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戰績難換票房 光芒老闆怒得有理

美聯分區季後賽,外卡光芒對決西區冠軍遊騎兵系列之第4戰,比賽來到了9局下半,比數是4:3,一壘上象徵追平分的是代跑出場的E.強森(Elliot Johnson)。兩人出局過後,就在這關鍵時刻,輪到了今年於季後賽表現十分亮眼的新秀詹寧斯(Desmond Jennings)。可是沒想到,詹寧斯只擊出二壘方向軟弱無力的滾地球,遊騎兵隊二壘手金斯勒(Ian Kinsler)接到後傳給補位的游擊手安德魯斯(Elvis Andrus),順利的封殺由一壘往二壘跑的跑者,完成了最後的一個出局數,比賽正式結束,遊騎兵隊再次打敗光芒隊,連續兩年於季後賽淘汰光芒隊,也再次的挺進美聯冠軍賽。

所謂勝敗乃兵家常事,但是在遊騎兵隊歡慶晉級的當下,身為地主隊的光芒隊球員與球迷們離場的身影更顯得落寞無比。光芒自從於系列戰首戰以迅雷不及掩耳之姿打爆遊騎兵後,誰也沒有想到,竟然會於接下來的比賽中苦吞3連敗,再次於美聯分區季後賽結束球季。然而受到提早結束球季打擊最深的,其實不是光芒的球迷,也不是光芒的球員,當然也不是總教練麥登(Joe Maddon),而是光芒老闆史登堡(Stuart Sternberg)。

自從史登堡於2004年正式接掌光芒隊經營權後,信誓旦旦的要為坦帕灣打造一支具有競爭力的隊伍,因為他認為只要是能夠讓光芒隊(當時名稱仍是魔鬼魚隊)成為一支強權,就能夠挽救一直以來低迷的票房,同時也能解決一直困擾著光芒的薪資問題。但是沒想到,光芒隊在近幾年裡,靠著過去選秀與農場培養出的新秀群與用精準的眼光逢低買進許多物超所值的老將們,好不容易晉身為大聯盟一級勁旅後,老闆史登堡從粉絲得到的回報竟然仍舊是讓自己日不敷出。如此一來,隱忍已久的史登堡在光芒再次被遊騎兵掃地出門的時刻,終於忍不住對媒體放話,他認為自己已經為球迷們鞠躬盡瘁,為何球迷們仍舊不買賬?

也許是對光芒隊第3戰的表現失望,也許是怪比賽當日是個星期二下午而不是週末,但是這仍舊是一場必須贏的重要比賽,可是身為地主的光芒迷依然故我,當天下午只有2萬8千多人入場看球,而在少了6000地主球迷的入場助威之下,光芒敗給遊騎兵似乎有點命運使然的感覺,至少在氣勢也差了那麼一截。

其實光芒隊的票房與電視收視率,似乎自2008年金融海嘯後,隨著雷曼兄弟倒閉,一直有下滑的趨勢。可是光芒的戰績在最近4年裡,卻是扶搖直上。光芒隊總共打進了3次季後賽,包括奪下2次大聯盟最激烈戰區—美聯東區的冠軍,並於2008年闖進世界大賽。這也是為何老闆史登堡再也無法諒解坦帕灣當地球迷的原因。由於球迷們不肯用實際行動給予光芒隊應有的支持,史登堡只好於薪資總額上做出該有的動作,相信從今年光芒的薪資總額,就可看出端倪。

今年光芒的團隊薪資總額大約是4200萬美金,比起去年的7300萬美金,少了將近一半,是大聯盟內薪資總額第2低的球團。依照過去職業棒球的定律,不管球團薪資總額是有多少,但是只要能夠打出好成績,球迷們終究會進場看球。可是當今年光芒隊又再次擠進季後賽的窄門,根據美國媒體統計,今年光芒主場純品康納球場(Tropicana Field)的入場率竟然掉了15%,導致史登堡開始對媒體發牢騷,而他發牢騷似乎發得合情合理。

有此一說,光芒球迷們似乎對光芒去年沒能留下許多陣中明星,如:克勞佛(Carl Crawford)、潘尼亞(Carlos Pena)和索利安諾(Rafael Soriano)等,對光芒高層感到不諒解。但是在缺乏資金的情況下,光芒能夠再次以小蝦米的姿態,在大聯盟最激烈戰區內保持一定的戰力,已屬不易,更不用說再次拿到季後賽門票,要拿更多資金來延攬明星球員更是難上加難。

另一方面,有趣的是,這次打敗光芒隊的遊騎兵隊過去一路走來所歷經的路程與光芒頗為相似,但是結果大不相同。過去遊騎兵在出現破產危機時,和光芒一樣都在分區被同區球隊視為進補的對象。但是當新東家入主遊騎兵後,雄厚的資金為遊騎兵打造出一定的實力,同時也找回了流失已久的球迷。而且自從去年遊騎兵首次打入世界大賽後,球迷入場支持的程度更是邁入歷史新高。而有了球迷的實質上支持,在良性循環的情況之下,球團的資金更加雄厚,今年遊騎兵的薪資總額為9200萬美金,雖不及洋基或是紅襪等豪門,但是也算是中級市場的程度。相形之下,光芒球迷不買賬的程度似乎有點針對老闆史登堡的感覺。

眼尖的球迷是否有注意到,根據媒體報導,今年於季後賽系列戰最後一戰擊出單場3響砲的貝爾崔(Adrian Beltre),去年和遊騎兵簽下的合約是5年8000萬美金,相當於光芒隊今年兩倍的團隊薪資總額。貝爾崔平均年薪為1600萬美金,幾乎是光芒隊先發9人的身價。如果拿薪資來做標準,光芒老闆也許會輸得比較安慰,畢竟光芒隊今年已經打出了一整季好球,再次證明小蝦米也可以有機會躍上大舞臺的,只是如果球迷們能夠賞臉,光芒本季的結局似乎並不會那麼的悲情,史登堡也不需要如此動怒。但是不可否認的,在麥登的帶領下,光芒隊已為球迷們打出了一個成功的球季。

原刊於udn:戰績難換票房 光芒老闆怒得有理

Photo Courtesy:AP Photo/Chris O'Meara

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