打火力可說是相當嚇人, 團隊總全壘打數位居大聯盟第一;再來,團隊盜壘次數也是獨居美聯鰲頭;最後,太空人打者被三振的次數也是高居美聯第一。所以可以想見,太空人打線就是以豪 邁揮棒的強攻方式來攻城掠地,加上跑者積極跑壘給予防守者相當的壓力,更有利於教練團下達戰術。
除此之外,Jayson Stark也指出,打自兩聯盟時代起,能同時在這三項數據位居榜首的球隊,就只有1976年的辛辛那提紅人隊,而當年的紅人隊正處於所謂「大紅機器」盛 世。當時紅人隊拿下102勝的佳績,並且在十月份所向披靡,無人可敵。如以歷史作為借鏡,以太空人目前的進度,很有可能趕上大紅機器於上個世紀的顯赫戰績。

不過,值得注意的是,太空人的團體打擊率實在是低得嚇人。這似乎推翻了一直以來用連續安打來護送隊友得分的棒球基本原則。在現今太空人先發打線中,有5名 打者打擊率不及2成30,甚至還有人低於2成!這也成為未來太空人想要延續如此高勝率的最大隱憂。所幸,太空人隊有項優勢,就是人事調度上充滿彈性,也就 是說每個位置上都有不錯的人選可供教練團替換。不僅如此,現今的太空人農場內仍有大把的潛力新秀等待上大聯盟的機會。這可是太空人近年辛勤耕耘的果實。

在2012年選秀狀元柯瑞亞(Carlos Correa)被叫上大聯盟的當下,可看出太空人已為接下來的球季作好打算。況且,身在全美第5大電視市場的太空人手中,目前還有許多薪資空間可供總管盧 洛(Jeff Luhnow)運用,因此在自由球員市場內,他可以隨心所欲的為戰力不足的地方進行補強。根據估計,太空人至少可以承受現今薪資的兩倍總額。由此可見,太 空人絕對有足夠的籌碼在市場內呼風喚雨。

不可否認的,太空人今年的運勢極強,至今在美聯西區似乎沒有一隊可以和它平起平坐,事實再次證明太空人過去幾年的重建計畫是走在正確的軌道上,今天才能維 持美聯西區第一的地位。就算很不幸的,季末太空人依舊是與季後賽無緣,也不代表球隊走錯了方向。太空人儼然將成為美聯西區一股不可小覷的新勢力,而且隨著 這些年輕球員資歷的增長與成熟,太空人的戰力也會更可怕。過去的醜小鴨,終於逐漸羽化成美麗的天鵝,太空人升空之日指日可待。

原刊於:udn:人才充沛籌碼多 太空人的未來不是夢

Photo Courtesy:美聯社

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