2012年3月20日 星期二

連守備都不行 雙城下放西岡剛不得已

日籍左投和田毅傷癒復出,終於如願的在大聯盟春訓熱身賽中登板。他沈穩的表現,與上乘的三振能力,讓關心日籍球星的球迷們總算是鬆了一口氣。眼看2012球季日籍球星在大聯盟已經有一個好的開始。但是,可惜的就在同一天,也就是美國當地時間3月19日,另一位挑戰大聯盟的前日職球星西岡剛則是被所屬的雙城隊下放至小聯盟,短短一年的大聯盟生涯暫且劃上休止符。

想當初,2010年球季末,西岡剛以日職太平洋聯盟打擊王和安打王的MVP身手,以3年925萬美金之姿,風光的加盟明尼蘇達雙城隊。而在隔年的大聯盟春訓裡,西岡剛也以穩定的身手,奪得雙城主帥賈登海爾(Ron Gardenhire)的信任,搶下雙城隊先發二壘手的位置,而原本雙城隊的二壘手卡西亞(Alexi Casilla)則是轉戰游擊大關。

然而西岡剛的大聯盟新人球季就出師不利。球季才剛開打不久,西岡剛就因為和洋基隊史威夏(Nick Swisher)滑壘時發生衝撞,導致小腿骨折,也因此缺陣多達58場之多。雖說,西岡剛在季末順利歸隊,也於季末最後7場比賽曾繳出4成78的高上壘率。不過整季平均下來2成26的打擊率、19分打點、2成78上壘率、2成49的長打率和沒有全壘打的表現,讓雙城隊球迷們不禁懷疑,這位日職打擊王是否貨真價實?


按照過去例子,日籍打者打擊實力銳減的問題,可說是比比皆是。許多日職強打者,如:福留孝介、城島健司,甚至松井秀喜等日職巨砲,在遠渡到太平洋彼岸後,都出現長打熄火的問題,這主要還是必須回歸到大聯盟與日職實力上的差距,不過在防守方面,多半能夠適應。但是,西岡剛的例子並非如此,這也是為何雙城隊在經過一年的測試後,最後只好忍痛下放這位3屆日職太平洋聯盟金手套獎得主。

一年前,雙城隊對2010年在日職洋聯近乎擁有MVP身手的西岡剛寄予厚望,所以就算身為小市場球隊,可是雙城還是願意以3年925萬,外加500萬美元入札金的代價,迎接西岡剛入團。很可惜,西岡剛在大聯盟的第一季,不但打擊沒有MVP的手感,就連守備也沒有所謂的金手套等級。2011年68場出賽守備中,就出現了12次的失誤,而且有10次失誤都是在擔任游擊手位置時發生的。也有許多美國專家把西岡剛的處境拿來和松井稼頭秧相比,不過小松井的打擊表現實在是比西岡好太多了!

根據美國媒體觀察,西岡剛遭到下放,其守備技術無法應付大聯盟等級之賽事,乃是讓雙城高層下此決策的最後一根稻草。因為身為內野手的西岡剛,除了在比賽中無法順利策動雙殺守備外,有時在擔任游擊手時,竟連一般尋常的必死球都無法掌握,實在令雙城高層失望。

雙城總管萊恩(Terry Ryan)在面對媒體時,表示仍期望西岡剛在3A重持過去日職的身手,並再次重返大聯盟,畢竟和洋基隊等豪門不同的是,以雙城隊的財力是無法負擔一位年薪300萬美元的4A級選手。不過眾多美國媒體對西岡剛能否重回大聯盟舞台都持著存疑的態度。

西岡剛的挑戰失利,再次凸顯了亞洲一級球星挑戰大聯盟的種種問題,如:語言隔閡、美日職水準落差、棒球文化與比賽節奏的差異等等。這次西岡剛的挫敗,更是讓這些問題一一浮現,主要是因為西岡剛擔任的乃是在內野具有領導地位的二游大關。溝通上的阻礙導致回傳球錯位,無法成功拿下該完成的出局數,這讓西岡剛就算是有再輝煌的日職紀錄,到美國後都一一遭到否定。過去松井稼頭秧也是歷經近4年的努力才熬出頭,只是當時松井所屬的球隊乃是財力雄厚的大都會,因此球團就算是把他放在板凳上或甚至下放至小聯盟都不會太心痛。

反觀西岡剛所屬的雙城是支窮隊,下放西岡剛可是會對雙城在薪資上造成極大的不便。所以除非萬不得已,再加上,西岡剛的打擊依舊低迷,要不然雙城隊是不會在春訓比賽開賽不到10場的此刻下放西岡剛,使他成為2012年大聯盟日籍兵團的首位犧牲者。

原刊於:udn:連守備都不行 雙城下放西岡不得已

Photo Courtesy: Nick Laham/ Getty Image

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