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紅襪季前三大考驗 新總管能解?

台灣球迷正歡天喜地的迎接中國新年的到來,而遠在地球彼岸的波士頓,紅襪新任總管薛靈頓(Ben Cherington)則在煩惱如何為一個月之後將開跑的春訓和2012球季的布局而發愁。

紅襪迷們是否還記得薛靈頓在2011年底上任記者會上,向媒體們所立下的誓言?

在記者會上,薛靈頓認為紅襪2011年的失利,辜負了眾多媒體和紅襪迷的期望,他希望在未來的任期內,能夠再次的帶領紅襪重回季後賽,甚至拿下世界大賽冠軍,畢竟紅襪現今擁有的選手在大聯盟裡仍然是數一數二的。薛靈頓又在記者會上表示,他在近期裡會對紅襪團隊成員作出調整,但是整體球隊運作方向仍然會遵行前總管艾普斯坦(Theo Epstein)的腳步。於是,在眾多紅襪迷殷切期盼之下,薛靈頓展開了他的紅襪總管生涯,也大刀闊斧的在紅襪高層內部作出改革。

薛靈頓新官上任的首要難題,是如何找到一位德高望重的領軍者,來帶領紅襪走出2011的陰霾,並找尋原本紅襪應有的團隊士氣。然而,在記者會結束的一個多月後,薛靈頓從EPSN找來了老牌教頭瓦倫泰(Bobby Valentine)。瓦倫泰過去曾在大都會和日職千葉羅德海洋都有著輝煌的戰績,但是自從2002年離開大聯盟後,瓦倫泰似乎就和北美棒球圈結不上緣。雖然過去曾經有多支球隊在找尋新教頭時,名單中都出現瓦倫泰的名字,但是瓦倫泰最終都還是無法重回大聯盟舞台,也許瓦倫泰履歷上的日職戰績,對驕傲的美國人來說,只不過是3A等級的比賽而已。如此一來,這次薛靈頓會選上瓦倫泰來執掌兵符,更是耐人尋味。

其實薛靈頓會找瓦倫泰是有跡可循的。瓦倫泰在與薛靈頓面試紅襪主帥一職時,曾對紅襪去年軍紀渙散的問題提出建言,他認為整頓軍紀不能只用鐵律,必要時軟硬兼施乃是正道。瓦倫泰更加表示,根據過去他在日本的經驗,他學習到身為將者必須先得到選手的信任,並從中設下規範,乃是治軍的首要原則。而瓦倫泰軟硬兼施的整軍之道,不但讓他得到了薛靈頓的信任,也為自己得到再次征戰大聯盟的機會。

找到了主帥,接著薛靈頓的難題是如何填補傷兵問題。陣中主砲尤基里斯(Kevin Youkilis)的背傷讓去年季末的紅襪深受打擊,而備受期望的巴克霍茲(Clay Buchholz)同樣也是在球季中因傷所苦。對此,薛靈頓則是重整紅襪的醫療團隊,就是希望歷史不再重演。只不過,過去紅襪在艾普斯坦主政期間重金簽回的雷奇(John Lackey)和克勞佛(Carl Crawford)都陸續的進入手術房進行大整修,預計2012球季開打前都無法歸隊,這兩個大洞至今依舊讓薛靈頓頭痛不已。

不只如此,紅襪近來也紛紛從自由市場中,或是交易中流失眾多陣中主將,如過去的守護神派柏本(Jonathan Papelbon)和游擊手史古塔羅(Marco Scutaro)等,也讓薛靈頓不知該從何著手,雖然他已經從市場中找回過去運動家終結者貝利(Andrew Bailey)來填補派柏本的位置,但是目前紅襪陣容依舊有不少破洞的情況下,薛靈頓還有許多工作尚待努力。

最後,對於殘缺不全的先發輪值,薛靈頓日前向美國媒體表示,他個人傾向於把阿瑟佛斯(Alfredo Aceves)和巴德(Daniel Bard)在春訓中推上先發輪值競爭行列中。由於兩人過去在紅襪牛棚表現亮眼,因此薛靈頓有意扶正兩人可說是名正言順,但是終究還是有挖東牆、補西牆的感覺。畢竟,至今薛靈頓在牛棚補強上,除了貝利外,並無重大建樹,雖說薛靈頓希望用農場內的新秀填補空缺,不過這終究添加了不少不確定因子,這對紅襪整體戰力的整合是有一定的負擔。

古人有一句話說,新官上任三把火,改革是新任命官員的必經路程,紅襪總管薛靈頓也不例外。在整頓球隊士氣、填補傷兵漏洞和補齊先發輪值,三大考驗之下,薛靈頓雖然沒有做得盡善盡美,但也算恰如其分。在此相信,薛靈頓所將面臨的問題會在紅襪2012年球季開季前將一一浮現,到時候薛靈頓真正的考驗才要正式展開。

原刊於:udn:紅襪季前三大考驗 新總管能解?

Photo Courtesy: BDN Maine

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