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「皇」天不負苦心人 當「家」時候到了

眼看大聯盟球季即將進入9月份,美聯今年季後賽的角逐者似乎和過去幾季有所不同。擺脫過去傳統強權紅襪、洋基與老虎,三雄獨霸的走向,按照目前戰績來看, 今年美聯季後賽可望會呈現一番新氣象。而在這股新勢力中,除了擁有台灣好手陳偉殷的金鶯隊外,美聯中區的皇家隊可謂是最叫人興奮與期待的球隊。

Alex Gordon和Mike Moustakas是皇家未來的希望
皇家隊自從1985年拿下世界大賽冠軍之後,雖然依舊能在美聯強權中佔有一席之地,但是始終無法延續80年代的皇朝。而到了90年代後期與21世紀期間, 皇家隊的戰績就像洩了氣的汽球般,一蹶不振。不僅多年無緣季後賽,就連勝率要超過5成都是難事,主場考夫曼球場(Kauffman Stadium)的大噴水池也因此無緣登上全國舞台,直到2012年的全明星賽。

2013年球季對皇家球迷來說是一個看到曙光的球季,在總管摩爾(Dayton Moore)勵精圖治將近7個寒暑後,皇家隊最終是以86勝76負的戰績收盤,這不僅是自1989年以來皇家團隊最多勝的球季,也是繼2003年之後,首 次整季勝率突破5成。如此一來,皇家球迷開始對2014球季充滿了期待與無窮的幻想。

自從總管摩爾離開亞特蘭大入主堪薩斯後,成功的贏得了老闆葛萊斯(David Glass)的信任,使得皇家隊近年來的經營策略能夠貫徹始終。經過了7年漫長的煎熬與淬煉,皇家終於靠著農場內所培養出的一票年輕好手,在美聯打出一片天。

捕手培瑞茲(Salvador Perez)、一壘手荷斯莫(Eric Hosmer)、外野手戈登(Alex Gordon)、三壘手茂斯塔卡斯(Mike Moustakas)、強打巴特勒(BIlly Butler)和終結者霍蘭(Greg Holland),都是皇家自家農場培養出來的球星。其中培瑞茲、戈登與霍蘭更在上季被選入全明星賽,也是自1988年以來最多皇家隊球員入選的一次,足 見皇家隊近年所出廠的球員品質之優,可說是有目共睹。

雖然本季開打之初皇家出現不振的情況,但是到了明星賽後,就有如神助般的開始急起直追。皇家曾落後美聯中區龍頭老虎隊多達8場勝差,卻在短短不到一個月的 時間豬羊變色。皇家在此期間開出22勝5負的紅盤,並於8月11日當天擠下獨霸中區的老虎隊,成為新霸主。距離上一次皇家隊登上此寶座必須追溯到2003 年,還是潘尼拉(Tony Pena)當主帥的時候。

Greg Holland為皇家守下最後一道防線
話說回來,皇家雖以自家所培育出的小將為班底,不過總管摩爾於上季末從市場找來的幾名即戰力也十分稱職,例如:英方提(Omar Infante)和青木宣親等,更加厚實皇家隊的打擊火力。

而皇家隊最教人興奮的地方莫過於是它的牛棚,由霍蘭、赫雷拉(Kelvin Herrera)和戴維斯(Wade Davis)所組成的勝利方程式,應該是現今大聯盟內最難突破的一道防線。至於先發輪值,皇家在過去兩季裡分別找來薛爾茲(James Shields)和瓦格斯(Jason Vargas),如今看來都是十分划算的投資。最後不得不提今年打出MVP身價的戈登,沈寂已久的他,今年終於揚眉吐氣,證明自己足以扛起球隊,成為皇家 隊未來的看板。

在優勢眾多的情況下,皇家隊只要能繼續保持高昂的士氣,想要自1985年之後再次搶到季後賽門票已非遙遙無期的夢想,而球迷們也有望在美麗的考夫曼球場中再度欣賞精彩絕倫的大聯盟季後賽。

原刊於:udn:「皇」天不負苦心人 當「家」時候到了

Photo Courtesy:  kingsofkauffman.com

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