2013年5月13日 星期一

短約簽沙場老將 紅襪打出意外佳績

John Farrell回鍋紅襪
大聯盟開打至今,最讓人驚豔無比的球隊,莫過於是早已宣告進入重建期的波士頓紅襪隊。四月份的紅襪隊所表現出的氣勢和戰績,可說完全不像一支正在重建中的 球隊。堅強的先發輪值、穩定的打擊火力、紮實的守備,和令人信賴的牛棚,這些完美的元素讓這支季初被眾家看衰的球隊一度坐上美聯東區龍頭。

自從2011年9月後,紅襪一直以來都處於分崩離析的處境。當年紅襪曾經以83勝52敗的戰績貴為美聯東區盟主,但是沒想到,一進入到9月份,紅襪卻有如 走火入魔般的無法贏球,7勝20敗的9月成績單,不僅讓紅襪近乎到手的季後賽門票飛走,最後也導致主帥法蘭科納(Terry Francona)和總管艾普斯坦(Theo Epstein)兩位紅襪重要人物慘遭秋後算帳。到此為止,紅襪的厄運還沒有走完,接下來的2012年球季,又讓紅襪淪落地獄的輪迴。

新官上任的總管薛靈頓(Ben Cherington)找來個人魅力極高的瓦倫泰(Bobby Valentine)來擔任新一代的主帥,希望他能夠重振過去紅襪的金字招牌。沒想到,瓦倫泰不但沒有帶領紅襪重回強權之林,而且還得罪了一票紅襪球星。 在球星不力挺,與戰績毫無起色的雙重影響之下,瓦倫泰於季後也只好無奈的離開波士頓。接著,薛靈頓則是無可奈何的藉著出清一票球星,來宣告紅襪隊的重建。

Ben Cherington 找來Ryan Dempster 度小月,效果不錯
為了渡過重建期,薛靈頓從藍鳥找來前投手教練法瑞爾(John Farrell)擔任主帥。法瑞爾曾經是2007年紅襪奪冠時的主要智囊,因此薛靈頓此舉似乎意味著想要找尋過去的榮耀。再加上,法瑞爾和薛靈頓過去都曾 擔任過農場總管,所以都深知紅襪的未來必須建構在深耕農場的經營上,雖然這並不符合一般豪門球團的風格,可是這才是真正的經營正道。至少,在這點觀念上, 法瑞爾與薛靈頓是站在同一艘船上。不過,他們的作法能否說服紅襪隊的經營高層,那就必須從成績上來斷定。

在農場內的新秀還未培養完成時,2013年就成為薛靈頓必須克服的度小月球季。在已經做好自1965年以來拿下100敗準備的薛靈頓,於2012季末,不 斷的在市場上尋找可靠的即戰力球員。薛靈頓從市場上找來高梅斯(Jonny Gomes)、維多里諾(Shane Victorino)和丹普斯特(Ryan Dempster)等老將,正好補齊之前清倉時所遺留下的空缺。而重點是,這次薛靈頓只以短約找來這些沙場老將,就是期待未來能夠以母雞帶小雞的方式來重 振紅襪。

而開季至今,薛靈頓的作法似乎得到十分良好的成效。由於過去紅襪本身就有一票實力頂尖的主將在,現在再加上一些表現穩定的即戰力,如此一來,不僅讓紅襪維 持一定的競爭力,還一度躍居首位,可說是令人激賞。不過,從近況來看,紅襪還是必須要擺脫過去的傷兵問題,才能夠更進一步的與同區強權一較高下,要不然薛 靈頓的一片苦心可能將付諸流水。

原刊於:udn: 短約簽沙場老將 紅襪打出意外佳績 

Photo Courtesy: The Star, ESPN.com

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