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迎回Hanley Ramirez 紅襪游擊魔咒有解?

Hanley Ramirez 回歸紅襪,為美聯東區帶來不少衝擊
台灣的冬天持續高溫,遠在美國的大聯盟自由球員市場也如台灣天氣一般火熱。趁著美國當地黑色星期五大減價之前,紅襪隊一口氣從市場上簽回「功夫熊貓」山多 弗(Pablo Sandoval)和明星游擊手拉米瑞茲(Hanley Ramirez)兩名大腕級球員,堪稱是目前大聯盟內最積極的買家。

紅襪的動機十分明顯,身為上季墊底的球隊,明年勢必要捲土重來,尤其是網羅到拉米瑞茲和山多弗兩名全明星級球員,更是為明年的戰力作出帳面上的提升。就當拉米瑞茲宣布加入紅襪隊的那一刻起,不難讓老球迷回憶起紅襪隊過去十年裡積極尋找游擊手的那一段歷史。

2000年,拉米瑞茲被紅襪隊以海外自由球員的身分簽下,經過小聯盟的洗禮後,他終於如願在2005年穿上背號60號的紅襪球衣登上大聯盟,不過也僅僅出 賽過兩場而已。而在他的小聯盟生涯期間,當時鎮守紅襪游擊大關的,是和洋基隊基特(Derek Jeter)一時瑜亮的明星游擊手賈西亞帕拉(Nomar Garciaparra),這也是當時許多人認為拉米瑞茲很難在紅襪體系內出頭的原因。

雖然賈西亞帕拉於2004年季中被紅襪交易出去,但是從該筆交易中換來的卡布瑞拉(Orlando Cabrera),在三個月後幫助紅襪破除長達86年的貝比.魯斯魔咒,因此再次壓縮到拉米瑞茲上大聯盟的空間。所以,紅襪總管艾普斯坦(Theo Epstein) 隔年毅然決然的把拉米瑞茲交易至馬林魚,換回貝基特(Josh Beckett)和洛威爾(Mike Lowell),卻也造成紅襪隊陷入一個長達10年的游擊危機。

2004年艾普斯坦之所以會交易走賈西亞帕拉,就是因為知道農場內有拉米瑞茲準備上位。可是紅襪緊接著於隔年把拉米瑞茲交易出去,紅襪的游擊魔咒也隨之而 來。自從賈西亞帕拉離開紅襪後,紅襪隊啟用多達27位游擊手,計算下來平均每位游擊手的先發次數是60場,大約每三分之一個球季紅襪隊就必須消耗一名先發 游擊手。姑且不管這些游擊手過去身手如何的驚人,風評如何之好,他們來到紅襪後,幾乎沒有人可以待完兩個球季。

Nomar Garciaparra被交易後紅襪游擊大關就此失守
有趣的是,在游擊大關調動如此頻繁之下,紅襪卻能夠於2007年與2013年分別拿下世界大賽冠軍,可說是完全違背傳統棒球的組隊法則,也立下另類的棒球紀錄。但是這並不代表紅襪並不渴望找到一個稱職的先發游擊手,直到今年球季。

2014球季開打之際,紅襪把希望託付於自家培養的年輕小將柏格茲(Xander Bogaerts)身上,他也因此成為紅襪隊近10年內第9位開季先發游擊手。然而柏格茲並未就這樣一帆風順,守優於攻的他,先發位置還一度被老將祖魯 (Stephen Drew)所取代,至今仍無法和當年能打善守的賈西亞帕拉相提並論。如今,攻守兼備的拉米瑞茲繞了一大圈回到波士頓,這對苦尋游擊大物的紅襪隊來說可是足 足等了十個年頭。

只不過,紅襪隊還是打算讓柏格茲扛起先發游擊手的位置,而年薪上看2000萬美元的拉米瑞茲預計將會移防左外野。姑且不論總管薛靈頓(Ben Cherington)的用意為何,這彷彿是為未來游擊大關出現狀況時所買下的一份保險,只是這份「保險」十分的昂貴而已。但是有了拉米瑞茲的加入,再加 上原本就預計先發的柏格茲,可望對紅襪近十年的游擊荒具有鎮定止痛效果,也對紅襪創建新霸業打下了一定的基礎。

原刊於:udn:迎回拉米瑞茲 紅襪游擊魔咒有解?

Photo Courtesy: 美聯社, Sports on Earth

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