跳到主要內容

一勝之遙 Ron Washington狗熊變英雄之路

一對遊騎兵的球迷,手中拿著親手製作的加油海報,選擇於世界大賽第五戰來到遊騎兵主場為自己喜愛的遊騎兵的聽牌之戰作見證。但是他們海報上寫著的標語並不是為場上任何一名遊騎兵球員加油,而是為遊騎兵休息區內的主帥華盛頓(Ron Washington)喝采。海報寫著四個大字:「我們相信羅恩(In Ron We Trust)」,海報背景圖案是美金百圓大鈔,只是原本的富蘭克林頭像,被球迷換成華盛頓的大頭照。

這對球迷在接受美國媒體訪問時表示,華盛頓所代表的是對棒球運動的熱愛與執著,而他個人誠信與真誠魅力再次燃起德州人對棒球的狂熱。

毫無疑問的,率領遊騎兵隊連續二次闖進世界大賽的主帥華盛頓,目前是整個德州最家喻戶曉的人物。在2007年華盛頓接下遊騎兵總教練一職時,沒有一位遊騎兵球迷知道這位其貌不揚的老伯是誰,也不清楚這位老伯到底是有什麼樣的本事,竟然可以打敗前水手總教練若松(Don Wakamatsu)、現任印地安人主帥愛科塔(Manny Acta)和在日本戰功彪炳的前日本火腿監督希爾曼(Trey Hillman)等赫赫有名的人物,取得遊騎兵總教練之大位。

起初,許多遊騎兵球迷都認為這位球員時期多半扮演跑龍套角色的新教頭,執教方式應該和他球技一般,乏善可陳。因此當時很多人認為華盛頓可能在德州待不久,估計他是個過渡期的教練。其實不然,讀過「魔球」這本書,或是看過電影的觀眾們應該都知道,這個其貌不揚的老伯,當年可是和賓恩(Billy Beane)一同重新打造哈特堡(Scott Hatteberg)球員生涯第二春的重要推手。

但是華盛頓在接手遊騎兵後的第一季,球隊的戰績終究還是在低檔中沈淪。雖然遊騎兵第二季的戰績拉到美聯西區第二名,可是能有第二名的成績,只能說是同區對手運動家和水手等球隊實力太弱的關係,但這卻是遊騎兵自1999年以來最佳戰績。只不過,當時遊騎兵的經營權正好是在風雨飄搖、面臨破產危機的關鍵時刻,所以在球團內部不穩的情況下,華盛頓的執教功力並未得到媒體們與球迷們的正視,直到2009年球季。

2009球季可說是華盛頓揚眉吐氣的一季,經過了多年受到媒體的輕視後,遊騎兵在華盛頓兩年的調教和帶領之下,展現出過去從未見到的活力與鬥志。華盛頓在主政期間,用他的真誠擄獲老將們的信任,並用關懷激發出小將的潛能。雖然遊騎兵最後還是與季後賽無緣,可是最終以87勝75敗,5成37的勝率結束球季,已經是讓許久未見勝率過5成的德州球迷,再次看到球隊光明的未來,華盛頓也成為遊騎兵球迷心中的英雄。但就當華盛頓過去的努力總算有了回報,媒體也開始關注起這支德州的另一支職業球隊時,很可惜地,2010球季所爆發的吸毒事件,再次把華盛頓打入地獄。

由於2010年的吸毒事件,讓華盛頓萌生辭退總教練,甚至退出棒球圈的想法,但是他並沒有因此而退縮。不僅如此,華盛頓沈痛的公開向球迷、球員和球團道歉,這種勇於認錯的作法,不僅打動了遊騎兵全體隊員,也打動了球團高層,特別是陣中主將楊恩(Michael Young)和球團總裁萊恩(Nolan Ryan),因此萊恩決定給華盛頓一次改過自新的機會。最終華盛頓也沒有辜負萊恩和遊騎兵球迷們,於2010年帶領遊騎兵隊進世界大賽走一遭後,他可說已經是為球隊鞠躬盡瘁,但是世界大賽的冠軍獎杯終究還是沒到手,心中多少有遺憾。

好不容易,有如不死鳥的華盛頓再次捲土重來,今年又是在不被看好的情況下,闖進世界大賽。而他這次的對手,可是身經百戰並素有智多星稱號的拉魯沙(Tony La Russa),這名準名人堂級的總教練。在面臨強大對手挑戰的時刻,華盛頓依舊是勇於面對挑戰,畢竟失敗在他的職業生涯裡早已是司空見慣,也因此更能激發出他對勝利的執著與渴望。眼尖的球迷可從華盛頓今年在世界大賽所執行過的戰術中,如:為了不讓對手拉開比數,硬是讓投手故意保送普荷斯(Albert Pujols)上壘,與之後的中心打者對決,見識到華盛頓為了贏球不擇手段的執著。另一方面,卻把狀況火熱的納波里(Mike Napoli)固定放在第8棒,如此調度實在是讓人摸不著頭緒。不過,在第四和第五戰中,埋伏在第八棒的納波里都扮演球隊致勝功臣的角色,因此也能總結出只有華盛頓才是瞭解納波里的伯樂。

如今,遊騎兵已處於3勝聽牌的情況下,只要再1勝,遊騎兵隊將可拿下隊史上第一座世界大賽冠軍,如果最後如願,當初這位其貌不揚的紐奧良老伯,將名留德州職業運動青史,也讓過去看衰他的人刮目相看。

華盛頓,過去一直無法在大聯盟大放異彩的棒球使徒,將帶著他過去一直以來對勝利的執著、面對失敗的勇氣,與對棒球的狂熱,得到最終也是最至高無上的代價。而華盛頓有如雲霄飛車的職業生涯也將會成為一本最好的人生教科書─狗熊終究一天會成為英雄的。

原刊於:udn:一勝之遙 Ron Washington狗熊變英雄之路

Photo Courtesy:THIS IS MY BRIANS on SPORTS

留言

這個網誌中的熱門文章

郭總的困境 反映台灣棒運發展窘況

自從胡智為、張進德日前宣布想參與大聯盟春訓,婉拒加入中華隊後,再加上先前已告知棒
協不打經典賽的旅美投手群曾仁和、王維中,以及日前宣布退出的陳偉殷,加上中信兄弟隊鄭凱文、陳鴻文,至今不願意參賽的選手已經多達7人。這樣的情況,令原本投手戰力就十分吃緊的中華隊雪上加霜。眼看明年經典賽的開打日越來越近,但是中華隊召兵買馬的進度卻依舊沒有好轉,如此前所未見的困境在台灣棒球史上十分罕見。

對於中華隊組隊不順的困境,主帥郭泰源總教練一如球員時期的不形於色,面對媒體訪問時淡定的表示:「船到橋頭自然直」,似乎對補強經典賽投手戰力已有了備案。但是,話說回來,中華隊之所以會陷入徵召不力的泥沼,其實和過去十幾年來台灣棒運發展與棒球生態有著密不可分的關係,這必須要從2001年在台灣舉辦的世界盃棒球賽開始說起。

高道德觀淪陷? 名人堂為禁藥世代開大戶

就當社會大眾正在歡度2017年到來的同時,美國棒球作家協會的作家們正陷入天人交戰之中。他們之所以苦惱,是因為手握2017年美國棒球名人堂選票的作家們必須在2016年的除夕夜前,把手中神聖的選票送出。由於這一屆有資格列入名人堂票選名單的人選,大多數都是禁藥時代的一代球星,因此也讓2017年美國棒球名人堂放榜名單格外具有話題性。

根據美國媒體的報導,截至上週二為止,在總計435張有資格選票中,已有122張寄回計票所。而在寄回的有效票裡,媒體發現有很多過去深受禁藥疑雲的大球星,如:邦茲(Barry Bonds)、克萊門斯(Roger Clemens)和曼尼(Manny Ramirez)等,都獲得不少選票的支持,甚至許多得票數都已經十分接近進入名人堂的75%入選門檻。

MLB三大富豪 Yankees Red Sox 沾不上邊

大聯盟富豪榜系列下

隨著大聯盟球季開打,不僅僅是球員的身價與合約被媒體拿來討論,如今就連大聯盟老闆們的身價,也成為許多球迷們茶餘飯後的話題。然而近年來,在金融海嘯和歐債風暴等,眾多金融危機之後,大聯盟這些大老闆們的資產也都經過一番大搬風。

有趣的是,許多小市場球團的老闆們,反而在眾多富豪的30支球團中,脫穎而出,令人訝異。而以下就是根據美國媒體報導所列出的大聯盟10大富豪中的前三名。