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基襪大戰好戲垮台? 大聯盟的新危機

洋基與紅襪的世仇大戰一向是大聯盟的招牌戲碼
距離大聯盟2015球季開打還剩下1個多月,如果歷史能夠印證走向,那巨人今年應該會跌入B級球隊之流,錯失今年的季後賽。反之,上一季無法於「秋 季經典」出賽的紅襪隊,今年則是有機會以強權之姿入主季後賽,甚至拿到世界大賽的門票。但這也只是假設而已,一切還是必須等到球季開打後才看得出端倪。

回顧2014的季後賽,紅襪與洋基這兩支傳統強權雙雙缺席,這不僅是自1993年以來首見,於大聯盟季後賽改制以後更是罕見,不僅讓季後賽的收視率直直落,也使得季後賽的熱度降溫許多。

紅襪和洋基上一季真的打得跌跌撞撞,光是從兩隊的得分數據來看,就可以發現兩隊無法打進季後賽不是沒有原因的。過去兩軍最自豪的得分能力,上一季都無法發 揮,總得分數方面,紅襪以634分排行第11,而過去以鑽石打線自居的洋基則是以633分在美聯中排行倒數第3,過去自豪的強力球風已經蕩然無存。

紅襪上賽季進行到一半時就已預知自己與季後賽無緣,因此在731交易大限期間動作頻頻。先是換走了陣中的王牌列斯特(Jon Lester),接著又接二連三的把兩名還具價值的老將皮維(Jake Peavy)和雷奇(John Lackey)出清,換回塞佩達斯(Yoenis Cepedes)、克瑞格(Allen Craig)和凱利(Joe Kelly)。如此大動作的走馬換將,已為隔年預備美好的開端。
反觀,紅襪的死對頭洋基呢?

自2014年球季開打以來,洋基就開始對隊長基特(Derek Jeter)規劃一系列的歡送儀式。不管走到哪裡,洋基與洋基迷對於基特的不捨之情是毫不保留的表達出來,然而這一路的歡送與告別也同時讓球隊和該年的季 後賽說再見。對於年事已高,而且逐漸凋零的先發名單,洋基幾乎沒有任何作為。除了新來的田中將大能夠給予洋基迷不到半季的刺激與激情之外,接下來的洋基隊 只能用「乏善可陳」四個字來形容。

紅襪補強Sandoval和Rameriaz續留強權之林
首先,洋基王牌左投沙巴西亞(CC Sabathia)明顯的已經無法找回全盛時期的身手,而且其壓制力不足的窘境經常性的出現。接著,過去威震一時的貝爾川(Carlos Beltran)似乎只要來到紐約後,功力就會自動減半,不僅老態畢現,多項打擊數據都於上季寫下職業生涯新低。總管凱許曼(Brian Cashman)給他1500萬美金年薪的合約,算下來平均1轟是150萬美金的代價,幾乎是把錢扔到水裡。

模範生「鐵爺」塔薛爾拉(Mark Teixeira)去年的表現也十分令人失望,絲毫沒有2200萬美金年薪的價值。至於洋基最賺人熱淚的一齣戲,由A-Rod領銜主演的「長壽劇」 2015年可望繼續上演。雖然A-Rod已於日前對外道歉,並且宣稱將痛改前非,可是誰知道這位億元男未來將會掀出什麼樣的風波?而他的歸隊將會為已群龍 無首的洋基休息室帶來什麼樣的影響?值得觀察。

從兩支豪門過去一年以來的種種作為,不難看出他們在2015年球季的表現該會有何不同。兩隊實力在彼此消長之下,可說是立見分明。一直以來,紅襪與洋基不 管是在場內場外都是互不相讓的競爭對手,但是這次在換血與改造這一塊,紅襪自去年夏天以來就把還在和基特上演十八相送的洋基隊拋在腦後。直到了這個冬天, 紅襪更一舉簽下「功夫熊貓」山多弗(Pablo Sandoval)和拉米瑞茲(Hanley Ramirez),可說是為2015球季做好十足的準備。

洋基奪冠的場景近年將不復見
紅襪老闆亨利(John Henry)早已豪氣的對外放話,表示2015年紅襪必須領回失去一年的冠軍獎杯,就算被大聯盟課徵豪華稅也在所不惜,而紅襪稍早以3150萬美元的破紀 錄天價簽下古巴新星孟卡達(Yoan Moncada),就可知亨利所言不假。因此未來紅襪還是有可能對外大肆招兵買馬,繼續壯大陣容。

另一方面,紅襪的老對手洋基隊,在老喬治(George Steinbrenner)去世後,掌握權力核心的史坦布瑞納三兄妹則是絲毫沒有遺傳到老爸豪氣干雲的霸氣,時常可以見到他們為免除豪華稅表現得綁手綁 腳,這也是為何近年來於自由市場內,很難看到洋基扮演過去足以呼風喚雨的角色。這顯然不是洋基迷所樂見,也有違老喬治一直以來所奉行的洋基傳統,甚至間接 的引燃大聯盟的另一項危機。

洋基與紅襪這對世仇冤家,過去碰頭總打得難分難解,但這著名的「基襪大戰」到了今年很可能因為兩軍實力相差過大而變成「歹戲」,使得原本就已開始擔心球賽 精彩度不足的大聯盟高層更為焦慮。這樣的危機,相信在開季之初就會引發討論,畢竟兩軍過去的恩怨與歷史太精彩,很難想像彼此對壘將無法激起任何火花。而最 不願意此景發生的,除了電視台高層外,就屬新上任的大聯盟理事長曼佛瑞德(Rob Manfred)吧!

原刊於:udn: 基襪大戰好戲垮台? 大聯盟的新危機

Photo Courtesy: Harvard Sports Analysis, The Feature Presentation.com, Planet Forward.ca

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