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牛棚升級纏鬥力提升 費城人不甘再陪榜

今年四月的費城人,完全不像是一支正在重建中的球隊
過去兩周談過本季兩支令人失望球隊後(「傷兵潮湧現 大都會的斷魂曲」與「藍鳥開季投打愁雲慘霧 談重建言之過早」),本周來看今年令人驚艷的費城費城人隊。周末於客場被洛杉磯道奇隊橫掃前,費城人自4月15日起10戰中拿下8勝,包含6連勝紅盤,堪稱是大聯盟最火熱球隊,一度對龍頭國民隊形成威脅。

這場景費城人球迷可能似曾相識,去年同時期費城人同樣赤手可熱,但當季賽進入5月底時,費城人開始出現戰力瓦解態勢。然而不少美國媒體對於今年費城人有截然不同看法,普遍認為他們不會重蹈覆轍。



Hector Neris表現出色,乃是連勝期的功臣之一
媒體和專家們論點大多建立在今年費城人纏鬥性十足,大比分輸球和去年同期相比少上許多。事實上開季以來,費城人唯一投手大失血比賽,只有4月11日以4:14輸給大都會,其他比賽大多能緊咬對手,比數差距都在3分內,這是很不容易成績。只要纏住對手就有機會逆轉戰局,這是任何體育比賽真理,而這成果費城人牛棚功不可沒。

和去年牛棚相較,費城人季前靠著交易與自由市場招來班瓦(Joaquin Benoit)和尼謝克(Pat Neshek)兩名老將,為牛棚添加了經驗值與深度,加上原有內瑞斯(Hector Neris),讓費城人牛棚大升級。然而被道奇橫掃的三連戰,雖沒有出現大比分輸球窘境,但決戰時刻被對手用全壘打給扭轉戰局,尤其是第二戰遭道奇九局下上演神奇連三轟與再見安打擊潰,牛棚守成不力責無旁貸。

牛棚之所以開始出現狀況,其實和球隊今年賽程與先發投手戰力有間接影響。

Jeremy Hellickson表現稱職撐起費城人先發輪值
原本備受教練團期待巴寇斯(Clay Buchholz),僅僅先發2場比賽就進入到傷兵名單,預計將會缺陣4到6個月。想要見到他再次投球,應該是要等到2018球季了。除了巴寇斯之外,2014年被費城人以第七順位入團的諾拉(Aaron Nola),也因傷勢必須休兵至5月,使得先發輪值一下子出現兩名傷號,加重了牛棚在比賽中角色。但費城人經過近幾年重建,農場深度足夠,艾弗林(Zach Eflin)與皮維塔(Nick Pivetta)適時跳出,讓教練團吞下一記定心丸。這和去年發生傷兵問題時,教練團出現巧婦難為無米之炊情況大不相同。

說到先發輪值,不得不提去年季後用1720萬美元合格報價留住王牌海利克森(Jeremy Hellickson),情況到目前看來可說是十分划算。海利克森開季前5場先發就拿下4勝0負,ERA1.80好成績,WHIP值更是只有0.800!此外,一直被低估的艾寇夫(Jerad Eickhoff)本季雖然勝場數尚未開張,但3.56ERA與WHIP1.253,表現也是夠水準,而他上季已有超過20次優質先發成績單,今年只要別受傷,再次吃下200局應該不是太大問題,也能夠間接給予牛棚調整空間。

開季的賽程對費城人十分不利,但是費城人都能扭轉乾坤
最後,回過頭來談談費城人嚴峻的季初賽程,開季就連續對戰同區的國民與大都會2次,兩隊都是上季季後賽強權,對還在重建的球隊來說並不容易,如果沒有辦法自立自強,下場通常是任人魚肉,就算贏球也元氣大傷。這也是費城人先發輪值鮮少能撐過6局原因之一,也令牛棚提前出現過勞疲態。

費城人4月最終還是繳出11勝12負差強人意戰績,如果沒有月底的3連敗,費城人也許還有機會問鼎國聯東區寶座。接下來5月費城人展開客場7連戰,包含碰上去年破咒成功小熊隊,這系列賽對費城人至關重要,主要是因去年5月兩隊首次交手,費城人就慘遭橫掃,接著就苦吞7連敗打擊,士氣從此一蹶不振,今年當然不願重蹈覆轍。展望本季,費城人應不會再是支陪榜的重建球隊,只不過教練團必須提前關注目前牛棚可能因過勞造成守成不力的危機。

原刊於:udn:牛棚升級纏鬥力提升 費城人不甘再陪榜

Photo Courtesy: 路透社, 美聯社

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